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Enfants sauvages: enfance sans contact avec l'humanité

Enfants sauvages: enfance sans contact avec l'humanité

Janvier 23, 2023

"Le jeune homme a été retrouvé perdu, à l'état sauvage et plein de cicatrices de morsures d'animaux. Il semblait immunisé contre la chaleur et le froid, il a cassé les vêtements que les gens ont essayé de lui mettre et il a refusé de manger des aliments cuits, ne consommant que des aliments crus. "

Il est possible que cette description rappelle certains personnages de fiction tels que Tarzan o Mowgli de la Livre de la jungle.

Cependant, à cette occasion, ils se réfèrent à Víctor de Aveyron , l'un des cas les plus connus d '"enfant sauvage". Ce jeune homme a été retrouvé par des chasseurs à la fin de 1799 dans une forêt de la ville de l'Aveyron, présentant les caractéristiques décrites ci-dessus, soulignant également une large cicatrice sur le cou, probablement faite avec un couteau ou un objet pointu, ce qui laisse penser qu'ils auraient pu essayé de mettre fin à sa vie.


L'affaire Víctor de Aveyron

Le garçon en question avait été aperçu à plusieurs reprises en train de grimper aux arbres , courant à quatre pattes, buvant dans les ruisseaux et mangeant des glands et des racines, il a finalement été capturé quand, en hiver, il s’est approché des fermes à la recherche de nourriture.

Les médecins de l'époque pensaient que le garçon souffrait de retard mental en ne comprenant pas ou ne réagissant pas à la langue. Victor serait adopté par un enseignant appelé Itard , qui considérait que le nourrisson ne présentait qu'un déficit de développement du langage en raison de la longue période pendant laquelle il était supposé avoir vécu dans la solitude.

Alors qu'une femme a appelé Mme Guérin Itard essaierait d'éduquer et de réintroduire dans la société le petit enfant sauvage, en essayant de lui apprendre le langage, le comportement moral et les normes sociales.


Cependant, malgré de longues années consacrées à cette tâche et à l’importance du travail d’Itard (ses méthodes ont été prises en compte a posteriori par des méthodologies pédagogiques telles que Montesori), de grands succès n’ont pas été atteints, abandonnant la tentative d’éducation et de formation. laissant l'enfant sous la tutelle de Mme Guérin. Victor mourrait à quarante ans, toujours sous ses soins.

Qu'est-ce qu'un enfant sauvage?

Victor et beaucoup d'autres comme lui sont considérés comme des enfants sauvages; Cette catégorie comprend les nourrissons isolés de la société pendant une période prolongée de leur enfance et / ou de leur adolescence, soit parce qu'ils ont été abandonnés dans un environnement sauvage, soit parce qu'ils ont été perdus, soit parce qu'ils ont été détenus ou détenus. son enfance ou sa puberté.


Ces enfants présentent de sérieuses altérations tant au niveau comportemental que cognitif , produit du manque d’acquisition de connaissances et de compétences permettant la coexistence et la participation à la vie sociale d’une communauté.

Il convient de noter qu'il existe une certaine variabilité dans les cas observés. Dans les enfants sauvages, vous pouvez trouver trois types de base : les enfants qui ont vécu longtemps dans la solitude (comme dans le cas de Victor de Aveyron), ceux qui ont survécu dans un environnement hostile pris en charge par d'autres espèces animales et les nourrissons qui ont été maltraités et confinés pendant une grande partie de leur vie.

Caractéristiques des enfants sauvages

L'un des symptômes les plus évidents est l'absence ou le peu de développement de la langue . Bien que les différents auteurs aient été en désaccord sur le point de savoir si le langage humain est une compétence pleinement apprise ou s'il existe déjà les structures nécessaires pour le maîtriser depuis sa naissance, il a été mis en évidence l'existence de périodes d'apprentissage au cours desquelles certaines capacités se sont développées de manière explosive. comme la langue. Ces périodes s'appellent période critique.

Dans le cas de la langue, les experts ont souligné que la période critique se situe entre trois et quatre ans . De cette façon, si à ce stade la stimulation appropriée n'est pas donnée, les capacités de l'enfant ne se développeront pas correctement, ce qui ralentira toute son évolution et rendra difficile l'adaptation à l'environnement social. Cela toucherait non seulement les capacités linguistiques, mais aussi les capacités de représentation, les relations et même la propre construction de l'identité personnelle.

