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La théorie de l'esprit étendu: la psyché au-delà de notre cerveau

La théorie de l'esprit étendu: la psyché au-delà de notre cerveau

Septembre 29, 2022

Il est bien connu que le terme "esprit" désigne l'ensemble des processus cognitifs, c'est-à-dire la conscience, la pensée, l'intelligence, la perception, la mémoire, l'attention, etc. Mais l'esprit a-t-il une réalité matérielle? Est-ce une entité ou un espace tangible et concret? Ou est-ce un concept abstrait qui regroupe une série d'expériences immatérielles?

La philosophie de l'esprit, ainsi que les sciences cognitives, ont proposé différentes théories pour répondre à ces questions. À leur tour, les réponses ont souvent été formulées autour de l'opposition traditionnelle entre le corps et l'esprit. Pour résoudre cette opposition, la théorie de l'esprit étendu demande s'il est possible de comprendre l'esprit au-delà du cerveau et même au-delà de l'individu lui-même.


Dans le texte suivant, nous verrons brièvement quelles sont les propositions de l'hypothèse de l'esprit étendu, ainsi que certains de ses principaux antécédents.

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Théorie de l'esprit étendu ¿processus mentaux au-delà du cerveau?

La théorie de l'esprit étendu a commencé son développement formel en 1998, des œuvres de la philosophe Susan Hurley , qui a proposé que les processus mentaux ne doivent pas nécessairement s’expliquer en tant que processus internes, puisque le mental n’existait pas seulement entre les limites étroites du crâne. Dans son travail "La conscience en action", il a critiqué la perspective entrée / sortie de la théorie cognitive traditionnelle.


La même année, les philosophes Andy Clark et David Chalmers publient l'article "L'esprit étendu" qui est considéré comme le texte fondateur de cette théorie. Et une décennie plus tard, en 2008, Andy Clark a publié Supersizing l'esprit, qui finit par introduire l’hypothèse de l’esprit élargi dans les débats de la philosophie de l’esprit et des sciences cognitives.

De la métaphore computationnelle à la métaphore cyborg

Les théories de l'esprit étendu font partie du développement historique de la philosophie de l'esprit et des sciences cognitives. Dans ce développement différentes théories ont émergé sur le fonctionnement des états mentaux et ses conséquences dans la vie humaine. Nous verrons brièvement quelle est cette dernière.

Le modèle individualiste et l'informatique

La tradition la plus classique des sciences cognitives a pris la métaphore du système d'exploitation informatique comme modèle explicatif de l'esprit. Cela suggère globalement que le traitement cognitif commence par les entrées (entrées sensorielles) et se termine par les sorties (comportements).


Dans le même sens, les états mentaux sont des représentations fidèles des éléments du monde, sont produits par des manipulations internes d'informations et génèrent une série d'inférences. Par exemple, la perception serait un reflet individuel et précis du monde extérieur; et se produit par ordre logique interne similaire à celui d'un système d'exploitation numérique .

De cette manière, l'esprit ou les états mentaux sont une entité qui se trouve à l'intérieur de chaque individu. En fait, ce sont ces états qui nous donnent la qualité de sujet (autonome et indépendant de l'environnement et des relations avec celui-ci).

C'est une théorie qui suit la tradition dualiste et individualiste sur la raison et l'être humain; René Descartes, dont le principal précurseur, doutait de tout sauf de ce qu'il pensait. A tel point que nous avons hérité du désormais célèbre "Je pense, donc je suis".

Mais, avec le développement de la science, il était possible de suggérer que l'esprit n'est pas seulement une abstraction, mais que il y a une place tangible dans le corps humain pour le stockage . Cet endroit est le cerveau qui, sous les prémisses de la perspective informatique, remplirait les fonctions d'un matériel, puisqu'il s'agit du support matériel et auto-configurant des processus mentaux.

L'identité esprit-cerveau

Ce qui précède émerge dans un débat continu avec les théories de l’identité esprit-cerveau, qui suggère que les processus ils ne sont rien de plus que l'activité physico-chimique du cerveau .

En ce sens, le cerveau n'est pas seulement le support matériel des processus mentaux, mais l'esprit lui-même est le résultat de l'activité de cet organe. avec lequel, il ne peut être compris que par les lois physiques de la nature. Les processus mentaux et la subjectivité deviennent ainsi un épiphénomène (phénomènes secondaires aux événements physiques du cerveau).

Dans ce sens c'est une théorie de l'approche naturaliste et en plus d’une théorie centrée sur le cerveau, puisque tout ce qui est humain serait réduit aux potentiels d’action et à l’activité physico-chimique de nos réseaux de neurones.Parmi les plus représentatives de ces théories, on trouve par exemple l’éliminativisme matérialiste ou monisme neurologique.

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Au-delà du cerveau (et de l'individu)

Avant cette dernière, d'autres théories ou modèles explicatifs de l'esprit apparaissent. L'un d'eux est la théorie de l'esprit étendu, qui a tenté de localiser le traitement de l'information et d'autres états mentaux, au-delà du cerveau; c'est-à-dire dans les relations que la personne établit avec l'environnement et ses objets.

Il s'agit donc d'étendre le concept d '"esprit" au-delà de l'individu. Ce dernier représente une rupture majeure avec l'individualisme typique des sciences cognitives les plus classiques.

Mais pour y parvenir, il fallait commencer par redéfinir à la fois le concept d’esprit et les processus mentaux. Le modèle de référence était le fonctionnaliste. En d'autres termes, il était nécessaire de comprendre les processus mentaux à partir des effets qu'ils provoquent ou comme des effets causés par différentes causes.

