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Qu'est-ce que l'intersexualité? Définition, causes et types

Qu'est-ce que l'intersexualité? Définition, causes et types

Mai 21, 2022

Jusqu'à il y a quelques années, l'intersexualité était considérée comme un trouble, c'est-à-dire le fait d'avoir des caractères sexuels intermédiaires entre ceux qui sont typiques chez les hommes et ceux qui sont chez les femmes.

Aujourd'hui la conception de ce que l'intersexualité change à mesure que la connaissance de la biologie humaine se développe et que la diversité du sexe et du genre prend de plus en plus conscience de la diversité.

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Qu'est-ce que l'intersexualité?

Le terme "intersexualité" fait référence à une série de variations dans les organes et les caractéristiques sexuelles, à la fois anatomiques et génétiques, qui font que la personne possède à la fois des caractéristiques masculines et féminines. Ces variations peut affecter les chromosomes, les hormones, les organes génitaux et / ou les traits sexuels secondaires, comme la distribution des muscles et de la graisse.


Le résultat des variations produites par l'intersexualité est l'ambiguïté de l'anatomie sexuelle ou la discordance entre le génotype et le phénotype. En bref, nous pouvons dire que les personnes intersexuées sont nées sans toutes les caractéristiques physiques généralement féminines ou masculines. De plus, comme il n'est pas nécessaire que cela se manifeste à l'extérieur, cela ne peut se produire que dans des gènes, toutes les personnes intersexuées ne savent pas qu'elles sont.

Des sciences biologiques, l'intersexualité est actuellement conçue comme un ensemble de troubles ou de variations du développement sexuel . La deuxième conception est de plus en plus généralisée, moins stigmatisante pour les personnes intersexuées.


Bien que, dans de nombreux cas, il ait été médicalisé, l'intersexualité ne constitue généralement pas un danger pour la survie, bien que dans certains cas, elle implique un risque de douleur et d'infertilité et peut causer un malaise quant à l'identité sexuelle.

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Synonyme de "hermaphrodite"?

Auparavant Les personnes intersexuées étaient connues comme "hermaphrodites" mais aujourd'hui, ce terme est considéré comme péjoratif: l'hermaphrodisme consiste en la présence simultanée d'organes reproducteurs mâles et femelles chez certaines espèces d'animaux et de plantes.

Dans l'Europe de l'Antiquité et du Moyen Âge les personnes ayant des caractéristiques sexuelles ambiguës étaient considérées comme hermaphrodites . La loi de ces sociétés affirmait qu’elles devraient être considérées comme des hommes ou des femmes en fonction des caractéristiques extérieures prédominantes. Dans une large mesure, cette conception est restée jusqu’à présent.


Au XXe siècle, le terme "intersexualité", inventé par le généticien Richard Golschmidt en 1917, a remplacé "l'hermaphrodisme" dans ce type de cas. Les progrès de la médecine au cours du siècle dernier ont permis interventions chirurgicales et hormonales seront popularisées modifier l’anatomie des personnes intersexuées pour que leur corps ressemble davantage au prototype masculin ou féminin.

Cependant, l'efficacité et les risques douteux de ces traitements, qui sont souvent pratiqués sans consentement chez les mineurs, ont contribué à l'émergence de mouvements défendant les droits des personnes intersexuées.

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Causes et types d'intersexualité

Il existe de nombreuses causes possibles d'intersexualité qui entraînent différentes variations de génotype et de phénotype. Ces causes peuvent être divisées en quatre catégories principales en fonction de leurs caractéristiques les plus déterminantes.

1. Intersexualité 46, XX (avec virilisation)

Dans ces cas, les chromosomes de la personne correspondent à ceux qui sont typiques chez la femme, mais leurs organes génitaux externes sont ceux d'un homme. Bien que dans l'intersexualité 46, XX la personne a un utérus , l'exposition à des niveaux élevés d'hormones masculines au cours du développement fœtal, produites par plusieurs causes possibles, provoquent le développement du clítoris et des lèvres vaginales comme un pénis.

La cause la plus fréquente de ce type d'intersexualité est la hyperplasie congénitale des surrénales , consistant en des défauts dans les glandes surrénales qui provoquent une sécrétion excessive d’androgènes, ainsi qu’un déficit en cortisol et autres hormones. Cette altération peut influer sur la menstruation et la croissance des cheveux, mais dans les cas graves, elle peut également affecter le rythme cardiaque ou les taux sanguins de sodium et de potassium.

La présence de tumeurs ovariennes et la consommation d'hormones mâles par la mère pendant la grossesse peuvent également causer une intersexualité avec la virilisation.

2. Intersexualité 46, XY (avec sous-virilisation)

L'intersexualité 46, XY consiste en la présence de chromosomes masculins et d'organes génitaux externes féminins ou ambigus. Dans ce type d'intersexualité, le développement normal du phénotype masculin à partir de l'inhibition des caractéristiques féminines ne s'achève pas.

La cause la plus fréquente d’intersexualité associée à la sous-virilisation est la syndrome d'insensibilité aux androgènes ; dans ces cas, l'organisme est résistant aux hormones mâles, nécessaires au développement des gonades et au reste des caractéristiques sexuelles masculines.

Les malformations des testicules et la production insuffisante de testostérone sont également des causes fréquentes d'intersexualité 46, XY.

3. Véritable intersexe gonadique

Ce type d'intersexualité se produit lorsque la personne a simultanément des ovaires et des testicules , complètement ou incomplètement. Autrefois, ces variations étaient connues sous le nom de "véritable hermaphroditisme", par opposition aux termes "pseudohermaphrodisme féminin" et "pseudohermaphrodisme masculin" utilisés respectivement pour l'intersexualité XX et XY.

Dans la véritable intersexualité gonadique, les organes génitaux externes peuvent être masculins, féminins ou intermédiaires, et les chromosomes XX, XY ou les deux peuvent être présentés en même temps. La cause de ces variations est inconnue.

4. Intersexualité complexe ou indéterminée

On parle d'intersexualité complexe ou indéterminée lorsque le développement sexuel est altéré il n'y a pas d'incohérence entre le génotype et le phénotype . Parmi d'autres aspects, les hormones sexuelles ou le nombre de chromosomes peuvent être affectés.

Par exemple, les cas dans lesquels il existe deux chromosomes X (47, XXY ou 47, XXX) et dans lesquels il n’existe qu’un chromosome X (45, XO) seraient inclus dans cette catégorie.


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