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Comment les sectes réagissent-elles lorsque les prophéties ne sont pas accomplies?

Comment les sectes réagissent-elles lorsque les prophéties ne sont pas accomplies?

Février 18, 2019

Hier, je regardais le programme de zapping APM! avec des amis quand, à un moment donné, Álvaro Ojeda, un "opinador" Internet bien connu, est apparu à l'écran. Ojeda s'est fait connaître, entre autres choses, pour la véhémence avec laquelle il défend ses idées: hurle, frappe la table qu'il utilise pour enregistrer ses vidéos et semble toujours faire preuve de mauvaise humeur . En outre, comme souvent touche des questions liées à la politique et utilise une argumentation peu travaillée et associée à la propagande de la droite conservatrice espagnole, en dehors des cercles de gens qui pensent comme il donne habituellement l'image d'être le classique bar comptoir avis qui parle sans avoir aucune idée de rien. Pour l'échantillon, un bouton.


Le fait est qu'un de mes amis ne connaissait pas Álvaro Ojeda, et il a pris pour acquis qu'il était un personnage fictif créé par la télévision catalane. donner une mauvaise image des conservateurs en utilisant beaucoup de stéréotypes à leur sujet. Quand nous avons expliqué que la télévision catalane n'avait rien à voir avec la montée en gloire d'Alvaro Ojeda et qu'en réalité, il avait de nombreux adeptes pour ses réseaux sociaux, non seulement il ne nous croyait pas mais il était encore plus scandalisé. l’idée qu’un moyen de communication pourrait diriger de l’ombre un plan aussi compliqué que pour laisser une partie de la population espagnole en erreur. Quelqu'un qui s'occupe normalement des raisons venait d'adopter une théorie du complot inventée à l'époque par lui-même.


La raison en était probablement que, après avoir identifié Álvaro Ojeda avec des stéréotypes sur l'Espagne conservatrice, reconnaissant qu'il n'était pas un personnage fictif et qu'il était devenu célèbre pour le soutien que beaucoup de gens lui accordaient, cela signifierait qu'il faut reconnaître que ces stéréotypes décrivent assez bien une partie de la population. En quelque sorte, il était enchaîné à ce qu'il avait dit auparavant et il n'était pas capable d'assimiler des informations qui contredisaient ses idées initiales .

Leon Festinger et la dissonance cognitive

Cette anecdote est un exemple de ce que le psychologue social Leon Festinger a appelé dissonance cognitive. Le terme dissonance cognitive fait référence à l'état de tension et d'inconfort qui se produit en nous lorsque nous avons simultanément deux croyances contradictoires , ou lorsque notre interprétation des faits que nous vivons ne correspond pas aux croyances les plus profondément enracinées. Mais ce qui est intéressant à propos de la dissonance cognitive, ce n’est pas tant l’état subjectif de malaise qu’elle nous apporte, mais ce qu’elle nous amène à faire.


Comme l'état de stress léger qui nous produit est désagréable et que nous souhaitons réduire cette tension, nous essayons de faire disparaître la dissonance d'une manière ou d'une autre. Et, bien que cela puisse être un moteur important d’apprentissage et de réflexion, maintes fois nous lançons avec le chemin court et "nous trichons" pour montrer que la contradiction entre croyances n’est pas réelle , ce qui peut nous amener à nier l'évidence, comme nous l'avons vu dans l'exemple précédent. En fait, adapter les preuves à notre système de croyance sans causer trop de problèmes ne se produit pas non plus exceptionnellement, mais pourrait être une loi de la vie, à en juger par les découvertes de Festinger. Dans cet article, vous pouvez voir quelques exemples.

Donc, La dissonance cognitive est quelque chose de quotidien et joue souvent contre notre honnêteté intellectuelle . Mais… que se passe-t-il lorsque nous ne trichons pas seulement pour neutraliser les croyances de manière opportune? En d'autres termes, comment réagissez-vous lorsque la dissonance cognitive est si forte qu'elle menace de détruire le système de croyance sur lequel toute notre vie a été construite? C’est ce que Leon Festinger et son équipe ont voulu découvrir au début des années 50 en étudiant la façon dont une petite secte était déçue.

Messages de l'espace

Dans les années cinquante, une secte apocalyptique américaine appelée "The Seekers" (Les chercheurs) répandre le message que le monde allait être détruit le 21 décembre 1954 . Soi-disant, cette information avait été transmise aux membres de la secte par Dorothy Martin, alias Marian Keech, une femme à qui on attribue la capacité d’écrire des chaînes de mots d’origine extraterrestre ou surnaturelle. Le fait que les membres du groupe fanatique aient cru en l'authenticité de ces messages a été l'une des raisons pour lesquelles les croyances religieuses de l'ensemble de la communauté ont été renforcées. chacun de ses membres a tourné autour des besoins et des objectifs de la communauté.

Faire partie du culte nécessite d'importants investissements en temps, en efforts et en argent, mais apparemment tout cela en valait la peine; Selon les messages télépathiques reçus par Keech, se consacrer corps et âme à la secte censée avoir garanti le salut une heure avant que l'apocalypse n'atteigne la planète Terre. Fondamentalement, les vaisseaux spatiaux allaient arriver pour les transporter dans un endroit sûr tandis que le monde était recouvert de cadavres .

