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Expérience de Harlow et privation maternelle: remplacement de la mère

Expérience de Harlow et privation maternelle: remplacement de la mère

Mars 7, 2021

Lorsqu'on parle de psychologie, de nombreuses personnes peuvent penser aux traits de personnalité, aux troubles mentaux ou aux biais cognitifs. En bref, des éléments que nous pouvons relier à une seule personne: chacun a son niveau d'intelligence, la présence ou non d'un trouble diagnostiqué, ou une propension à tomber dans certaines tromperies de l'esprit. Cependant, il existe un sujet qui est également très abordé par la psychologie: la manière dont les relations interpersonnelles nous changent.

Les paradigmes qui prévalaient dans la psychologie au cours de la première moitié du XXe siècle, à savoir la psychodynamique née avec Sigmund Freud et le behaviorisme défendu par BF Skinner, étayaient l'idée que l'affection entre les mères et leurs jeunes fils et filles reposait l'alimentation et, plus spécifiquement, l'allaitement. À leur manière, chacun de ces deux courants psychologiques si différents l'un de l'autre dans la plupart de leurs approches a proposé la même idée: que les bébés et les mères ont commencé à adopter des comportements affectifs en raison de la nécessité de nourrir les premiers. Immédiatement après la naissance, le rôle principal des mères était de fournir de la nourriture à leur progéniture.


Cependant, les psychologues John Bowlby et, plus tard, Harry Harlow, ont porté un coup sévère à cette théorie. C'est grâce à eux que nous savons aujourd'hui que l'affection dans son sens le plus pur et le plus littéral est un besoin fondamental des enfants. L'expérience de singe de Harry Harlow sur la privation maternelle en est un exemple.

Le précédent: Bowlby et la théorie de l'attachement

Au milieu du 20ème siècle, un psychiatre et psychologue anglais appelé John Bowlby Il a mené une série d'enquêtes dans le cadre de ce que l'on appelle la théorie de l'attachement. Il s’agit d’un cadre de débat dans lequel sont explorés les phénomènes psychologiques à l’origine de la manière dont nous établissons des liens affectifs avec d’autres êtres, et dans lequel les relations des pères et des mères avec leur bébé sont particulièrement importantes. les premiers mois de la vie de ce dernier.


La raison de cet intérêt dans les premières étapes de la formation de liens est simple: on suppose que la façon dont les petites relations étroites et continues a , proches et avec des signes d'affection envers les autres influenceront leur développement vers l'âge adulte et auront un impact, éventuellement pour la vie, sur plusieurs de leurs caractéristiques psychologiques.

Les enquêtes de Bowlby

À travers plusieurs études, John Bowlby a conclu que le fait que chaque bébé dispose régulièrement de l'affection maternelle est l'un des besoins les plus importants face à sa croissance correcte.

Ceci était en partie basé sur leurs croyances: Bowlby a adopté une approche évolutive et a défendu l'idée que les mères et les nouveau-nés expriment des gènes spécialement sélectionnés pour créer un lien émotionnel fort entre eux. C'est-à-dire qu'il pensait que l'établissement de l'attachement maternel était génétiquement programmé, ou du moins une partie de celui-ci. En outre, il a fait valoir que le lien le plus fort que chaque personne puisse arriver à établir repose sur la relation qu’il entretenait avec sa mère au cours des premières années de sa vie.


Ce phénomène, qu'il a appelé monotropie, il n’était pas possible de consolider si cet échange de gestes affectueux accompagné de contact physique (classiquement, pendant l’allaitement pendant la lactation) avait lieu une fois que la deuxième année de la vie du bébé était terminée, et pas avant. C'est que le privation maternelle, l’absence de contact régulier avec une mère qui apportait de l’affection au cours des premiers mois de la vie était très préjudiciable à l’atteinte de ce que notre génétique nous aurait programmés.

En quoi consistaient ces études?

Bowlby s'est également appuyé sur des données empiriques . En ce sens, il a trouvé des données qui renforcent sa théorie. Par exemple, dans le cadre d’une enquête commandée par l’Organisation mondiale de la santé sur des enfants séparés de leur famille par la Seconde Guerre mondiale, Bowlby a mis au jour de nombreuses preuves montrant que les jeunes qui avaient vécu dans le dénuement maternel parce qu’ils vivaient Les orphelinats avaient tendance à présenter un retard intellectuel et des problèmes pour gérer avec succès leurs émotions et les situations dans lesquelles ils devaient se comporter avec d'autres personnes.

Dans une enquête similaire, elle a observé que parmi les enfants incarcérés depuis plusieurs mois dans un sanatorium pour soigner leur tuberculose avant l'âge de 4 ans, ils avaient une attitude nettement passive et montaient beaucoup plus facilement en colère que le reste des jeunes.

À partir de ce moment, Bowlby a continué à trouver des données qui renforcent sa théorie.Il a conclu que la privation maternelle avait tendance à générer chez les jeunes un tableau clinique caractérisé par un détachement émotionnel envers les autres. Les personnes qui n'avaient pas été capables de créer un lien d'attachement intime avec leur mère au cours de leurs premières années n'étaient pas en mesure de sympathiser avec les autres, car ils n'avaient pas eu l'occasion de se connecter émotionnellement avec quelqu'un au cours de la phase où ils avaient été sensibles à ce type d'apprentissage .

