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Dermatilomanie (trouble de l'excoriation): symptômes et causes

Dermatilomanie (trouble de l'excoriation): symptômes et causes

Juillet 18, 2022

Le trouble de l'excoriation , également connu sous le nom de dermatilomanie, consiste à gratter et à déchirer des parties de la peau, généralement à cause de sensations d'anxiété intenses.

Dans cet article, nous allons décrire les symptômes, les causes et le traitement de la dermatilomanie ; Par rapport à ce dernier aspect, nous nous concentrerons sur la technique d'inversion des habitudes.

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Qu'est-ce que la dermatilomanie?

La dermatilomanie est un trouble psychologique caractérisé par une envie intense et fréquente de pincer, gratter ou déchirer des parties de sa peau . Le DSM-5 l'introduit sous la nomenclature "Trouble par excoriation" dans la catégorie des troubles obsessionnels compulsifs et autres troubles connexes, qui est également la trichotillomanie.


Selon ce manuel de diagnostic, le trouble par excoriation est défini comme l’habitude de se gratter la peau de manière compulsive et répétitive jusqu’à causer des blessures. Celles-ci peuvent être considérables et il existe un risque important que des infections se produisent dans les régions endommagées.

Malgré le fait que la plupart des experts soulignent la proximité entre la dermatilomanie et les troubles obsessionnels compulsifs Odlaug et Grant (2010) affirment que cela ressemble davantage à une dépendance parce que le fait de pincer ou de gratter la peau implique des émotions agréables. En revanche, dans les troubles compulsifs, les rituels ont pour objectif de réduire l'anxiété.

Ce trouble a été décrit pour la première fois en 1875 par Erasmus Wilson, qui l'a qualifié d '"excoriations névrotiques". Peu de temps après, en 1898, Louis-Anne-Jean Brocq décrivit plusieurs cas similaires chez des adolescentes acnéiques. Malgré les multiples références dans la littérature, jusqu'à ce que le DSM-5 la dermatilomanía n'avait pas été officiellement reconnue .


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Symptômes et principaux signes

La littérature scientifique révèle que des sentiments d'anxiété et de tension émotionnelle déclenchent des épisodes de dermatilomanie. Celles-ci ciblent généralement une partie de la peau dans laquelle la personne perçoit un type d'imperfection, tel qu'un bouton ou une desquamation.

Le visage est la cible la plus fréquente des blessures, même si elles se produisent également fréquemment sur le dos, la poitrine, le cuir chevelu ou les membres, en particulier sur les ongles et sur le bout des doigts. Normalement les excoriations se font avec les doigts , bien que parfois la bouche ou les instruments servent d’aiguilles.

Ces épisodes peuvent se produire de manière répétée au cours de la vie quotidienne, mais il est également possible qu’un seul soit administré par jour avec une durée et une intensité très élevées. En général, les personnes atteintes de dermatilomanie ne se concentrent que sur une partie du corps, sauf lorsque celle-ci est gravement endommagée.


La dermatilomanie peut provoquer de graves altérations de la peau, principalement dommages aux tissus affectés, apparition de pustules et d'infections parfois même atteindre le sang (septicémie). L'excoriation peut également laisser des cicatrices ou défigurer la peau, ce qui accroît les sentiments de honte et de culpabilité des personnes atteintes de dermatilomanie.

Causes de ce trouble

Les motivations pour les épisodes de dermatilomanie varient selon les personnes. Cependant, une hypothèse largement acceptée est que activation physiologique, et en particulier celle qui résulte du stress psychosocial , déclenche des comportements d'excoriation, dotés d'une fonctionnalité anxiolytique.

Alors que dans les profils obsessionnels compulsifs, la dermatilomanie est généralement associée à la perception d'une contamination cutanée, dans d'autres, plus proche d'un trouble dysmorphique du corps, le but de ces comportements est liée à la tentative d'éliminer les imperfections physiques.

Une relation a été établie entre dermatilomanie et augmentation des niveaux de dopamine, impliqués dans le contrôle moteur , dans le système de récompense du cerveau et dans le développement des dépendances. La présence excessive de ce neurotransmetteur, qui survient lors de la consommation de substances telles que la cocaïne, semble favoriser l'excoriation.

D'autre part, il a été suggéré que ce trouble pourrait avoir sa base biologique dans le circuit moteur fronto-strié, qui relie les régions du lobe frontal sur lesquelles les fonctions cognitives dépendent des ganglions de la base, fondamentaux pour les mouvements automatiques.

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Traitement psychologique: renversement d'habitude

Comme pour les autres troubles liés aux habitudes physiques et motrices, tels que les tics, l’onychophagie, la trichotillomanie, le bégaiement ou le syndrome temporo-mandibulaire, la dermatilomanie peut être traitée par la technique d'inversion d'habitude de Azrin et Nunn (1973), qui fait partie de la thérapie cognitivo-comportementale.

Cette procédure comprend plusieurs étapes. En premier lieu, un entraînement est mis en place pour favoriser la détection des comportements d'excoriation, qui dans de nombreux cas sont automatiques, ainsi que des stimuli qui les précèdent, principalement des sensations de tension émotionnelle.

Ensuite une réponse incompatible avec l'habitude négative est pratiquée l'exécuter lorsque l'impulsion de, dans ce cas, de gratter la peau apparaît; Ce nouveau comportement doit devenir une habitude qui remplace l'excoriation. Un exemple pourrait être de fermer les poings pour éviter que les doigts ne touchent le corps.

Les autres composantes du programme Azrin et Nunn consistent à appliquer un renforcement contingent à l’absence d’excoriation (gestion des imprévus), à enseigner au client des techniques de relaxation afin de réduire l’anxiété qui a provoqué les épisodes, puis à généraliser systématiquement les compétences au client. contexte de la vie quotidienne.

Références bibliographiques:

  • Azrin, N.H. & Nunn, R.G. (1973). Inversion d'habitude: méthode d'élimination des habitudes nerveuses et des tics. Comportement Research and Therapy, 11 (4): 619-28.
  • Dell'Osso, B., A. Altamura, A. Allen, A., D. Marazziti et E. Hollander (2006). Mises à jour épidémiologiques et cliniques sur les troubles du contrôle des impulsions: un examen critique. Archives européennes de psychiatrie et neurosciences cliniques, 256 (8): 464-75.
  • Odlaug, B.L. et Grant, J.E. (2010). Prélèvement de la peau pathologique. Journal américain d'abus de drogues et d'alcool, 36 (5): 296-303.

Body focused repetitive disorders (trichotillomania & excoriation) (Juillet 2022).


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