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Menace de stéréotype: auto-discrimination inconsciente

Menace de stéréotype: auto-discrimination inconsciente

Décembre 9, 2021

Le travail et les résultats scolaires sont-ils conditionnés par les stéréotypes qui prévalent encore dans notre société? Pourquoi existe-t-il certains domaines professionnels dans lesquels les différences entre hommes et femmes sont aussi marquées?

La théorie de la menace du stéréotype tente de donner une réponse ou une explication à ces phénomènes qui, malgré les progrès de la société, persistent, quels que soient l'âge et le domaine d'études ou de travail dans lesquels ils se développent.

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Quelle est la menace du stéréotype?

Le concept de stéréotype fait référence à une série de croyances généralisées, ou généralisations généralisées, résistantes au changement que la société opère en ce qui concerne les membres d'un groupe ou groupe dont les membres se distinguent par une caractéristique ou condition particulière.


Habituellement, ces stéréotypes sont liés à des aspects tels que la race, la culture ou la nationalité, le sexe, le statut social ou la religion. Et bien que ces croyances populaires puissent être positives, la réalité est qu’elles ont dans la plupart des cas un élément négatif très important.

Sur la base de ce concept, plusieurs chercheurs ont développé ce que l’on appelle maintenant la théorie de la stéréotypie des menaces. Cette théorie souligne le fait que, lorsqu'une personne ou un groupe de personnes assumer inconsciemment les aspects négatifs des stéréotypes liés à leur condition , non seulement l’affecte psychologiquement, mais peut aussi avoir une incidence importante sur ses résultats scolaires et professionnels.


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La recherche de Claude M. Steele

De nombreuses recherches ont tenté d'établir fermement cette théorie, ainsi que les causes de ce phénomène. Dans cet article, nous allons nous concentrer sur les recherches du psychologue Claude M. Steele, qui, parmi tous ceux qui existent déjà, ont le plus grand impact dans le monde.

Steele a été consacrée à étudier comment ces stéréotypes ont affecté les performances et la productivité académiques des étudiantes et des groupes ethniques minoritaires, notamment les Afro-Américains.

Les résultats obtenus par Steele et ses collaborateurs établissent que ces groupes "victimes" des stéréotypes négatifs ont obtenu de moins bonnes performances lors des tests qui ont activé ou promu ces stéréotypes. Par exemple, des tests mathématiques calculant les différences entre les hommes et les femmes ou entre les Afro-Américains et les Blancs américains.


Steele a également découvert que cette menace de stéréotype il a également influencé le développement de l'identité . En d’autres termes, pour qu’un élève s’inquiète de la performance d’un sujet donné, il est nécessaire de se sentir identifié à ce sujet. Ce processus d'affinité avec le sujet est directement lié aux résultats obtenus. Par conséquent, si ces scores sont négatifs, l'étudiant ne s'intéressera pas à ces sujets.

Ce phénomène pourrait expliquer la prédominance des femmes ou des hommes dans certaines études universitaires , ainsi que dans certains contextes professionnels ou de recherche.

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Ses caractéristiques

À la suite de ses recherches, Steele a dressé une liste de ses propres caractéristiques concernant les caractéristiques que doit avoir la menace du stéréotype pour être considérées comme telles:

  • La menace du stéréotype affecte tous les groupes . C’est-à-dire à tout groupe de personnes touchées par une série de stéréotypes négatifs.
  • Les composants de ces groupes peuvent faire l'expérience de cette menace de différentes manières et à différents degrés. Cela dépendra du contenu stéréotypé de votre contexte personnel.
  • Plus la différence entre la personne touchée par le stéréotype et le reste du groupe sera grande, plus l'effet sera pertinent. Par exemple, une femme célibataire dans un groupe d'hommes .
  • Il n'est pas nécessaire que la personne assume ces stéréotypes, ou croie en eux ou en leur véracité pour subir la menace du stéréotype.
  • Les tentatives de combattre le stéréotype peuvent devenir défavorables puisqu'ils peuvent générer des sentiments d'anxiété en évitant constamment d'adopter des comportements qui soutiennent ces croyances.

Preuve contre cette théorie

Bien que les résultats obtenus dans les études sur la menace du stéréotype aient été utilisés comme explication possible des différences de performances entre hommes et femmes, tant dans certains milieux académiques que dans d'autres milieux sportifs; Tom Stafford, chercheur en psychologie cognitive à l'Université de Sheffield, insiste sur le fait qu'il n'existe aucune preuve de l'existence de ce phénomène.

Strafford s'est concentré sur la performance des femmes dans les tournois d'échecs. Selon lui, des études antérieures ont montré que la menace de stéréotype est activée chez les joueurs d'échecs par rapport aux joueurs masculins. Cependant, après avoir collecté des données sur plus de 5,5 millions de parties d'échecs lors de tournois internationaux, aucune preuve d'un effet de la menace du stéréotype n'a été trouvée.

Au contraire, les joueurs sont venus à dépasser les attentes lors de la compétition contre les hommes . Bien que leur analyse soit en contradiction avec le mécanisme d’influence spécifique des stéréotypes de genre, les différences persistantes entre les joueurs masculins et féminins suggèrent que des facteurs systématiques n’ont pas encore été découverts.

Cette influence peut-elle être évitée?

À la suite des enquêtes qui ont confirmé l’existence de la menace du stéréotype, une série de suggestions ou de recommandations afin que leur effet sur les étudiants puisse être considérablement réduit .

Une de ces techniques consiste à indiquer clairement aux étudiants que leurs nerfs avant un test donné sont dus à leur conscience de ces stéréotypes négatifs, et non à leur capacité réelle à exécuter correctement l'exercice.

Cette explication donne une explication qui attribue ses performances à un facteur externe qui peut être ignoré ou amélioré, diminuant ainsi votre niveau d'anxiété .

Une deuxième façon de traiter cette menace de stéréotype est de fournir aux étudiants des modèles de rôle alternatifs. En utilisant des exemples de personnes qui, bien que victimes de ces stéréotypes, ont atteint leurs objectifs dans les régions où elles étaient considérées comme une minorité.


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