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George Armitage Miller: biographie d'un pionnier de la psychologie cognitive

George Armitage Miller: biographie d'un pionnier de la psychologie cognitive

Décembre 9, 2021

George A. Miller (1920-2012) était un psychologue américain qui a apporté des connaissances très pertinentes en psychologie et en neurosciences cognitives. Entre autres choses, il a analysé la manière dont les êtres humains traitent les informations que nous recevons et a été le premier à affirmer que notre mémoire avait la capacité de stocker jusqu'à sept éléments différentiels par moment.

Ensuite nous verrons une biographie de George A. Miller , ainsi que certaines de ses principales contributions à la psychologie cognitive.

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George A. Miller: biographie d'un psychologue cognitif

George Armitage Miller, mieux connu sous le nom de George A. Miller, est né le 3 février 1920 à Charleston, aux États-Unis. En 1940, il obtient un diplôme supérieur en histoire et en discours et, un an plus tard, en 1941, il obtient une maîtrise dans la même région. Les deux diplômes faisaient partie du programme de l'Université de l'Alabama.


Enfin en 1946 Il a obtenu un doctorat en psychologie de l'Université Harvard. .

Dans le cadre de ses activités au sein de cette dernière institution, Miller a collaboré au sein du bras de communication de l'armée américaine (Army Signal Corps) pendant la Seconde Guerre mondiale. En fait, en 1943, Miller mena une enquête militaire sur l'intelligibilité de la parole et du son; thèmes qu’il a abordés des années plus tard dans ses études en psycholinguistique.

Par la suite, il a été professeur et chercheur dans la même université, ainsi qu'au Massachusetts Institute of Technology et à la Rockefeller University. Des années plus tard, en 1979, il a commencé ses activités académiques à l’Université de Princeton, où il a été reconnu professeur émérite en 1990.


De même, il était membre de la prestigieuse Académie américaine des arts et des sciences et de la National Academy of Sciences. Il a également été cofondateur (avec Jerome S. Bruner) du Centre for Cognitive Studies de Harvard, en 1960, et a participé à la création du laboratoire de sciences cognitives de Princeton en 1986.

Grâce à ses théories sur la mémoire à court terme, Miller est reconnu comme l'un des fondateurs des sciences cognitives et des neurosciences cognitives . Il a également apporté des contributions pertinentes en psycholinguistique et en études de la communication humaine, ce qui lui a valu le prix de contribution exceptionnelle à la psychologie décerné par l'American Psychological Association (APA).

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Du paradigme comportemental à la psychologie cognitive

Pendant les années où George A. Miller était chercheur en psychologie (entre 1920 et 1950), le paradigme comportemental était à la hausse. Une des choses qui a été maintenue par le behaviorisme était que l'esprit ne pouvait pas être étudié scientifiquement, car ce n'était pas une entité dont la réalité était observable.


En d'autres termes, pour le behaviorisme, il n'était pas possible d'étudier scientifiquement les processus mentaux, car ce sont des états et des opérations qui ne peuvent pas être observés directement.

Miller, quant à lui, a soutenu que le paradigme comportemental pourrait être très limitant. De votre point de vue, les phénomènes mentaux pourraient être un objet d'étude légitime pour des recherches empiriques en psychologie.

Etudes en mémoire à court terme

Miller était intéressé par mesurer la capacité de l'esprit à établir des canaux de traitement de l'information . Grâce à ses recherches, il s'est rendu compte que les gens pouvaient associer de manière fiable entre quatre et dix stimuli continus.

Par exemple des bruits, des longueurs de lignes ou une série de points. Les personnes pouvaient rapidement identifier le stimulus tant qu'il y en avait sept ou moins et conserver entre cinq et neuf éléments dans la mémoire immédiate.

Avec cela, il a développé l'une de ses plus grandes propositions: la mémoire à court terme de l'être humain n'est pas illimitée, mais a la capacité générale de stocker jusqu'à sept informations. De même, cette capacité peut être modifiée en fonction de la manière dont les processus ultérieurs sont effectués, comme recodage de l'information .

Ce qui précède est reconnu à ce jour comme l’une des hypothèses de base du traitement de l’information, précisément parce qu’il maintient que la mémoire humaine ne peut capturer efficacement que sept unités à la fois (plus ou moins deux informations supplémentaires). .

Par exemple, ce dernier se produit lorsque quand on doit faire la distinction entre différents sons , ou lorsque nous devons percevoir un objet à travers un regard déguisé ou très rapide.

Impact sur la psychologie

Les propositions de Miller ont eu un impact significatif sur les recherches ultérieures en psychologie cognitive, qui conduit à développer et valider des tests psychométriques pour l'étude de la mémoire et d'autres processus cognitifs.

De même, cela a permis de généraliser l'idée qu'il est important de limiter le nombre d'éléments présentés à une personne lorsque l'on souhaite conserver certaines informations (par exemple les chiffres d'un nombre ou le nombre de stimuli constituant une présentation, etc.).

Œuvres en vedette

Certaines des œuvres les plus importantes de George A. Miller sont Langue et communicationde 1951; Plans et structure de comportementde 1957; et Le nombre magique sept, plus ou moins deux: quelques limitations dans notre capacité à traiter l'information , de 1956, qui est peut-être l’ouvrage qui a marqué ses débuts en tant que psychologue cognitif prestigieux.

Références bibliographiques:

  • Doorey, M. (2018). George A. Miller. Encyclopédie Britannica. Récupéré le 29 août 2018. Disponible à l'adresse http://www.britannica.com/biography/George-A-Miller.
  • Pinker, S. (2012). George A. Miller (1920-2012). Avis de décès. American Psychological Association. Récupéré le 29 août 2018. Disponible à l'adresse //stevenpinker.com/files/pinker/files/miller_obituary.pdf.

Quantrill Raiders (f. Jesse James) in Texas (Décembre 2021).


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