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Amnésie infantile: pourquoi ne nous souvenons-nous pas des premières années de la vie?

Amnésie infantile: pourquoi ne nous souvenons-nous pas des premières années de la vie?

Juillet 13, 2024

Quel est ton premier souvenir? La réponse à cette question sera dans la plupart des cas une situation ou une brève image de un événement ou une sensation que nous avons connu dans notre petite enfance , correspondant généralement à l'âge de trois à cinq ans. Mais à ce moment-là, j'étais en vie depuis plusieurs années. Notre cerveau a déjà traité les informations de l'environnement et nous avons même pu acquérir des compétences, des informations et des façons d'agir.

Que s'est-il passé avant ce premier souvenir? Pourquoi ne pouvons-nous pas nous souvenir de quelque chose avant, comme lorsque nous avons appris à marcher ou à parler? L'explication à ce vide de souvenirs a un nom: on l'appelle amnésie infantile .


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Qu'est-ce que l'amnésie infantile?

L'amnésie infantile est définie comme la incapacité de se souvenir des phénomènes et des situations survenus dans notre petite enfance , au niveau autobiographique. Autrement dit, nous conservons les compétences acquises à ce stade (par exemple, marcher ou parler), mais pas comment nous l’avons fait.

Cette amnésie affecte généralement la souvenirs qui se sont produits avant l'âge de trois ans . En fait, quand ils nous interrogent sur nos premiers souvenirs, la plupart des gens indiquent généralement un type d’élément ou de situation qu’ils ont connu à partir de ce moment-là. Il est parfois possible de rappeler certains éléments précédents, mais ce n'est pas fréquent et cela se limiterait à un phénomène très important, à une sensation ou à une image.


Il a été démontré que Les bébés ont la capacité de générer des souvenirs, mais les oublient vite . Et même à un niveau autobiographique: les enfants de cinq ans peuvent identifier et se souvenir d’une situation qui s’est produite alors qu’ils en avaient deux. Ce n’est pas que les enfants de moins de trois ans n’ont pas de mémoire: ils sont capables de se souvenir de ce qui leur arrive. Simplement ces souvenirs disparaissent avec le temps. Ainsi, ce qui arriverait serait une amnésie authentique puisque ce n’est pas qu’elles n’existent pas mais qu’elles s’effacent avec le temps.

Il y a des cas de personnes qui prétendent se souvenir de manière frappante de phénomènes antérieurs. Bien que dans certains cas, cela pourrait être comme ça, pour la plupart, nous ne serons pas avant un souvenir authentique mais avant une élaboration générée à partir des informations que nous avons dans le présent (par exemple, de ce que nos parents nous ont raconté ce qui s'est passé). Et dans de nombreux cas, qui dit une telle chose n’est pas qu’il ment, mais a généré une fausse mémoire vécue comme telle.


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Quand apparaît-il?

Cette amnésie des premiers événements a toujours été observée chez les adultes, mais les recherches montrent que l’amnésie est déjà visible dans l’enfance. En particulier, les expériences et les enquêtes menées par Bauer et Larkina en 2013 indiquent qu'en général l'amnésie infantile apparaît environ après l'âge de sept ans .

De plus, ces enquêtes nous ont permis de constater que les enfants plus petits sont capables d’avoir plus de souvenirs mais qu’ils étaient néanmoins moins clairs et moins détaillés, tandis que les plus âgés étaient capables d’évoquer des phénomènes de manière beaucoup plus étendue, exacte et détaillée Ils ne se souvenaient pas de leurs premières années.

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Pourquoi ne nous souvenons-nous de rien de nos premières années?

La raison de l'amnésie chez les enfants est une chose qui a intrigué des chercheurs spécialisés dans ce domaine et qui a généré de nombreuses recherches à cet égard. Malgré que Il n'y a pas encore de consensus complet sur les causes exactes pour lesquels nous ne pouvons nous rappeler pratiquement rien de nos premières années de vie, diverses hypothèses existent à cet égard. Certains des plus connus sont les suivants.

1. Hypothèse linguistique

Certains auteurs considèrent que l’amnésie chez les enfants est due à l’absence de codage inadéquat. en raison de l'absence ou du manque de développement du langage , en tant que structure permettant d’organiser des informations. Jusqu'au développement de cette capacité, nous utiliserions une représentation iconique dans laquelle nous nous souviendrions à travers des images, mais une fois que la mémoire commencerait à être codifiée et organisée à travers le langage, ces premiers souvenirs finiraient par s'affaiblir puis à se perdre.

2. Hypothèse neurologique

Il y a aussi des hypothèses neurologiques. En ce sens, certaines enquêtes récentes semblent indiquer que l’absence de mémoire de cette époque pourrait être lié à l'immaturité de notre cerveau et la surpopulation neuronale que nous avons au cours des premières années de la vie.

Pendant la petite enfance, notre hippocampe est submergé par un processus de neurogenèse constant, ce qui augmente considérablement le nombre de neurones que nous avons (en particulier dans le gyrus denté). Cette croissance constante et la création de neurones rendent difficile l'enregistrement des informations de manière persistante et stable, en perdant les informations autobiographiques.

La raison de ceci peut être dans la dégradation des mémoires en remplaçant les nouveaux neurones des connexions préexistantes , ou du fait que les nouveaux sont plus excitables et sont activés plus que ceux qui étaient déjà dans le cerveau.

Il peut également y avoir un lien entre cet oubli et l'élagage neural, dans lequel une partie des neurones de notre cerveau meurt préprogrammée pour améliorer l'efficacité de notre système nerveux et ne laisse que les connexions les plus puissantes et les plus renforcées.

3. Hypothèse sur la formation du je

Une autre des explications proposées suggère que nous ne pouvons pas nous souvenir de nos premiers moments car, à ces âges, nous n’avons toujours pas de concept de soi ni d’identité: nous ne sommes pas conscients que nous sommes, que nous existons, avec lesquels il n'y a pas de "je" à partir duquel on peut élaborer une biographie .

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4. Autres hypothèses

En plus de cela, nous pouvons trouver de nombreuses autres hypothèses qui ont été surmontées par le développement de la psychologie. Par exemple, dans le modèle psychanalytique classique, il a été suggéré que l'oubli est dû à la répression de nos instincts et au conflit d'Œdipe.

Références bibliographiques:

  • Bauer, P. J. et Larkina, M. (2013) L'apparition de l'amnésie chez les enfants: une étude prospective sur l'évolution et les déterminants de l'oubli d'événements de la première enfance. La mémoire.
  • Josselyn, S. et Frankland, P. (n.d). Amnésie infantile: une hypothèse neurogénique. Apprentissage et mémoire, 19 (9), 423-433.
  • Akers, K. G.; Martinez-Canabal, A .; Restivo, L .; Yiu, A. P.; De Cristofaro, A .; Hsiang, H.L.L .; Wheeler, A.L .; Guskjolen, A .; Niibori, Y .; Shoji, H.; Ohira, K .; Richards, B.A .; Miyakawa, T .; Josselyn, S.A. & Frankland, P. W. (2014). La neurogenèse de l'hippocampe régule l'oubli pendant l'âge adulte et la petite enfance. Science, 344 (6184), 598-602.

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