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Ethel Puffer Howes: biographie de cette psychologue et militante

Ethel Puffer Howes: biographie de cette psychologue et militante

Avril 14, 2021

Ethel Puffer Howes (1872-1950) était une psychologue d’origine américaine qui a mené diverses études sur la psychologie de la beauté et de l’esthétique, ce qui a constitué une étape importante dans la consolidation de la psychologie dans le domaine expérimental et au-delà de la philosophie.

Dans cet article nous abordons la biographie d'Ethel Puffer Howes . Une psychologue qui, tout en se développant dans le domaine expérimental, a fortement mis en doute les difficultés rencontrées par les femmes des XIXe et XXe siècles pour concilier vie conjugale et carrière universitaire.

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Ethel Puffer Howes: biographie de ce pionnier de la psychologie scientifique

Ethel Dench Puffer (plus tard Ethel Puffer Howes) est née le 10 octobre 1872 à Massachusetts, aux États-Unis. dans une famille qui a promu l'enseignement supérieur pour les femmes . Sa mère était enseignante et avait suivi une formation professionnelle au Smith College, qui servait de guide à Ethel et à ses quatre plus jeunes soeurs. Dès qu'elle a obtenu son diplôme, Ethel Puffer a commencé à enseigner les mathématiques dans la même école et, parallèlement, a développé un intérêt particulier pour la psychologie. Dans ce domaine, Puffer a été reconnu par différents universitaires membres d'associations, dont un psychologue pionnier.


Comme l'ont fait plusieurs psychologues de l'époque, et en reconnaissance du travail expérimental de Wundt; Puffer Howes s'établit à Berlin, en Allemagne, en 1895. On s'étonne que, en Allemagne, les femmes soient davantage exclues dans les domaines de la psychologie scientifique et des laboratoires.

Dans ce contexte, il a rencontré le psychologue Hugo Münsterberg, qui souhaitait travailler avec Ethel et ses intérêts professionnels. En particulier, le psychologue s’intéressait à la recherche sur la beauté et l’esthétique d’un point de vue social. Cet intérêt s’inscrivait bien dans le processus de consolidation de la psychologie scientifique, puisque le sujet de l'esthétique s'était concentré uniquement sur le domaine de la philosophie .


Pour cette raison, il a obtenu une bourse de l’Association of College Alumni pour faire un doctorat avec Münsterberg, qui enseignait à Harvard, aux États-Unis. Il est retourné dans le Massachusetts et a été formé au collège pour femmes, le Radcliffe College. Comme cela s’est passé avec d’autres femmes du même temps, Puffer a terminé son doctorat après avoir rempli les mêmes tâches que ses compagnes; cependant, il a obtenu un diplôme en qualité de travail équivalente.

Des années plus tard, Ethel entreprend diverses actions pour demander à Harvard une reconnaissance de doctorat officielle . En réponse, elle et trois autres psychologues ont obtenu de Radcliffe une offre de doctorat, ce que Puffer a accepté. Ses recherches expérimentales sur l'esthétique ont abouti à la publication du livre La psychologie de la beauté de 1908.

Entre le mariage et la carrière scientifique

Par la suite, Ethel Puffer travailla comme enseignante dans différentes écoles de femmes. En 1908, elle épousa Benjamin Howes, un ingénieur civil qui s'était rencontré après avoir obtenu son diplôme de la Smith School. Dans ce contexte, quelque chose qui semblait anodin d’acquérir le nom de famille du mari a créé pour Ethel différentes difficultés à la fois pour poursuivre son développement scientifique et pour répondre aux attentes du mariage.


De par sa propre expérience, Ethel Puffer a été l’un des premiers scientifiques à mettre en débat public les conflits auxquels les femmes étaient confrontées pour faire de la science et mener une vie conjugale "réussie". se conformer aux attentes sociales et normatives de la même .

Dans le cadre de votre engagement matrimonial elle a dû déménager dans une communauté rurale à cause du travail de son mari et cela l'a amenée à réfléchir, entre autres, sur le peu de compatibilité entre le fardeau des activités domestiques et les exigences intellectuelles de la psychologie scientifique. De même, cette incompatibilité constituait un facteur de stress important pour les femmes qui abandonnaient progressivement les idéaux de formation professionnelle auxquels elles avaient consacré des années.

En résumé, Ethel Puffer a mis en doute la nécessité de mener une "vie personnelle parfaite"; avec la voie de l'épanouissement personnel, qui génère des contradictions différentes lorsque la première correspond au mariage et la seconde à une tâche déjà associée aux valeurs masculines: faire de la science.Après avoir passé plusieurs années de réflexion privée, Ethel a abordé cette discussion avec la science elle-même, sous la forme de recherches et de divers articles académiques où elle décrit les tensions traversées par les femmes et les stratégies possibles de conciliation, par exemple. le développement de crèches et de services spéciaux pour les mères qui travaillent .

Parmi ses principaux ouvrages figurent "Accepting the univers" et "Continuity for women", tous deux de 1922. Il propose notamment de réformer les conditions professionnelles des femmes, sans évoquer la possibilité de redéfinir le mariage et la division sexuelle du travail.

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Identité générée contre identité scientifique

Les femmes qui ont opté pour l’enseignement supérieur à la fin du XIXe et au début du XXe siècle ont vécu une tension importante entre l’image publique de la femme obéissante et soumise et le silence d’un «je» avec désirs et initiatives qui correspondaient à une sphère associée à des valeurs opposées . Dans l’imaginaire social, les scientifiques étaient des hommes et l’activité des femmes était davantage associée à l’espace privé.

L’activité scientifique, associée à des valeurs opposées à celles des femmes, impliquait également l’exposition à des sanctions sociales liées au scepticisme quant à leurs capacités et à la validité de leurs activités. Cette dernière était pénible pour les femmes qui se considéraient comme "atypiques" pour pratiquer la science et ne pas rester dans les limites de l'espace domestique.

Références bibliographiques:

  • Rodkey, E. (2010). Profil Ethel Puffer Howes. Récupéré le 2 juillet 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.feministvoices.com/ethel-puffer-howes/.
  • García Dauder, S. (2005). Psychologie et féminisme. Histoire oubliée de femmes pionnières en psychologie. Madrid: Narcea.

Accepting the Universe: Ethel Puffer Howes 1922 (Avril 2021).


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