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Pensée magique: causes, fonctions et exemples

Pensée magique: causes, fonctions et exemples

Octobre 25, 2021

La pensée magique accompagne l'humanité depuis la nuit des temps. Nous avons une tendance naturelle à établir des relations de cause à effet sans les vérifier logiquement; Cette prédisposition est très marquée dans l'enfance et il est maintenu si le contexte dans lequel nous nous trouvons le favorise, comme cela s'est produit dans de nombreuses cultures.

Dans cet article nous définirons la pensée magique et expliquerons ses causes et ses fonctions , selon la littérature existante. Pour finir, nous exposerons quelques exemples et contextes significatifs dans lesquels ce type de raisonnement apparaît régulièrement.

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Qu'est-ce que la pensée magique?

Le concept de "pensée magique" est utilisé en psychologie et en anthropologie pour décrire attributions illogiques de causalité qui sont faites sans preuves empiriques , en particulier lorsque la personne croit que ses pensées peuvent avoir des conséquences dans le monde extérieur, soit par sa propre action, soit par l’intermédiaire de forces surnaturelles.


La pensée magique est présente dans la grande majorité des cultures du monde entier. C’est un processus naturel, probablement avec une base biologique semblable à celle du conditionnement classique, par lequel nous nous appuyons sur la similarité ou la contiguïté temporelle ou spatiale entre éléments, par exemple, pour établir une relation de cause à effet non démontrable entre eux.

Ainsi, une fille qui croit que si elle se comporte mal, l'homme dans le sac la kidnappera, tombe dans cette erreur logique. Il en va de même pour les tribus qui pratiquent des danses rituelles invoquant la pluie ou pour les personnes qui pensent que leurs souhaits seront exaucés si elles allument une bougie et se confient à un certain saint.


La conviction que l'esprit a le pouvoir sur la matière Comme s’il s’agissait d’une entité séparée et non d’une conséquence de celle-ci, il peut être à la base de nombreux cas de pensée magique. Cependant, il s’agit d’un concept très large, raison pour laquelle il a été utilisé pour désigner des processus très divers.

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Causes et fonctions

La pensée magique a été attribuée principalement à deux faits: la contiguïté entre des événements (par exemple, "Mon père est mort parce que je lui ai souhaité la mort la veille") et la pensée associative, qui consiste à établir des relations fondées sur des similitudes. Par exemple, les Mapuches pensaient qu'ils obtiendraient la force de leurs ennemis s'ils mangeaient leur cœur.

Des auteurs tels que Claude Lévi-Strauss ou Thomas Markle ont affirmé que la pensée magique a des fonctions adaptatives dans certaines circonstances . Cependant, lorsqu'il s'agit d'attribuer des causes, ce type de raisonnement a tendance à échouer beaucoup plus souvent que celui fondé sur des preuves empiriques.


L'une des principales fonctions de la pensée magique est la réduction de l'anxiété. Lorsque les personnes se trouvent dans une situation stressante qu’elles ne peuvent pas résoudre, il leur est plus facile d’associer la réduction de l’anxiété à des éléments arbitraires afin d’obtenir un certain sentiment de contrôle. Par exemple, dans l'agoraphobie, l'utilisation des "amulettes" est courante.

Même dans le monde actuel, où nous croyons que la logique prédomine, la pensée magique a toujours une présence significative et c'est même parfois utile. Un bon exemple est l'effet placebo, l'acte même de croire qu'un faux remède serait utile pour guérir une maladie entraîne une amélioration des symptômes.

Exemples de pensée magique

Nous pouvons trouver des exemples de pensée magique dans un grand nombre de situations de la vie quotidienne, bien que dans certains cas, ce type de raisonnement puisse être un signe de pathologie, en particulier lorsque les croyances sont présentes à l'âge adulte et ne sont pas partagées par l'environnement.

1. L'égocentrisme enfantin

Entre 2 et 7 ans, au stade préopératoire décrit par Piaget , les enfants croient qu’ils peuvent modifier des éléments du monde avec l’esprit, que ce soit volontairement ou involontairement. A cet âge, la pensée se caractérise par la difficulté à comprendre des concepts abstraits et par l'égocentrisme ou l'incapacité d'adopter la perspective d'autrui.

Ces types d'idées apparaissent plus généralement lorsque le décès d'un être cher se produit; dans ces cas, les enfants ont tendance à croire qu'ils ont commis une faute quelconque. Cependant, les attributions causales arbitraires et la pensée illogique en général, favorisées par le manque de compréhension du monde, sont très typiques dans l’enfance.

La pensée magique est très courante chez les enfants car elle est consubstantielle à la nature humaine. Au fur et à mesure que le développement cognitif progresse la fréquence de ce type d'idées est atténuée du moins dans le cas où le contexte social favorise la pensée rationnelle; si ce n'est pas le cas, les croyances magiques peuvent être transmises de génération en génération.

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2. Superstition et pensée surnaturelle

Les superstitions sont des croyances sans fondement logique ni preuve scientifique. Ils sont un type de pensée magique, bien qu'il soit difficile de définir ce qui constitue exactement une superstition. par exemple, les religions n'ont pas tendance à être considérées comme des superstitions même si le seul critère qui les distingue est qu'ils sont partagés par beaucoup de gens.

Comme pour la pensée magique en général, les superstitions sont plus courantes chez les personnes en situation de stress. Ainsi, il est typique que ceux qui ne croient pas fermement à l’existence des dieux mais ne l’écartent pas complètement essaient de communiquer avec eux quand ils sont désespérés.

Certaines superstitions et idées surnaturelles sont transmises à travers la culture. Cela s'est produit avec d'innombrables mythes tout au long de l'histoire et il est également courant de faire croire aux enfants que le Père Noël, les Mages ou la Fée des dents existent. Des constructions comme le destin et le karma Ils sont également de bons exemples de pensée magique.

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3. Trouble obsessionnel compulsif

Parfois, les rituels caractéristiques du trouble obsessionnel-compulsif (TOC) peuvent être classés en tant que pensées magiques. Ceci est plus fréquent dans les cas où la personne ne se rend pas compte qu'elle a un trouble ou exagère le réalisme de ses convictions.

En particulier, les personnes atteintes de TOC croient souvent, ou du moins ils craignent que un malheur peut arriver disproportionnellement grave s'ils n'accomplissent pas le rituel; Par exemple, quelqu'un qui souffre de ce trouble pourrait penser que si vous laissez tomber un mégot brûlant sur le tapis, tout votre sol brûlerait en quelques secondes.

4. Délire et psychose

La pensée magique apparaît souvent dans les délires, qu’elles se produisent ou non dans le contexte de un trouble du spectre de la schizophrénie . Alors que dans le trouble délirant, les croyances irrationnelles ont tendance à avoir une structure relativement crédible, dans le cas du trouble schizotypique et, surtout, les croyances paranoïaques de la schizophrénie sont plus étranges.

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