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Microglie: principales fonctions et maladies associées

Microglie: principales fonctions et maladies associées

Janvier 7, 2023

Le système immunitaire humain est composé de nombreuses structures et processus différents. Dans cette fonction, des organes tels que la moelle osseuse, le thymus, la rate ou les ganglions lymphatiques sont essentiels pour la production de cellules immunitaires.

Dans cet article, nous allons décrire fonctions et maladies liées à la microglie , une de ces cellules.

  • Article connexe: "Les cellules gliales: bien plus que la colle des neurones"

Qu'est-ce que la microglie?

La microglie est un type de cellule gliale qui se trouve dans le système nerveux central. Le terme est utilisé pour parler d'un ensemble de cellules qui remplissent des fonctions similaires, principalement liées à défense immunitaire et phagocytose d'éléments potentiellement nocifs pour les neurones.


Le terme "microglie" a été inventé en 1920 par Pío del Río Hortega, disciple du pionnier des neurosciences, Santiago Ramón y Cajal. Les fonctions immunitaires de ces cellules sont connues dès leur découverte, bien que leurs caractéristiques aient évolué au cours des dernières décennies.

C'est un type de glie très polyvalent: la structure de la microglie varie en fonction des fonctions que chaque cellule remplit , l’endroit où vous vous trouvez et les signaux chimiques que vous recevez des neurones voisins. Nous parlons de "phénotype" pour désigner la forme concrète que chaque microglie adopte.

Ils proviennent de cellules progénitrices de la même lignée que celles qui composent le sang, probablement situées dans la moelle osseuse ou dans le sac vitellin attaché à l'embryon. Certaines de ces cellules migrent vers le cerveau au cours du développement intra-utérin; une fois qu'ils ont atteint cette structure, ils se différencient en microglies.


Les cellules gliales

Les cellules gliales ou gliales sont situées dans le système nerveux , c’est-à-dire dans le cerveau, dans la moelle épinière et dans les nerfs crâniens et spinaux. Ils soutiennent les neurones de différentes manières: ils leur apportent un soutien physique, nourrissent et éliminent les agents pathogènes, les tissus endommagés et les déchets, favorisent la transmission des impulsions neuronales par la formation de myéline ...

Parmi les types de cellules classées dans la glie, les astrocytes sont fondamentaux pour la structure et le fonctionnement de la barrière hémato-encéphalique, les oligodendrocytes, qui créent les gaines de myéline du système nerveux central, et les cellules de Schwann, qui le périphérique.

Fonctions de ces cellules

La microglie est connue principalement pour ses rôles immunitaires et hygiéniques ; Cependant, il remplit également d'autres fonctions variées, telles que le maintien de l'équilibre de l'environnement extracellulaire du système nerveux ou la réparation des tissus endommagés.


1. Phagocytose (élimination des déchets)

Ces cellules phagocytent ("dévorent") différents types de composés du système nerveux central: cellules blessées et mortes, résidus, virus, bactéries, enchevêtrements neurofibrillaires , plaques neuritiques ... Après la phagocytose, la microglie et sa cible sont inactives, ce qui réduit le risque de modification du fonctionnement du système nerveux.

2. Maintien de l'homéostasie

Les microglies envoient des signaux via des cytokines à d'autres types de cellules, tels que les neurones, les astrocytes et les lymphocytes T, qui sont également impliqués dans le système immunitaire. Parmi les conséquences de cette fonction, il y a la régulation de l'homéostasie du milieu extracellulaire, ainsi que la promotion de l'inflammation.

3. Inflammation et réparation des dommages

Lorsqu'un tissu du système nerveux central est endommagé ou infecté , la microglie facilite l'inflammation; De cette façon, le processus de réparation des cellules blessées commence, le long duquel ces cellules sont très importantes.

De plus, si la moelle épinière est endommagée, la microglie élimine les branches neuronales touchées, ce qui permet la création de nouvelles connexions nerveuses.

4. Présentation des antigènes

Lorsqu'un tissu est enflammé, les lymphocytes T franchissent la barrière hémato-encéphalique et pénètrent dans le système nerveux central. Une fois ici, ils s'unissent à cellules de la microglie ayant des antigènes phagocytés (particules à partir desquelles des anticorps sont produits); Cela améliore l'élimination des menaces et la récupération des blessures.

5. Destruction cellulaire (cytotoxicité)

Les microglies ont la capacité de détruire les bactéries, les virus, les neurones infectés et d'autres types de cellules en libérant du peroxyde d'hydrogène et de l'oxyde nitrique. Parfois, cette réponse est excessivement agressive et endommage des quantités importantes de tissus sains, provoquant des lésions cérébrales encore plus importantes.

Maladies liées à la microglie

Les dysfonctionnements de la microglie sont associés à des altérations très diverses. Ces cellules semblent être impliquées de manière pertinente dans maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer , dans lequel des plaques neuritiques et des enchevêtrements neurofibrillaires s’accumulent dans le cerveau: la cytotoxicité de la microglie attaque les neurones sains adjacents au tissu endommagé.

Les cellules microgliales jouent un rôle similaire dans le développement de la démence due à l'infection à VIH, le virus du SIDA. En fait, cette maladie affecte également directement la microglie, l'infectant et favorisant la neurotoxicité. La microglie intervient également dans d'autres maladies infectieuses, telles que l'encéphalite herpétique et la méningite bactérienne.

L'enquête révèle que la glie est important dans l'apparition de la douleur neuropathique , qui se manifeste par des altérations telles que l’allodynie ou le syndrome du membre fantôme. En effet, ils sont activés en réponse aux lésions nerveuses et favorisent la libération chronique de composés chimiques associés à la sensation de douleur.


Le microbiote intestinal humain : de la santé à la maladie. Philippe Sansonetti Institut Pasteur (Janvier 2023).


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