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Histoire de l'écriture: son développement dans l'Antiquité

Histoire de l'écriture: son développement dans l'Antiquité

Juillet 9, 2020

L'écriture est à la fois une pratique et un système. Il s’agit de la représentation graphique d’idées, de concepts et d’objets au moyen de signes que nous appelons des lettres. Ces derniers peuvent avoir des caractéristiques différentes selon la société spécifique qui les utilise, ce qui génère également des systèmes d'écriture différents. L’un d’eux est, par exemple, l’alphabet et son histoire est très longue, remontant à plus ou moins quatre siècles de notre ère.

Dans cet article nous ferons une brève revue de l'histoire de l'écriture , abordant la trajectoire qui a suivi de la Mésopotamie classique aux sociétés occidentales actuelles.

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Histoire de l'écriture dans l'Antiquité

La Mésopotamie, ancienne région du Proche-Orient, est reconnue comme le lieu où se sont développés les débuts de l'écriture, ce qui a donné naissance à notre système alphabétique actuel.


Ce processus pourrait être mis en œuvre dans le contexte multilingue et multiculturel qui caractérisait la région autour du IV millénaire av. En effet, ce moment historique a permis la convergence de différents groupes ethniques. Pour l'histoire de l'écriture, il était particulièrement important la combinaison des langues sémitiques avec la langue des Sumériens, cela a été transmis au moyen de pictogrammes représentant les objets.

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L'écriture cunéiforme

Ces derniers, les Sumériens, sont crédités pour avoir créé l'écriture cunéiforme. Et c’est parce que leurs pictogrammes n’étaient pas de simples représentations graphiques, mais ils transmettaient des messages de manière systématique avec une valeur linguistique.


En outre, on l’appelle "écriture cunéiforme" car, au départ, les pictogrammes ont été réalisés sur des tablettes d'argile et en utilisant des cales (morceaux de bois ou de métal avec la pointe et le bord qui servent à casser ou à faire des incisions). En fait, le mot "coin" vient du latin cuneus, d'où le terme "cunéiforme".

Bien que la langue des Sumériens n'ait pas survécu, l'écriture cunéiforme était une technique adoptée par différents groupes indo-européens et non indo-européens. Par exemple, il a été récupéré par les Babyloniens, mais il a également servi à écrire des langues telles que l'akkadien et l'élamite. Il était utilisé par les Perses (peuple d'origine indo-européenne basé à l'origine en Iran), Hurriens (peuple mitanni de la Mésopotamie du Nord), hittites (peuple de la péninsule anatolienne, l'une des puissances du Moyen-Orient).

Ainsi, l'écriture comme technique, et les tablettes d'argile avec des coins, comme outils principaux, ils se sont étendus dans toute l'Asie Mineure, la Syrie et les régions environnantes . On estime que l'écriture cunéiforme a été utilisée pendant trois millénaires et demi et que le dernier enregistrement de la tablette cunéiforme date de 75 après JC (Ferreiro, 1994).


Par la suite et à travers différents événements historiques liés à la manière dont les établissements humains ont été créés; la diversité culturelle et la mixité linguistique ont rendu possible le système d'écriture initié par les Sumériens arrivé aux mains des peuples helléniques .

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Origines de l'alphabet

Les Grecs ont hérité des Phéniciens et / ou des Cananéens un ensemble ordonné de signes et de symboles, associés également à un nom et à un son (ce que l'on appelle le "principe de l'acrophonie").

Cet ensemble ordonné de signes et de symboles a été assimilé et adapté par les Grecs à leurs propres fins. Plus précisément, c’est le système d’écriture appelé "protocananeo" (de l’âge du bronze), qui a été reconnu comme le paradigme à partir duquel l'alphabet phénicien a été développé , qui à leur tour ont jeté les bases du développement des alphabets latin, grec et hébreu, entre autres.

Écriture, lecture et alphabétisation

Le système d'écriture que nous appelons alphabet est alors le résultat d'une pluri-alphabétisation des peuples conquis par les habitants de la Grèce antique et résulte du riche échange culturel et linguistique.

Ce qui précède signifie que les scribes de l'époque possédaient des alphabets fortement mélangés, travaillaient, utilisaient et maîtrisaient plus d'une langue. Une autre conséquence est que ces alphabets ont été administrés et répartis selon les systèmes sociaux, ce qui est visible, par exemple, dans le processus de sécularisation de l'écriture (quand cela a cessé d'être une pratique réservée aux cultes religieux).

C'est pourquoi, inévitablement, l'histoire des systèmes d'écriture est liée à l'histoire de l'alphabétisation, alors que ce dernier est le processus par lequel ils contrôlent, utilisent et distribuent les discours qui devraient être écrits (Ferreiro, 1994) . En outre, alors que l'écriture et les textes n'existent pas sans support matériel, l'histoire de l'écriture est aussi l'histoire de la lecture, une question qui a récemment été abordée par différents linguistes et historiens.

L'alphabétisation a suivi un processus de systématisation et d'expansion qui avait des caractéristiques différentes dans les moments historiques suivants de la civilisation occidentale, en relation étroite avec la culture imprimée , la transmission du savoir et de l’éducation en tant que pratiques et valeurs fondamentales du développement.

Références bibliographiques:

  • Ferreiro, E. (1994). Diversité et processus d'alphabétisation: de la célébration à la sensibilisation. Magazine de lecture latino-américain. 15 (3): 2-11.
  • Laporte, J.P. (2012). Revue "Histoire de la lecture et de l'écriture dans le monde occidental" de Martins Lyons. Magazine information, culture et société. 27: 123-135.

C'est pas sorcier - L'écriture de A à Z (Juillet 2020).


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