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À partir de quand un fœtus humain ressent-il de la douleur?

À partir de quand un fœtus humain ressent-il de la douleur?

Décembre 4, 2022

L'une des questions les plus fréquentes et controversées soulevées dans le domaine de la santé sexuelle et reproductive, ainsi que des discussions sur la législation et la gestion de l'avortement, est la suivante: Un fœtus humain ressent-il de la douleur? En partie, ces discussions ont suivi l’idée que les débuts du développement du système nerveux central sont des conditions suffisantes pour vivre l’expérience de la douleur.

Considérant qu’il n’ya pas de consensus pour aborder cette question, nous présentons dans cet article quelques-unes des recherches et des théories élaborées pour en discuter.

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Un fœtus humain peut-il ressentir une douleur?

En 2006, Stuart Derbyshire, membre du département de psychologie de l'Université nationale de Singapour et expert en sciences cognitives, discute de ce sujet en prenant pour axe une politique gouvernementale des États-Unis. Ce dernier a déterminé que c'était l'obligation du médecin informer les femmes qui ont l'intention d'avorter sur l’existence de certaines indications selon lesquelles l’avortement peut causer des douleurs au fœtus.


De ce fait, le médecin avait également l'obligation d'offrir à la femme la possibilité de réduire cette douleur en appliquant des médicaments avant l'avortement. La conséquence de ne pas avertir de tout ce qui précède pourrait coûter des milliers de dollars aux médecins.

De l’autre côté du monde, en Angleterre, au début de la dernière décennie, une série d’images cherchant à plaider en faveur de l’idée que le fœtus a une série d’expériences cognitives et émotionnelles a été proposée. Lesdites images enfin impact sur les politiques britanniques en matière d'interventions pharmacologiques préalables à l'avortement atténuer la douleur du fœtus.

Stuart Derbyshire discute des preuves disponibles sur tous les points susmentionnés en analysant le développement neurobiologique de la période fœtale ainsi que la dimension expérientielle de la douleur.


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Quand commence le développement fœtal?

Le développement fœtal est celui qui se produit à partir de la semaine 12 . C'est-à-dire que l'embryon qui a évolué après les 3 premiers mois de gestation est considéré comme un "foetus".

Au cours des 5 ou 6 prochains mois, jusqu'à l'accouchement, le fœtus est censé développer des cellules, des organes, des tissus et même des systèmes qui seront une condition nécessaire pour assurer sa naissance. Cela dit, nous définirons ce qu'est la douleur d'un point de vue psychologique, ainsi que les éléments jugés nécessaires pour pouvoir en faire l'expérience.

Quelle est la douleur?

L’Association internationale pour les études sur la douleur (IASP) affirme que la douleur est une sensation désagréable et une expérience émotionnelle associées à une lésion potentielle ou réelle d'un tissu , ou, c’est une expérience décrite en termes de tels dommages.


On peut en déduire que la douleur est une expérience consciente, et pas seulement une réponse à des stimuli nocifs (Derbyshire, 2006). Avec qui est aussi une expérience subjective qui peut être modifiée qualitativement entre une personne à une autre. En outre, pour qu'un organisme puisse ressentir la douleur, il doit une série de structures physiologiquement matures . Un réseau complexe de régions corticales doit être activé; ce qui peut arriver même en l'absence d'une véritable stimulation nocive.

Si la stimulation nocive est présente, il s’agit d’un événement externe qui génère une activité électrique entre le cerveau et les nerfs de la peau, ce qui génère une expérience douloureuse. C’est-à-dire qu’un organisme ressent de la douleur, il doit d'abord y avoir la possibilité que le système nerveux est activé .

De même, pour que l'expérience de la douleur se produise, il faut développer d'autres processus cognitifs liés à l'état de conscience et à la mémoire, qui à leur tour désignent et discriminent un événement comme étant "douloureux" (une question dans laquelle la manière dont il est fondamental est essentielle). celui que nous apprenons à nommer cet événement à travers les autres).

En d'autres termes, bien que la douleur soit une expérience individuelle (de processus physiologiques et de processus cognitifs avec lesquels nous générons une représentation mentale de la douleur), elle peut également être considérée comme une expérience vécue dans une interaction avec les autres.

Expérience de la douleur et du développement fœtal

Approximativement, c'est à la 7e semaine de gestation que les terminaisons nerveuses commencent à se développer, ainsi que certaines parties de la moelle épinière (qui est un connecteur fondamental du cerveau et qui conduira au thalamus, un organe important pour les expériences sensorielles).

