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Le modèle des 3 cerveaux: reptilien, limbique et néocortex

Le modèle des 3 cerveaux: reptilien, limbique et néocortex

Juillet 26, 2022

Le cerveau humain est le système le plus complexe connu. Cela signifie que si vous voulez comprendre son fonctionnement, vous devez trouver des modèles et des régularités dans son fonctionnement et sa structure. En d'autres termes, nous devons essayer de formuler des explications utiles et simples sur cet ensemble d'organes.

La trine cerveau de Paul MacLean , qui est parfois connue comme la théorie des 3 cerveaux, est très populaire depuis des années pour regrouper plusieurs régions du cerveau dans différents ensembles qui, comme le propose ce neuroscientifique, effectuent différentes tâches. Selon MacLean, les structures différenciées seraient le complexe reptilien, le système limbique et le néocortex.


Comprendre l'idée du cerveau trine

L’idée du triple cerveau de Paul MacLean est basée sur l’idée que il y a 3 systèmes cérébraux différents dans le cerveau humain , avec ses propres logiques de fonctionnement, et que chacune d’elles apparaît dans notre ligne évolutive de manière séquentielle, l’une sur l’autre. Cela signifie, entre autres choses, que ces trois cerveaux seraient relativement indépendants et qu’ils seraient liés les uns aux autres suivant une hiérarchie, en fonction de leur âge et de l’importance de leurs fonctions pour notre survie.

Le complexe reptilien, par exemple, qui est le premier à apparaître, serait la structure qui remplit les fonctions les plus fondamentales et les plus importantes pour survivre dans l’ici et maintenant, tandis que le néocortex, qui est la structure d’apparence la plus récente la ligne évolutive menant à Homo sapiens serait responsable des fonctions les plus raffinées et complexes.


La logique qui suit cette conception du cerveau humain rappelle beaucoup une manière de comprendre l'évolution en tant que processus dans lequel le nouveau s'accumule sur l'ancien , de sorte que ces deux partis conservent une relative indépendance l'un de l'autre, bien qu'ils se touchent mutuellement. Cela nous rappelle également l'idée que l'émotionnel et le rationnel font partie de deux dimensions psychologiques diamétralement opposées, et que là où il y en a une, l'autre ne convient pas.

Les parties du cerveau selon Paul MacLean

Maintenant que nous avons examiné ci-dessus les idées sur lesquelles repose le modèle de cerveau trinitaire, examinons ses parties séparément:

1. Le cerveau reptilien

Pour Paul MacLean, le concept d'un complexe reptilien a servi à définir la zone inférieure du cerveau antérieur , où se trouvent les soi-disant ganglions de la base, ainsi que les zones du tronc cérébral et du cervelet responsables du maintien des fonctions nécessaires à la survie immédiate. Selon MacLean, ces domaines étaient liés aux comportements stéréotypés et prévisibles qui, selon lui, définissent des animaux vertébrés peu évolués, tels que les reptiles.


Cette structure se limiterait à faire apparaître des comportements simples et impulsifs, semblables à des rituels toujours répétés de la même manière, en fonction des états physiologiques de l'organisme: peur, faim, colère, etc. Cela peut être compris comme une partie du système nerveux qui se limite à exécuter des codes génétiquement programmés lorsque les conditions requises sont remplies.

2. Le cerveau limbique

Le système limbique, qui selon MacLean est apparu chez les mammifères les plus primitifs et basé sur le complexe reptilien, a été présenté comme une structure. responsable de l'apparition des émotions associées à chacune des expériences vécues .

Son utilité est liée à l'apprentissage. Si un comportement produit des émotions agréables, nous avons tendance à le répéter ou à essayer de changer notre environnement pour qu'il se reproduise, tandis que si cela produit de la douleur, nous nous souviendrons de cette expérience et éviterons de la vivre à nouveau. Ainsi, cette composante jouerait un rôle fondamental dans des processus tels que le conditionnement classique ou le conditionnement opérant.