Festinger et les membres de son équipe ont décidé de contacter les membres de la secte afin de documenter la manière dont ils réagiraient au moment venu ou à la fin de la vie sur Terre et qu'aucune soucoupe volante n'apparaîtrait dans le ciel. Ils espéraient trouver un cas extrême de dissonance cognitive, non seulement à cause de l'importance que la secte avait pour les membres du culte, mais aussi à cause du fait significatif que, lorsqu'ils avaient appris le jour de l'apocalypse, ils avaient dit au revoir à tout ce qui les unissait. Planète: maisons, voitures et autres biens.

La fin du monde qui n'est pas arrivée

Bien sûr, l'arche de l'étranger Noah n'est pas arrivée. Rien n'indiquait non plus que le monde était en train de s'effondrer. Les membres de la secte sont restés silencieux dans la maison de Marian Keech pendant des heures, tandis que Festinger et ses collaborateurs sont restés infiltrés dans le groupe. À une époque où le désespoir était palpable dans l'environnement, Keech a signalé qu'il avait reçu un autre message de la planète Clarion: le monde avait été sauvé à la dernière minute grâce à la foi du Demandeurs . Une entité sacrée avait décidé de pardonner la vie de l'humanité grâce à la dédicace de la secte.

Ce collectif obscurantiste n'avait pas seulement donné un nouveau sens à la violation de la prophétie. Il avait également une autre raison de travailler sur ses missions. Bien que certains membres du collectif l'aient laissé par pure déception, ceux qui sont restés ont fait preuve d'une plus grande cohésion et ont commencé à défendre leurs idées plus radicalement, à diffuser leurs discours et à rechercher une plus grande visibilité. Et tout cela à partir du lendemain de la fausse apocalypse. Marian Keech, en particulier, a continué à faire partie de ce type de sectes jusqu'à sa mort en 1992.

Une explication

Le cas des chercheurs et l'apocalypse de 1954 est inclus dans le livre When Profecy Fails, écrit par Leon Festinger, Henry Riecken et Stanley Schachter. Dans le Une interprétation des faits est proposée, les reliant à la théorie de la dissonance cognitive .

Les membres de la secte devaient concilier deux idées: que la fin du monde allait arriver la nuit précédente et que le monde continuait d'exister après ce moment. Mais la dissonance cognitive générée par cette situation ne les a pas amenés à renoncer à leurs croyances. Simplement Ils ont tenu compte des nouvelles informations dont ils disposaient pour les adapter à leurs projets, en consacrant autant d'efforts à ce réajustement que la tension produite par la dissonance était forte. . En d’autres termes, le fait qu’ils aient examiné pendant longtemps tout un système de croyances n’avait pas servi à les informer davantage, mais les avait rendus incapables de reconnaître l’échec de leurs idées, ce qui impliquait de faire davantage de sacrifices.

Comme les membres de la secte avaient fait de nombreux sacrifices pour la communauté et le système de croyance qui y était retenu, la manœuvre pour tenir compte des informations contradictoires avec les idées initiales devait également être très radicale . Les membres de la secte ont commencé à croire beaucoup plus en leurs idées, non pas parce qu'elles ont mieux expliqué la réalité, mais grâce aux efforts déployés auparavant pour maintenir ces croyances à flot.

Depuis les années 50, le modèle explicatif de la dissonance cognitive a été très utile pour expliquer le fonctionnement interne des sectes et des collectifs liés à l'obscurantisme et à la divination. En eux, les membres du groupe sont tenus de faire des sacrifices qui, au premier abord, semblent injustifiés, mais cela pourrait avoir un sens, étant donné que leur existence même pourrait être le ciment qui unit la communauté.

Au-delà de l'ésotérisme

Bien sûr, il n’est pas facile de s’identifier avec des gens qui croient en une apocalypse orchestrée par des forces et des médiums extraterrestres qui ont des contacts télépathiques avec les hautes sphères du règne intergalactique, mais il y a quelque chose dans l’histoire de Marian Keech et de ses partisans qui ont intuitivement , nous pouvons nous rapporter à notre quotidien. Bien qu'il semble que les conséquences de nos actions et décisions soient liées à la façon dont nous modifions notre environnement et notre situation (que nous ayons ou non un diplôme universitaire, que nous achetions ou non cette maison, etc.), nous pouvons également dire que Nous construisons un cadre idéologique qui nous maintient liés aux croyances, sans possibilité de manœuvrer entre elles de manière rationnelle.

En passant, cela ne se produit pas uniquement dans les sectes. En fait, il est très facile de trouver un lien entre le fonctionnement de la dissonance cognitive et la manière dont elles tiennent les idéologies politiques et philosophiques de manière non critique: Karl Popper a déjà fait remarquer depuis un certain temps que certains schémas explicatifs de la réalité, tels que psychanalyse Ils sont si ambigus et flexibles qu'ils ne semblent jamais contredire les faits. C'est pourquoi l'étude de cas sur la secte Marian Keech est si précieuse: les conclusions que l'on peut en tirer vont au-delà du fonctionnement typique des cultes apolcalyptiques.

Savoir que nous pouvons tomber si facilement dans une sorte de fondamentalisme par la dissonance est bien sûr une idée inconfortable. En premier lieu parce que cela nous fait prendre conscience que nous pourrions porter aveuglément des idées et des croyances qui sont en réalité un frein. Mais surtout parce que le mécanisme psychologique étudié par Festinger peut nous amener à penser que nous ne sommes pas libres d'agir de manière rationnelle en tant que personnes n'ayant aucun engagement envers certaines causes . En tant que juges qui peuvent se distancer de ce qui leur arrive et décider quel est le moyen le plus raisonnable de sortir d'une situation Car, en psychologie sociale, on croit moins à la rationalité de l'être humain.


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