Ce paradigme avait déjà imprégné des hypothèses de calcul. Cependant, pour la théorie de l'esprit étendu, les processus mentaux sont générés non seulement à l'intérieur de l'individu, mais à l'extérieur de celui-ci. Et ils sont des états "fonctionnels" en ils sont définis par une relation de cause à effet avec une fonction donnée (relation qui comprend un ensemble d’éléments matériels, même sans vie propre).

En d'autres termes, les états mentaux constituent le dernier maillon d'une longue série de causes qui, finalement, ont un effet sur ces processus. Et les autres maillons de la chaîne peuvent être des compétences corporelles et sensorimotrices, une calculatrice, un ordinateur, une horloge ou un téléphone portable. Tout cela alors qu’il s’agit d’éléments qui nous permettent de générer ce que nous appelons l’intelligence, la pensée, les croyances, etc.

En conséquence, notre esprit il s'étend au-delà des limites spécifiques de notre cerveau , et même au-delà de nos limites physiques générales.

Alors qu'est-ce qu'un "sujet"?

Ce qui précède modifie non seulement la manière de comprendre le "mental", mais la définition du "je" (elle est comprise comme un "moi étendu"), ainsi que la définition de son propre comportement, puisqu'il ne s'agit que d'une action planifiée. rationnellement. Il s'agit de un apprentissage qui est le résultat de pratiques dans l'environnement matériel . En conséquence, "l'individu" est plutôt un "sujet / agent".

Pour cette raison, cette théorie est considérée par beaucoup comme un déterminisme radical et actif. Il ne s’agit plus de l’environnement qui façonne l’esprit, mais l’environnement fait partie de l’esprit lui-même: "les états cognitifs ont une vaste étendue et ne se limitent pas à la frontière étroite du corps humain" (Andrada de Gregorio et Sánchez Parera, 2005).

Le sujet il est susceptible d'être constamment modifié par son contact continu avec les autres éléments matériels . Mais il ne suffit pas d'avoir un premier contact (par exemple avec un dispositif technologique) pour le considérer comme une extension de l'esprit et du sujet. Pour pouvoir penser de cette manière, il est essentiel qu'il existe des conditions telles que l'automatisation et l'accessibilité.

Pour illustrer cela, Clark et Chalmers (cités par Andrada de Gregorio et Sánchez Parera, 2005) donnent l'exemple d'un sujet souffrant de la maladie d'Alzheimer. Pour compenser ses pertes de mémoire, le sujet signale tout ce qui semble important dans un cahier; au point que, de manière automatique, il est d'usage de revoir cet outil dans l'interaction et la résolution des problèmes quotidiens.

Le bloc-notes sert de périphérique de stockage pour vos convictions, ainsi que d’extension matérielle de votre mémoire. Le cahier joue alors un rôle actif dans la cognition de cette personne, et ensemble, établir un système cognitif.

Ce dernier ouvre une nouvelle question, l'extension de l'esprit a-t-elle des limites? Selon ses auteurs, l'activité mentale se produit dans une négociation constante avec ces limites. Cependant, la théorie de l'esprit étendu a été remise en question précisément parce qu'elle n'offre pas de réponses concrètes à cette question.

De même, la théorie de l'esprit étendu a été rejetée par les perspectives plus focalisées du cerveau, dont elles sont des exposants importants. les philosophes de l'esprit Robert Rupert et Jerry Fodor . En ce sens, il a également été interrogé pour ne pas avoir approfondi le terrain des expériences subjectives et pour avoir mis l'accent sur une vision fortement axée sur la réalisation d'objectifs.

Sommes-nous tous des cyborgs?

Il semble que la théorie de l'esprit étendu soit proche de proposer que les êtres humains sont et agissent comme une espèce hybride semblable à la figure du cyborg. Ce dernier compris comme la fusion entre un organisme vivant et une machine et dont le but est d’améliorer ou, dans certains cas, de remplacer les fonctions organiques.

En fait, le terme "cyborg" est un anglicisme qui signifie "organisme cybernétique" (organisme cybernétique).Mais la théorie de l'esprit étendu n'est pas la seule qui nous a permis de réfléchir à cette question. En fait, quelques années avant les travaux fondateurs, la philosophe féministe Donna Haraway a publié en 1983 un essai intitulé Manifeste Cyborg.

D'une manière générale, à travers cette métaphore, il a tenté de remettre en question les problèmes de traditions occidentales fortement fondés sur un "dualisme antagoniste", avec des effets visibles sur l'escelialisme, le colonialisme et le patriarcat (problèmes présents dans certaines traditions du féminisme lui-même). ).

On pourrait donc dire que la métaphore du cyborg ouvre la possibilité de penser un sujet hybride au-delà des dualismes corps-esprit . La différence entre l'un et l'autre est que la proposition de l'Esprit étendu s'inscrit dans une tradition plus proche du positivisme logique, avec une rigueur conceptuelle très spécifique; tandis que la proposition de Haraway suit la ligne de la théorie critique, avec une composante socio-politique décisive (Andrada de Gregorio et Sánchez Parera, 2005).

Références bibliographiques:

  • García, I. (2014). Revue par Andy Clark et David Chalmers, L'esprit étendu, KRK, Editions, Oviedo, 2011. Diánoia, LIX (72): 169-172.
  • Andrada de Gregorio, G. et Sánchez Parera, P. (2005). Vers une alliance continentale-analytique: le cyborg et l'esprit élargi. Colectivo Guindilla Bunda Coord. (Ábalos, H., García, J.; Jiménez, A. Montañez, D.) Souvenirs du 50ème.

DMT, La molécule de l'esprit: Les potentialités insoupçonnées du cerveau humain (Septembre 2022).


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