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Effet de chute: comment les erreurs influencent-elles l'attractivité?

Effet de chute: comment les erreurs influencent-elles l'attractivité?

Juin 18, 2022

Lorsque nous commettons une erreur importante, la perception que nous avons des personnes qui en ont été témoins est modifiée. Cependant, ce n’est pas que nous soyons moins attrayants sur le plan personnel si nous échouons, mais le mécanisme par lequel notre degré d’agréabilité et de respectabilité change est un peu moins intuitif que cela.

Dans cet article, nous décrirons les variables qui interviennent dans l’effet Pratfall, le phénomène par lequel les personnes séduisantes qui se trompent ont tendance à aimer les autres plus qu’avant, alors que les gens peu attrayants le sont encore moins quand ils commettent une grave erreur . Voyons en quoi consiste exactement cet effet psychologique.


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Quel est l'effet Pratfall?

Le psychologue américain Elliot Aronson, connu pour ses recherches sur la théorie de la dissonance cognitive, a décrit en 1966 l'effet Pratfall, un phénomène psychologique consistant à: une augmentation ou une réduction de l'attractivité interpersonnelle d'un individu après qu'il ait commis une erreur .

La direction de l'effet dépend du degré de compétence que d'autres personnes ont précédemment attribué à celui qui s'est trompé. Ainsi, ceux qui étaient perçus comme très compétents à un niveau général auront tendance à aimer davantage les autres après avoir commis une erreur, tandis que si le niveau de compétence est moyen, l'attractivité sera réduite.


Dans le contexte de l'effet Pratfall le concept "attractif" s'entend comme une combinaison de douceur et de respectabilité . Ainsi, une personne peut être attrayante pour les autres pour sa cordialité, mais aussi pour occuper une position jouissant d'un prestige élevé ou pour être très intelligente.

Le mot "pratfall" est un terme anglais qui peut être traduit librement par "erreur" bien que, en fait, le sens soit plus proche de l'expression familière "tombant le cul": se réfère à un échec d'une certaine gravité qui a tendance à être embarrassant. pour la personne qui le commet.

L’effet Pratfall est influencé par des variables très différentes, parmi lesquelles le niveau d'estime de soi de l'observateur, son sexe et le sérieux de la faute commise . Nous expliquerons plus tard comment chacun de ces facteurs contribue à l'augmentation ou à la réduction de l'attractivité interpersonnelle.


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L'étude d'Elliot Aronson

Aronson a lui-même mené l'expérience à l'origine de son hypothèse de l'effet Pratfall. Dans cette étude, les sujets expérimentaux, tous des étudiants universitaires, ont écouté l'un des deux entretiens enregistrés dans lesquels le même acteur a joué deux personnages différents.

L'un de ces hommes était un homme très intelligent, il avait mené une vie remarquable sur le plan personnel et professionnel et avait répondu correctement à la plupart des questions de l'intervieweur. L'autre personnage avait tort dans la plupart des réponses, était particulièrement inintelligent et n'avait pas accompli de grandes choses dans sa vie.

À la fin des entretiens, les deux hommes ont commis des erreurs humiliantes. ("Pratfalls"). Celles-ci ont eu des effets opposés selon les personnages: alors que les sujets expérimentaux accordaient une valeur plus positive à l’homme intelligent après l’erreur, son opinion sur le second empira davantage.

Par la suite, des enquêtes similaires à celle d'Aronson ont été menées. Bien que les résultats aient été reproduits de manière générale, il a également été possible de déterminer clairement certaines nuances importantes intervenant dans ce phénomène.

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Constatations

Les recherches d'Aronson et des recherches ultérieures qui ont suivi la même ligne ont révélé certaines particularités frappantes en ce qui concerne l'effet Pratfall. Celles-ci concernent principalement des variables psychosociales. Nous devons en revanche garder à l’esprit que ce phénomène fait partie du champ de la psychologie sociale.

L’un des aspects les plus caractéristiques de l’effet Pratfall est que il n'est pas clair que cela se produit chez les femmes au même degré que chez les hommes . Ces résultats sont associés à des recherches relativement anciennes, de sorte que l’influence du rôle de genre peut être moindre dans de nombreux endroits aujourd’hui.

Ces études suggéraient que l'attrait personnel d'une personne qui commettait une grave erreur aurait tendance à diminuer pour les femmes, peu importe si elles la percevaient comme une personne intelligente et / ou agréable ou non.

L'ampleur de l'échec est également très importante . Les personnes attrayantes qui font des erreurs mineures deviennent un peu moins, tandis que si l'échec est grave, elles aimeront davantage le reste des gens, mais elles perdront également une très petite part de leur respectabilité. Par contre, ceux qui ne sont pas attirants le seront encore moins après avoir commis des erreurs, quelle que soit leur gravité.

Une autre variable pertinente est l’estime de soi de la personne qui observe l’erreur: si elle est élevée, elle préférera une personne compétente qui ne commet pas d’erreur à une autre qui le fait. En ce sens, l’effet de la comparaison sociale est très significatif; selon certaines hypothèses, l'effet Pratfall ce serait dû à la capacité d'empathie avec la personne qui a tort .


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