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Edwin Ray Guthrie: biographie d'un pionnier de la psychologie comportementale

Edwin Ray Guthrie: biographie d'un pionnier de la psychologie comportementale

Novembre 18, 2022

Edwin Ray Guthrie (1886 - 1945) était un mathématicien, philosophe et psychologue américain qui a développé des théories importantes pour la tradition comportementale du XXe siècle. Les propositions de Guthrie ont notamment eu un impact sur les théories d'apprentissage et les interventions visant à modifier les habitudes.

Nous verrons ensuite une biographie d’Edwin Ray Guthrie et certaines de ses principales contributions au behaviorisme.

Edwin Ray Guthrie: biographie du comportementaliste américain

Edwin Ray Guthrie est né le 9 janvier 1886 à Lincoln, dans le Nebraska. Il était le fils d'un enseignant et d'un directeur commercial, ainsi que l'un des cinq frères. Il s'est spécialisé en mathématiques, puis en philosophie et en psychologie à l'Université du Nebraska.


En 1912, il obtint un doctorat en logique symbolique à l'Université de Pennsylvanie. et deux ans plus tard, il entre à l’Université de Washington, où il développe une grande partie de sa carrière professionnelle de psychologue, jusqu’en 1956, date à laquelle il prend sa retraite de façon permanente.

Dans les années 1930, Ray Guthrie était déjà l’un des psychologues les plus reconnus des États-Unis. Il s'était formé sous la tutelle du neuropsychologue Stevenson Smith, de qui il avait appris les méthodes de recherche comparative appliquées à la psychologie, ainsi que le fonctionnalisme de la tradition américaine.

De même, il a été formé aux théories les plus représentatives de la pratique clinique de l'époque. En fait, au cours de la même décennie, il traduisit avec son épouse Helen M. Guthrie d'importantes œuvres de psychothérapie, telles que le livre Principes de psychothérapie du psychiatre français Pierre Janet, qu’ils ont rencontré lors d’un voyage en France.


Son approche était comportementale et, depuis sa formation précédente en sciences exactes, Guthrie était convaincu qu'il était possible de développer une méthode scientifique objective pour étudier l'esprit et intervenir dans le comportement. De même, en raison de sa formation en philosophie, une grande partie de son développement théorique était basée sur les principes de cette dernière discipline. Entre autres choses, il a développé un principe d'association, à travers lequel il a envisagé la possibilité de lier sa théorie de l'apprentissage à la recherche contemporaine.

Dans le même esprit, il a mis au point un système d’évaluation de l’enseignement dans les facultés universitaires, qui permet aux évaluations d’être plus accessibles aux enseignants et aux étudiants, mais également au personnel administratif responsable des ajustements salariaux, des promotions et des recrutements.

En 1945, Ray Guthrie est nommé président de l’American Psychological Association. En 1958, il obtient la médaille d’or de la Fondation américaine de psychologie aux États-Unis. Edwin ray guthrie est décédé le 23 avril 1959 à Seattle, Washington, des suites d'un arrêt cardiaque.


Le principe d'association de Ray Guthrie

La théorie de l'association de Guthrie est basée sur l'idée que c'est la contiguïté qui rend l'apprentissage possible . C'est-à-dire que nous apprenons grâce à la proximité entre deux éléments, qui sont dans ce cas le stimulus et la réponse. Mais, contrairement au comportementalisme opératoire classique, pour Guthrie, les comportements ne sont pas tant des réponses que des mouvements. Ces dernières sont les plus grandes unités d’intervention et celles qui doivent être analysées si l’on veut modifier les comportements.

La contiguïté est établie lorsque l'ensemble des éléments qui caractérisent un stimulus est accompagné d'un mouvement. Guthrie a observé que, devant des éléments similaires, la séquence de mouvements se reproduisait, générant finalement un motif ou une chaîne de mouvements discrets provoqués par des signaux de stimuli, ce qu'il définissait comme "l'apprentissage".

Contributions et différences avec le conditionnement opérant

Pour la psychologie comportementale qui s'était développée jusqu'à présent, L’une des conditions indispensables pour générer un apprentissage est la présence d’un renforcement, positif ou négatif. . Ce renforcement permet d'associer une réponse à n'importe quel stimulus. En outre, pour que cette association s’impose en tant que comportement, elle doit être répétée plusieurs fois.

Guthrie a soutenu que ce n'était pas nécessairement le cas. Pour lui, l'association pourrait se faire par l'interaction accidentelle (non répétitive) entre un stimulus et la réponse. En d'autres termes, pour Guthrie, un comportement peut être corrigé à partir d'un seul essai.

Mais cela ne signifie pas que les gens acquièrent des comportements complexes lorsqu'ils ne les exécutent qu'une seule fois. Cela suggère que dès le premier contact entre un stimulus et une réponse, nous exerçons une série de mouvements corporels associés.Celles-ci sont répétées avant des événements similaires, puis transformées en comportements complexes.

Sur la modification des habitudes

Edwin Ray Guthrie a fait valoir que l’essentiel n’était pas le renforcement, en fait, l’apprentissage ne devait pas nécessairement s’obtenir par des comportements gratifiants. Dans le même sens, la clé pour modifier les comportements, et en particulier les habitudes, est de générer de nouvelles associations .

Il tenterait de détecter les signaux primaires (ceux qui étaient associés dès la première interaction entre le stimulus et la réponse) et de mettre en pratique différents comportements, à savoir d'autres réponses.

Références bibliographiques:

  • Clarck, D. (2005). Du philosophe au psychologue: Les débuts d'Edwin Ray Guthrie, J.R History Psychology, 8 (3): 235-254.
  • Edwin Ray Guthrie (2018). Encyclopédie du Nouveau Monde. Extrait le 21 septembre 2018. Disponible à l'adresse http://www.newworldencyclopedia.org/entry/Edwin_Ray_Guthrie.
  • Edwin Ray Guthrie (2018). Encyclopédie Britannica. Consulté le 21 septembre 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.britannica.com/biography/Edwin-Ray-Guthrie.
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