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Emil Kraepelin: biographie de ce psychiatre allemand

Emil Kraepelin: biographie de ce psychiatre allemand

Décembre 9, 2021

Le nom d’Emil Kraepelin est très connu de la plupart des psychologues et des psychiatres. du monde en tant que fondateur de la psychiatrie moderne.

Parmi ses principales contributions, nous trouvons qu'il est responsable d'avoir créé un système de classification des maladies mentales basé sur la manifestation clinique de sujets atteints de maladie mentale tels que ceux qui existent actuellement (étant un pionnier dans le développement d'une nosologie à cet égard) et la distinction entre des troubles tels que la démence précoce (appelée plus tard schizophrénie par Bleuler) et la psychose maniaco-dépressive (trouble bipolaire actuel).

Dans cet article, nous allons présenter une brève biographie de cet important psychiatre.


Biographie de Emil Kraepelin

Emil Kraepelin est né le 15 février 1856 à Neustrelitz, Allemagne . Fils d'Emilie Kraepelin et Karl Kraepelin, ce dernier professeur. Tout au long de sa vie, il acquiert un goût pour la botanique (probablement influencé par l'un de ses frères, biologiste) et un grand penchant pour la musique, la littérature et la poésie.

La formation

Kraepelin ressentait depuis ses débuts un grand intérêt de la part du monde de la médecine et de la biologie, commençant en 1875 à étudier la médecine à l'université de Wurzburg. Déjà au cours de ses études, il s'intéressa beaucoup au domaine de la psychiatrie et de la psychologie , en se concentrant dans ce domaine surtout après un séjour dans le laboratoire expérimental de Wilhelm Wundt à Lepizig, réalisant un cours avec le père de la psychologie scientifique et apprenant les méthodes psychophysiques par ses employés. Plus tard, il travaillera comme assistant de von Rinecker à l'hôpital psychiatrique de l'université susmentionnée.


Il a obtenu son doctorat en 1878, avec une thèse sur l’effet des maladies sur l’apparition de troubles mentaux, dans laquelle il a également travaillé sur des aspects tels que le rôle de la psychologie en psychiatrie.

Formation post-universitaire

Celui qui présiderait son tribunal d’évaluation des thèses, Bernhard von Gudden, le recruterait comme assistant à l’hôpital psychiatrique de Munich, travaillant pendant quatre ans sur des aspects liés à la neuroanatomie.

Après cela, il étudia la neuropathologie en 1882 avec Flechsig, de nouveau à Leipzig, pour ensuite travailler comme volontaire auprès de Erb et Wundt dans le département des maladies nerveuses et dans le laboratoire expérimental de Wundt, étudiant notamment des aspects liés à la qu'il a également mené différentes enquêtes sur la consommation de substances ou la fatigue.

Elaboration du Traité de psychiatrie

Ce serait dans ces années où Wundt suggérerait une image des différents troubles mentaux. Cependant, Kraepelin irait beaucoup plus loin que prévu en formulant son propre système de classification basé sur la manifestation clinique des problèmes mentaux. En 1883, naîtrait le Traité de psychiatrie, qui servirait de base à l’élaboration de classifications diagnostiques ultérieures (y compris les dernières éditions du DSM). C'est à ce moment important que se pose la nosologie psychiatrique moderne.


Cette classification serait réalisée et prise en compte non seulement sur la base des manifestations cliniques mais également sur son étiologie, en divisant les troubles mentaux en troubles endogènes et exogènes. Kraepelin a estimé que les causes des troubles psychiatriques étaient principalement biologiques.

En plus de cette publication importante, il est également diplômé du département de médecine de l'Université de Leipzig au cours de la même année pour ensuite travailler à nouveau avec Gudden à l'hôpital psychiatrique de Munich.

En 1886, il fut nommé professeur à l'Université de Dorpat, en Estonie, où il succéda à Emminghaus. Il travailla à ce poste tout en améliorant son traité jusqu'à ce que des désaccords avec le tsar le forcent à quitter son poste en 1890. Il partit pour Heidelberg, où il rencontrerait et travaillerait avec Alois Alzheimer, avec lequel il contribuerait éventuellement à étudier le désormais connu La maladie d'Alzheimer. Je voudrais aussi étudier des aspects tels que le sommeil et la mémoire.

Démence précoce et psychose maniaco-dépressive

Bien qu'il ait déjà publié plusieurs révisions de son Traité sur la psychiatrie, ce n'est que dans la sixième édition, publiée en 1899, qu'il élaborera une autre de ses contributions majeures: la création et la distinction des concepts de démence précoce (schizophrénie actuelle, soulignant les sous-types paranoïdes, psychose hébéphrénique et catatonique) et maniaco-dépressive (trouble bipolaire actuel), établissant certains de ses symptômes caractéristiques au moyen d’études longitudinales.

Retour à Munich

Avec Alzheimer, il rentrerait à Munich en 1903, où il serait nommé professeur de psychiatrie à l'université de Munich et participerait à la création et à la direction de la Königlische Psychiatrische Klinik. Ses recherches portent actuellement sur l’étude des troubles mentaux dans différentes cultures, ce qui le pousserait à voyager souvent dans différents pays.

À ce moment-là, il effectuait également des recherches sur l'alcool, ce qui le conduirait finalement à devenir un teetotaler et même à fabriquer sa propre boisson sans alcool, une sorte de limonade appelée "Kraepelinsekt". Il a essayé de promouvoir la création d’institutions pour les alcooliques, mais sa proposition n’a pas été soutenue.

La clinique susmentionnée serait transformée en Institut allemand de recherche psychiatrique entre 1917 et 1918 , mais l’arrivée de la Première Guerre mondiale a pratiquement abouti à la faillite (la fermeture de la Fondation Rockefeller n’a empêché sa fermeture).

La mort et l'héritage

Les années suivantes ont été consacrées au travail à l’Institut et à la neuvième édition du Traité de psychiatrie. Emil Kraepelin est décédé à Munich, le 7 octobre 1926, à l'âge de soixante-dix ans.

L'héritage de Kraepelin est vaste: il est le premier auteur à créer une nosologie psychiatrique et un moyen de classer les maladies mentales qui a continué à être utilisé jusqu'à aujourd'hui. Bien que leurs étiquettes de diagnostic ne soient plus utilisées, elles ont cédé la place à d'autres dénominations et à des investigations concernant divers troubles.

Références bibliographiques:

  • Laín, P. (1975), Histoire universelle de la médecine, Barcelone, Salvat, vol. 7, pp. 289-294.
  • Engstrom, E.J. (1991). Emil Kraepelin. Psychiatrie et affaires publiques à Wilhelmine en Allemagne. Histoire de la psychiatrie, vol. 2; 111-132.

Emil Kraepelin (Décembre 2021).


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