Enfants antisociaux?

En plus du manque de langage, une autre des principales faiblesses de ces enfants et celle qui explique en grande partie le reste est le manque de socialisation . Parce que grâce aux interactions sociales, vous apprenez et échangez des informations avec les autres, il est possible de développer des perspectives et des façons de penser et d’agir qui enrichissent le répertoire personnel et contribuent à améliorer l’adaptation à l’environnement.

En raison de leur socialisation déficiente ou inexistante, les enfants sauvages ne peuvent pas participer à la société, agissant conformément à ce qu'ils ont appris tout au long de leur vie dans l'habitat dans lequel ils ont grandi.Autrement dit, leurs attitudes et leurs capacités les rendent capables de subsister dans l'environnement dans lequel ils ont grandi, mais ils ne sont pas applicables à la vie en communauté.

Un autre élément commun à la plupart des cas est d'éviter le contact humain. Physiquement et émotionnellement, ces enfants tentent de s'éloigner le plus possible de leurs camarades, ce qui a rendu difficile le traitement des cas dans les premiers bars.

Ce fait s’explique si l’on tient compte du fait qu’en plus du fait qu’ils n’ont pas eu de contact avec des êtres humains depuis longtemps ou que cela a été aversif, ces enfants ont été mis à part contre leur volonté de l'environnement dans lequel ils ont grandi et même dans les cas où ils ont été adoptés par des animaux, ils ont pu voir leur sauveur mourir des mains humaines.

Autres cas d'enfants sauvages connus

En plus du cas de Victor, décrit ci-dessus, il existe un grand nombre d'exemples. Nous examinerons ensuite l’histoire de deux autres d’entre eux.

Amala et Makala, les filles-loups de l'Inde

Le 9 octobre 1920, deux filles sales et effrayées regardaient avec horreur une foule armée rassemblée autour d’elles, protégée de la foule par une louve. Les gens qui les entouraient, habitants du village de Godamuri (en Inde), ont ouvert le feu sur la louve et, sans l'intervention d'un révérend local, Joseph Amrito Lal Singh, ils auraient mis fin à la vie des filles. Croire qu'il s'agissait d'esprits.

Les deux filles ont été piégées et soumises à une grande résistance face à un orphelinat tenu par le révérend , où lui et sa famille essaieraient de les rééduquer et de les réintroduire dans la société.

Les symptômes de l'isolement

Dès le début, les filles ont fait preuve d’une grande agression à l’égard des êtres humains, mordant et égratignant ceux qui essayaient de s’approcher de elles et ne permettant que leur propre compagnie et celle des chiens locaux. Ils déchiraient les vêtements qu'ils portaient et montraient des difficultés à rester debout. Les deux filles marchaient à quatre pattes , apparemment sans percevoir le froid ni la chaleur. Son interaction avec les autres se limitait au grognement, ce qui rendait la socialisation très compliquée à réaliser. Les deux détestaient les plats cuisinés, ne mangeant que de la viande crue sur le sol du patio.

Comme les loups qui se sont occupés d'eux, les deux filles avaient tendance à dormir pendant la journée et à vivre la nuit. Il était fréquent de les entendre hurler pendant la nuit et ils semblaient avoir un sens de l’odorat et une vision nocturne légèrement plus développés que d’habitude.

Malheureusement, un an après son entrée à l'orphelinat, Amala, la fillette de trois ans, décéderait de la dysenterie. Il a dû séparer de force sa sœur de la dépouille mortelle, en la faisant réagir avec des larmes et une grande tristesse. Au fil du temps, Kamala commencerait à faire de petites avancées en termes de socialisation et d’acquisition du langage, en acquérant environ 30 mots et en commençant à marcher debout. Il a finalement réussi à communiquer avec le révérend et sa famille par des mots monosyllabiques. jusqu’à ce que la petite fille meurt du typhus à 15 ans.

Le cas de Génie

Comme Víctor de Aveyron, le cas de Génie C'est l'un des plus connus des "garçons sauvages", situé cette fois dans l'état de Californie. La jeune fille en question, née dans les années 50 et souffrant de graves problèmes de santé (RH incompatible, luxation congénitale de la hanche et éventuellement déficience intellectuelle), a été emprisonnée par son père dans une petite pièce et s'est attachée à une chaise pendant la journée. en cage pendant la nuit de vingt mois à treize ans, avec un régime alimentaire forcé basé sur la nourriture pour bébés et autres mauvais traitements similaires.

