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L’expérience de conformité Asch: quand la pression sociale peut

L’expérience de conformité Asch: quand la pression sociale peut

Septembre 23, 2019

Combien de fois avons-nous entendu dire que quelqu'un n'a pas de personnalité parce qu'il finit par faire exactement la même chose que son groupe d'amis. La psychologie, ennemie amère d'explications simples et paresseuses, a examiné au cours du siècle dernier l'influence du groupe sur l'individu.

Les études les plus populaires et les plus influentes à cet égard sont probablement celles qui ont été menées pendant les enquêtes de Solomon Asch .

Ce psychologue social a étudié le phénomène de conformité, qui est la tendance de l'individu à modifier sa réponse à un objet en le rapprochant de celui exprimé par une majorité d'individus au sein d'un groupe , à travers une situation expérimentale. Pensez-vous que vous auriez pu résister à la pression du groupe dans la même situation?


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Contexte précédent de Asch

Asch n'est pas le premier à enquêter sur la conformité sociale au sein d'un groupe . Il y en avait d'autres, comme Sheriff, qui l'avaient étudié vingt ans auparavant sous des stimuli ambigus. Il a formé des groupes de trois personnes dans une pièce sombre avec un seul point de lumière projeté sur un mur. Ce point semble bouger en raison des mouvements du corps, mais l'absence de points de référence crée l'illusion que le point se déplace tout seul. Ces trois participants doivent donner une estimation du déplacement du point.

Deux des participants sont placés car ils donnent des estimations similaires en solitaire, tandis que le troisième est différent. Le résultat est que ce dernier rapproche ses estimations de celles de ses deux autres collègues, le stimulus étant ambigu. Ainsi, face à l'incertitude, l'individu tend à utiliser l'opinion de la majorité . En ce sens, Asch prend cette étude comme point de départ et va plus loin en utilisant un stimulus non ambigu.


Un autre précurseur des expériences Asch est la théorie de Leon Festinger. Selon Festinger, les jugements doivent avoir une base sur laquelle repose leur validité. Lorsqu'il s'agit de juger de la réalité physique, il suffit d'examiner l'objet pour donner une réponse valable. Cela signifie que l'individu n'a pas besoin de connaître la réponse des autres pour savoir si sa propre réponse est valable, sauf s'il s'agit de jugements sociaux.

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Les expériences de Asch

Asch, qui pense que le phénomène de conformité se produit aussi avant les stimuli physiques objectifs, et que Le shérif n'aborde pas ces stimuli car celui de ses expériences est ambigu , il conçoit ses propres recherches dans cette ligne.

Première expérience

Dans l'expérience originale, Asch se forme un groupe composé d'un étudiant et de plusieurs collaborateurs du chercheur qui posent en tant que sujets. La tâche consiste pour le chercheur à présenter une feuille sur laquelle sont imprimées trois barres horizontales de tailles différentes, chaque sujet devant indiquer à haute voix lequel des deux est le plus élevé. Les collaborateurs sont prêts à répondre correctement lors des premiers essais mais, au fur et à mesure de l'évolution de la situation, ils commencent à commettre des erreurs et indiquent une barre clairement différente de la meilleure.


Le sujet qui ne sait pas ce qui se passe commence à répondre correctement, comme il le pense, mais comme les autres insistent pour indiquer la mauvaise barre, leurs réponses commencent à être les mêmes que celles des autres. On en conclut donc que le phénomène de conformité est observable dans les situations dans lesquelles le stimulus sur lequel un jugement doit être rendu est objectif.

En interrogeant les sujets qui avaient vécu l'expérience, ils ont expliqué que même s'ils savaient avec certitude quelle était la bonne réponse, ils s'adaptaient aux attentes des autres, de peur d'être ridiculisés. Certains d'entre eux même ils ont affirmé pense que les réponses étaient vraiment correctes .

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Après les expériences

Non content de ce résultat, Asch a réalisé des expériences similaires avec des modifications mineures pour voir comment il était possible de rompre l'observance des réponses. Sous le même paradigme, il a introduit une série de variations qui ont donné des résultats très intéressants.

Dans l'une des conditions, il a introduit un "allié" dans le groupe. En dehors du sujet qui ne sait rien, on introduit un autre sujet ou un chercheur qui doit donner les réponses correctes indépendamment des autres. On observe que lorsque le sujet voit qu'il n'est pas le seul à penser différemment des autres, la conformité diminue considérablement . D'une certaine manière, la présence d'une autre opinion minoritaire valide la sienne.

Cependant, lorsque cet allié est retiré au milieu de l'expérience, le sujet subit à nouveau les effets de l'observance. Bien qu’il ait réussi à résister à la pression sociale au cours de la première moitié de l’expérience, quand il perd sa source de validation, il reprend l'opinion de la majorité comme guide

En outre, il a observé que plus le nombre de membres du groupe était élevé, plus le conformisme était puissant. Dans les petits groupes, l'opinion minoritaire ne subit pas autant de pression pour changer que lorsque trois ou quatre autres personnes sont ajoutées. D'autres facteurs tels que la rédaction de la réponse au lieu de la dire à voix haute et de s'exposer à la critique ou au ridicule, explicite ou non, favorisent la résistance à la conformité.

Pourquoi la conformité existe-t-elle?

Les premières explications considéraient que l'influence sociale résultait d'une imitation du comportement d'autrui, elle-même basée sur des processus de suggestion et de contagion se produisant dans des contextes de groupe. On considère que ce type de contexte faciliter la diffusion et la diffusion des idées et l’imitation permet à l’individu de devenir social.

Cependant, d'après les expériences d'Asch, la conformité s'explique par l'asymétrie entre la cible et la source d'influence. Le sujet ou la cible reconnaît le pouvoir d'une source (une majorité, par exemple) et en dépend pour obtenir les informations correctes dans des situations ambiguës et pour connaître les règles à respecter pour maintenir une relation positive avec les autres.

Quand on parle de sujet qui regarde l'opinion de la majorité pour garder une réponse adaptée à la réalité car la situation est ambiguë, on parle de dépendance à l'information. Par contre, quand on dit que le sujet est fixé dans l’opinion de la majorité pour savoir quel est le comportement à suivre obtenir l'approbation des autres , on parle de dépendance réglementaire.

De cette manière, alors que les expériences du Sheriff ont une plus grande présence de dépendance informationnelle parce que les stimuli sont ambigus, dans les expériences Asch, l'influence est plus normative. Bien que le sujet connaisse avec certitude les informations correctes, il obtient du reste du groupe des informations sur la réponse approuvée par le groupe et agit de manière cohérente.


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