3. Le néocortex

Pour MacLean, le néocortex était la plus récente étape évolutive dans le développement de notre cerveau . Dans cette structure très complexe réside la capacité d'apprendre toutes les nuances de la réalité et de dessiner les plans et les stratégies les plus complexes et les plus originaux. Si le complexe reptilien était basé sur la répétition de processus entièrement par la biologie elle-même, le néocortex était perméable à toutes sortes de subtilités provenant de l'environnement et à l'analyse de nos propres actes.

Pour ce neuroscientifique, le néocortex pourrait être considéré comme le siège de la rationalité dans notre système nerveux , car cela nous permet l’apparition d’une pensée systématique et logique, qui existe indépendamment des émotions et des comportements programmés par notre génétique.

Le modèle des trois cerveaux et du marketing

L’idée que nous avons un cerveau reptilien, limbique et rationnel a longtemps séduit de nombreuses personnes vouées au monde de la publicité, des études de marché et du marketing. Le modèle triúnico permet de considérer séparément trois domaines de la vie psychologique des personnes très faciles à apprendre et à intérioriser: une instance rationnelle, une autre émotionnelle et impulsive.

Cela signifie que, au cours des dernières décennies, l’intérêt des campagnes publicitaires a été de faire appel au cerveau des reptiles et des limbiques, mais pas au cerveau rationnel. ils sont plus faciles à prévoir et, en même temps, génèrent des besoins d'achat plus puissants, compte tenu de leur importance et de leur position hiérarchique en tant que parties du cerveau plus importantes que le néocortex. Les publicités et les campagnes marketing sont passées de la pensée du client à un agent qui doit être informé des caractéristiques du produit pour décider rationnellement, en fonction de ses intérêts, d'essayer de toucher la fibre sensible des gens afin de leur vendre un sentiment associé au produit, plus que le produit lui-même.

Et la vérité est que ce changement d’approche est considéré comme un grand succès; contrairement à ce qui s’est passé dans les années 60, il est aujourd’hui très courant de séduire des acheteurs potentiels sans parler des caractéristiques du produit ou de son prix: évoquer simplement des émotions ou raconter des histoires facilement associées à un événement. mode de vie que nous voulons faire la nôtre. Ignorer la logique de fonctionnement du cerveau rationnel et placer la cible dans les émotions et les désirs fondamentaux s'avère tellement rentable que même des produits aussi chers que des parfums ou des voitures sont promus de la sorte.

La théorie de MacLean dans les neurosciences, aujourd'hui

Cependant, au-delà de ce qui se passe dans le monde des affaires, en neuroscience et en biologie de l'évolution on considère que le modèle des trois cerveaux est déphasé , entre autres choses, parce qu’il comprend le développement du cerveau comme un processus de construction constitué de "morceaux" qui se sont montés les uns sur les autres et qui exécutent certaines tâches par eux-mêmes. Aujourd'hui, on pense au contraire que, dans le fonctionnement du cerveau, la fonction exercée par les parties du cerveau seules importe moins que la manière dont elles se connectent pour travailler ensemble et en temps réel.

De plus, à notre connaissance, l’évolution ne consiste pas à intégrer de nouveaux composants par rapport à d’anciens, sans les modifier. Chaque fois qu'une mutation provoque la généralisation d'un trait, modifie le fonctionnement du corps dans son ensemble et la manière dont les parties qui avaient évolué avant le travail ne se limite pas à "élargir" les capacités. C’est la raison pour laquelle l’idée que les organes cérébraux «responsables du rationnel» soient associés aux précédents n’a pas été bien acceptée.

De plus, les fonctions supposées assumées par chacun des trois cerveaux définissent bien le comportement caractéristique des groupes d'animaux qui, selon lui, représentent le moment d'évolution dans lequel ces structures sont apparues. D'autre part, nous savons aujourd'hui que les ganglions de la base (qui feraient partie du cerveau reptilien) ne sont pas liés à l'exécution d'actions génétiquement programmées, mais sont associés à la réalisation de mouvements volontaires qui, après avoir été très pratiqués, ils sont devenus automatiques, comme la bicyclette.


Le Cerveau Triunique (reptilien, limbique, néocortex) (Juillet 2022).


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