Ce n'est qu'à l'âge de treize ans que la mère de Génie a réussi à s'échapper de son mari. Après quelques semaines, il s'est rendu au bureau de l'aide sociale, puis la police a placé la jeune fille sous sa garde. La jeune fille a montré l'absence de langage, la malnutrition et des problèmes de comportement comme la masturbation compulsive.

Génie rééduqué

Comme avec Víctor de Aveyron et les soeurs Amala et Kamala, Genie a été soigné par un groupe de médecins, de linguistes et de psychologues afin de le rééduquer et de l'intégrer dans la société. Celui de Génie est le cas d’enfant sauvage que plus d’évolution a montré, étant ce jeune capable de créer des phrases et de relier des mots, bien qu’il ait une structure de phrase incorrecte.

Bien que l’intervention ait eu un certain succès, le Association de santé mentale Les États-Unis ont estimé que les progrès n'étaient pas suffisants et ont finalement décidé de suspendre le budget de la fille, qui finirait par passer par différentes familles adoptives. Malheureusement, dans certains d’entre eux, il a également été victime de maltraitance, ce qui lui a permis de régresser de nouveau et de cesser de parler.

Actuellement Genie vit dans un établissement de soins pour adultes , sans transcender plus d'informations à son sujet en raison de considérations éthiques concernant sa vie privée.

Plasticité cérébrale et période critique

L’enfance est une étape de la vie dans laquelle nous sommes particulièrement sensibles aux changements, aux marques laissées par l’environnement. Cela signifie, entre autres choses, que pendant les premières années de notre vie nous avons une capacité unique d'apprendre et pour détecter des modèles dans toutes ces expériences qui nous arrivent. Cela se reflète très bien dans la façon dont nous commençons à apprendre et à intérioriser une langue, par exemple; une tâche techniquement très compliquée que nous dominons néanmoins avec une rapidité étonnante en tant qu'enfants.

Cependant, cette capacité d'apprentissage, liée à un phénomène neurologique appelé plasticité cérébrale, présente un double avantage. Comme dans notre enfance nous sommes très sensibles à ce qui nous arrive, nous sommes également sensibles à ce qui ne nous arrive pas. Plus précisément, le fait de ne pas avoir appris à maîtriser la langue et à socialiser avec d’autres êtres humains qui la dominent fait que, lorsque nous atteignons l’âge minimum, la période dite critique, nous devenons incapables d’apprendre à utiliser le langage.

A ce moment notre cerveau il n'a plus la capacité de se modifier de manière si profonde d'internaliser un apprentissage aussi complexe. De plus, cela affecte toutes nos capacités cognitives, car d’une certaine manière la langue influence notre façon de penser. Dans le cas d'enfants sauvages, cela est clair.

Réflexion finale

Les circonstances qui ont entouré ce type de cas ont été le terreau de nombreuses enquêtes qui ont tenté de déterminer si une personne qui grandissait isolée pouvait clarifier les effets de l'éducation et l'influence de la société ou si des caractéristiques telles que la langue sont innées ou acquises à explorer multiples facettes de la vie de ces enfants.

En tout cas, il est essentiel de toujours garder à l'esprit les considérations éthiques de la recherche exhaustive de ce phénomène, car ils peuvent supposer un grand dommage pour les enfants et leur intégrité.

Références bibliographiques

  • Hutton, J. H. (1940): "Wolf-children." Dans: Folklore, transactions de la société folklorique, vol. 51, n ° 1, p. 9-31, Londres: William Glaisher Ltd., 1940.
  • Itard, J. M. G. (1801). De l'éducation d'un homme sauvage ou des premiers ministres au développement physique et humain du jeune sauvage de l'Aveyron. Goujon Paris
  • Lenneberg, E.H. et Lenneberg, E. (eds.) (1975): Principes de base du développement du langage, Editorial Alliance.
  • Rymer, Russ (1999). Génie: une tragédie scientifique. Harper Paperbacks; Edition réimprimée (12 janvier 1994).

Dans l’océan Indien, l'éthnocide de la tribu Jarawa, décimée par le tourisme (Janvier 2023).


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