Harry Harlow et l'expérience avec les singes rhésus

Harry Harlow était un psychologue américain qui, dans les années 1960, entreprit d'étudier la théorie de Bowlby sur l'attachement et la privation maternelle en laboratoire. Pour cela, il a mené une expérience avec des singes rhésus qui, selon les normes éthiques actuelles, seraient irréalisables du fait de la cruauté impliquée.

Ce que Harlow a fait était, au fond, Séparer quelques bébés singes de leur mère et observer comment leur privation maternelle a été exprimée . Mais il ne s'est pas borné à observer passivement, mais a introduit dans cette recherche un élément avec lequel il serait plus facile de savoir ce que les chiots macaques ressentaient. Cet élément était le dilemme de choisir entre quelque chose de similaire au contact physique lié à l'affection et à la chaleur, ou à la nourriture.

Substituer la mère

Harlow a introduit ces chiots dans des cages, un espace qu’ils devaient partager avec deux artefacts. L’un d’eux était une structure métallique avec une bouteille pleine incorporée, et l’autre était une figure semblable à un macaque adulte, recouvert de peluche douce, mais pas de bouteille . Les deux objets, à leur manière, se font passer pour une mère, bien que la nature de ce qu'ils puissent offrir au bébé soit très différente.

Harlow souhaitait ainsi tester non seulement les idées de Bowlby, mais aussi une autre hypothèse: celle de amour conditionnel. Selon ces derniers, les enfants se rapportent à leurs mères essentiellement pour la nourriture qu’elles fournissent, ce qui est objectivement la ressource la plus utile à court terme d’un point de vue rationnel et "économique".

Ce qui a été découvert

Le résultat a donné raison à Bowlby. Les chiots ont clairement tendance à s'accrocher à la poupée en peluche, même s'ils ne fournissent pas de nourriture. L’attachement à cet objet était beaucoup plus visible que celui qu’ils professaient à l’égard de la structure avec le biberon, ce qui était en faveur de l’idée que c’était vraiment le lien intime entre la mère et le bébé, et pas seulement la nourriture.

En fait, cette relation était évidente même dans la façon dont la progéniture a exploré l'environnement. La poupée en peluche semblait fournir un sentiment de sécurité qui était décisif pour les petits macaques qui décidaient d’entreprendre certaines tâches de leur propre initiative et qui s’embrassaient même plus fortement quand ils avaient peur. Dans les moments où certains changements ont été introduits dans l'environnement qui génère du stress, les jeunes ont couru pour embrasser la poupée molle. Et, lorsque les animaux ont été séparés de cet artefact en peluche, ils ont montré des signes de désespoir et de peur, criant et cherchant tout le temps la silhouette protectrice. Quand la poupée en peluche a été remise à leur portée, elles se sont rétablies, mais elles sont restées sur la défensive au cas où elles retrouveraient cette mère artificielle.

Causer l'isolement chez les singes

L’expérience de la poupée et de la bouteille en peluche était d'une moralité douteuse, mais Harlow alla plus loin en aggravant les conditions de vie de certains macaques. Il l'a fait en confinant les chiots de cette espèce animale dans des espaces clos, en les isolant de tout type de stimulus social ou, en général, sensoriel.

Dans ces cages d'isolement, il n'y avait qu'un abreuvoir, une mangeoire, qui était une déconstruction totale du concept de "mère" selon les behavioristes et les freudiens. En outre, dans cet espace, un miroir avait été incorporé, permettant de voir ce que faisait le macaque mais le macaque ne pouvait pas voir ses observateurs. Certains de ces singes sont restés dans cet isolement sensoriel pendant un mois, tandis que d'autres sont restés dans leur cage pendant plusieurs mois. certains, jusqu'à un an.

Les singes exposés à ce type d’expériences avaient déjà manifestement changé de comportement après avoir passé 30 jours dans la cage, mais ceux qui restaient toute une année étaient dans un état de passivité totale (liée à la catatonie) et d’indifférence à l’égard des autres. les autres qui n'ont pas récupéré. La grande majorité a fini par développer des problèmes de sociabilité et d'attachement à l'âge adulte, ne souhaitant pas trouver de partenaire ni avoir de progéniture, certaines ne mangeant même pas et mourant.

Des mères négligentes ... ou pire encore

Lorsque Harry Harlow a décidé d'étudier le comportement maternel des macaques pour lesquels il avait été soumis à l'isolement, il a constaté le problème que ces singes n'étaient pas enceintes. Pour cela, il a utilisé une structure ("le colt de viols") dans laquelle les femelles étaient fixées avec des courroies, ce qui les forçait à être fécondées.

Des observations ultérieures ont montré que ces femelles non seulement ne réalisaient pas les tâches typiques d'une mère de leur espèce, ignorant leurs petits la plupart du temps, mais parfois même mutilaient leur progéniture. Tout cela, en principe, à cause de la privation maternelle, mais aussi à cause de l'isolement social, au cours des premiers mois de la vie.

Conclusions: l'importance de l'attachement

Les recherches de John Bowlby et les expériences de Harry Harlow sont toutes deux largement prises en compte aujourd'hui, bien que ces dernières constituent également un cas de torture flagrante à l'égard des animaux, et en raison de ses implications éthiques ont reçu de vives critiques .

Les deux expériences ont conduit à des idées similaires: les effets de l'absence d'interactions sociales allant au-delà des besoins biologiques les plus immédiats et liés au comportement affectif au cours des premières étapes de la vie ont tendance à laisser une empreinte très sérieuse et difficile. effacer dans la vie adulte.


Théorie de l'attachement, Harry Harlow et les bébés macaques (Mars 2021).


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