Ceci jette les bases de la création d’une structure hypothalamique, condition nécessaire à l’expérience de la douleur.Mais cette dernière ne signifie pas que l'activité hypothalamique est consolidée: la densité des cellules neuronales qui tapissent le cerveau est en cours de consolidation. Avant la fin de cette consolidation, les cellules neuronales ne sont pas en mesure de traiter des informations nuisibles de la périphérie.

En d'autres termes, le système nerveux n'est pas complètement développé et mature, de sorte que nous pouvons difficilement soutenir ou conclure que l'expérience de la douleur survient pendant le développement du fœtus.

La première preuve d'activité hypothalamique suffisante commence à apparaître entre la 12e et la 16e semaine de gestation. . C'est alors que les connexions neuronales au sein du cortex cérébral commencent à mûrir. Les fibres afférentes se développent à partir des semaines 23 à 25. Cependant, il n’ya pas assez d’activité neuronale fonctionnelle pour parler de l’expérience de la douleur du fœtus, car les fibres spinothalamiques n’ont pas été reliées au cortex cérébral. .

Semaine numéro 26 et autres étapes fondamentales

Les projections thalamiques dans la plaque du cortex cérébral sont la condition anatomique minimale nécessaire pour ressentir la douleur et elles sont terminées à la 23e semaine de gestation. Parallèlement, des terminaisons nerveuses périphériques se développent, générant des réflexes dans le cortex cérébral.

Pour cette raison, plusieurs enquêtes ont suggéré que la semaine gestationnelle minimale pour suspecter une douleur au foetus soit le numéro 26 (environ 7 mois de gestation), c'est-à-dire lorsque l'activité électrique est interrompue. semblable à celui présenté par les enfants et les adultes lorsqu'ils réagissent à des situations néfastes , ou, quand ils expliquent une expérience comme douloureuse.

D'autre part, la sécrétion de différentes hormones est également nécessaire; processus qui commence à être observable chez les fœtus dès les 18 premières semaines de gestation.

Le problème, nous dit Derbyshire (2006), est que ce qui se passe à l'intérieur du placenta est très différent de ce qui se passe à l'extérieur de cette , à la fois en termes neurochimiques et dans la manière de répondre aux stimuli nocifs, et donc aux expériences sensibles.

Dans le même sens, les études les plus classiques sur les expériences de douleur ont consisté à établir un lien entre l'activité électrique du cerveau et l'expérience de douleur rapportée verbalement par la même personne.

Parce que cela ne peut pas être fait avec un foetus, la recherche scientifique s'est concentrée sur Théoriser sur la possibilité d'une expérience douloureuse en analysant le développement embryonnaire du système nerveux . À partir de là, ils suggèrent que l'expérience de la douleur existe parce qu'elle ressemble à ce que l'enfant ou l'adulte exprime déjà.

C'est-à-dire que les enquêtes ont dû recourir à l'interprétation de preuves secondaires et, pour la même raison, elles n'ont pu parler que d'indications, et non de résultats concluants sur l'expérience de la douleur dans le développement du fœtus.

En résumé

Sentir la douleur non seulement nous avons besoin de pouvoir faire la distinction entre différents stimuli sensoriels . Il ne s'agit pas non plus de réagir à des stimuli potentiellement nocifs (une qualité connue sous le nom de "nociception"). L'expérience de la douleur implique également de réagir de manière consciente, c'est-à-dire que nous avons également besoin de la capacité de faire la distinction entre différentes expériences. problème qui est généré par les interactions avec nos soignants après la naissance, entre autres processus tels que le développement de l'esprit.

Nous avons donc besoin d’un système nerveux mature nous permettant de traiter et de représenter ce stimulus comme étant nuisible et, plus tard, douloureux.

Il y en a beaucoup processus neurobiologiques importants débutant au cours des semaines 7, 18 et 26 de la grossesse . Ces mêmes personnes ont été considérées par beaucoup comme les étapes où un fœtus humain pourrait ressentir de la douleur. Derbyshire (2006) nous avertit rapidement que l'expérience subjective qui accompagne la douleur ne peut être déduite directement du développement anatomique, car ces développements ne sont pas ceux qui donnent lieu au contenu conscient de la douleur.

Références bibliographiques:

  • Derbyshire, S. (2006). Les foetus peuvent-ils ressentir de la douleur? BMJ, 332: 909-912.

NIDATION DOULEURS (Décembre 2022).


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