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La théorie polygénique des races de Samuel George Morton

La théorie polygénique des races de Samuel George Morton

Juin 14, 2022

Depuis sa création, la science moderne a formulé différentes théories sur l'origine des êtres humains, ainsi que plusieurs explications sur ce qui nous différencie les unes des autres. Avec le paradigme des sciences naturelles qui ont dominé la production de connaissances scientifiques aux États-Unis et en Europe au milieu du XIXe siècle, ces explications étaient fortement axées sur la recherche de différences génétiquement et biologiquement prédéterminées au sein d'une même espèce.

C'est ainsi qu'est né l'un des modèles théoriques qui, jusqu'à une date récente, dominait une grande partie des connaissances scientifiques et qui avait des répercussions importantes dans différentes sphères de la vie sociale: la théorie polygénique des races . Dans cet article, nous verrons en quoi consiste cette théorie et quelles en ont été les conséquences dans la vie quotidienne.


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Que pose la théorie polygénique des races?

La théorie polygénique des races, également appelée polygénisme, postule que, de nos origines, les êtres humains sont génétiquement différenciés en différentes races (subdivisions déterminées biologiquement au sein de notre même espèce).

Ces subdivisions auraient été créées séparément, avec lesquelles chacune aurait des différences fixes par rapport à son origine. Dans ce sens, c'est une théorie opposée au monogénisme , qui postule une origine ou une race unique pour l'espèce humaine.

Les origines du polygénisme et des différences intellectuelles

Le médecin américain Samuel George Morton (1799-1851) fut le plus grand représentant du polygénisme. Il postulait que, comme dans le cas du règne animal, la race humaine pourrait être divisée en sous-espèces qui seront appelées plus tard "races" .


Ces races auraient constitué les humains depuis leur origine et étant une condition différentielle biologiquement préétablie, l'étude des caractéristiques anatomiques de chaque sous-espèce pourrait également expliquer d'autres caractéristiques intrinsèques, par exemple les capacités intellectuelles.

Ainsi, parallèlement à la montée de la phrénologie en tant qu’explication de la personnalité, Morton a dit que la taille du crâne pourrait indiquer des types ou des niveaux d'intelligence différent pour chaque race. Il a étudié les crânes de différentes personnes à travers le monde, parmi lesquels des Amérindiens, ainsi que des Blancs africains et du Caucase.

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Du monogénisme à la théorie polygéniste

Après avoir analysé ces structures osseuses, Morton a conclu que les Noirs et les Blancs étaient déjà différents de leurs origines , plus de trois siècles avant ces théories. Ce qui précède supposait une théorie contraire à ce qui était accepté à l’époque et entre la biologie et le christianisme, une théorie fondée sur le fait que toute l’espèce humaine était dérivée du même argument: les fils de Noé qui, selon le récit biblique Ils n'étaient arrivés que mille ans plus tôt.


Morton, toujours réticent à contredire cette histoire, mais soutenu plus tard par d'autres scientifiques de l'époque, tels que le chirurgien Josiah C. Nott et l'égyptologue George Gliddon, a conclu qu'il existait des différences raciales intrinsèques à la biologie humaine, avec lesquelles , ces différences étaient de leurs origines. Ce dernier a été appelé polygénisme ou théorie polygénique des races.

Samuel G. Morton et le racisme scientifique

Après avoir déclaré que chaque race avait une origine différente, Morton a postulé que les capacités intellectuelles étaient dans l'ordre décroissant et différenciés selon les espèces en question. Ainsi, il plaça les Blancs de race blanche au sommet de la hiérarchie et les Noirs au bas de la hiérarchie, y compris les autres groupes au milieu.

Cette théorie a connu son apogée quelques années avant le début de la guerre civile, ou guerre civile américaine, qui a duré de 1861 à 1865 et qui a en partie explosé du fait de l'histoire de l'esclavage dans ce pays. La théorie des différences intellectuelles par race, où le lien le plus élevé est occupé par les Blancs du Caucase et le plus bas par les Noirs, Il fut rapidement utilisé par ceux qui justifiaient et défendaient l'esclavage .

Les résultats de ses enquêtes ont non seulement fait allusion à des différences intellectuelles. Ils ont également fait référence aux caractéristiques esthétiques et aux traits de personnalité, qui sont plus prisés par les Blancs de race blanche que par les autres groupes. Ce dernier impacta à la fois les débuts de la guerre civile et l'imaginaire social de supériorité / infériorité raciale.De même, cela a eu un impact sur les recherches scientifiques ultérieures et sur les politiques d'accès aux différents domaines de la vie publique.

C’est pourquoi Morton et ses théories sont reconnues comme les prémices du racisme scientifique, qui consiste en: utiliser des théories scientifiques pour légitimer des pratiques racistes de discrimination ; ce qui implique également que les théories scientifiques et les enquêtes elles-mêmes sont souvent traversées d'importants préjugés raciaux; comme cela s'est passé avec les postulats de Samuel G. Morton et d'autres médecins de l'époque.

En d’autres termes, la théorie polygénique des races est la preuve des deux processus qui constituent le racisme scientifique. D’une part, il montre comment la recherche scientifique peut être facilement exploitée pour légitimer et reproduire les stéréotypes et les conditions d'inégalité, de discrimination ou de violence envers les minorités, dans ce cas racialisé. Par ailleurs, ils montrent bien que la production scientifique n'est pas nécessairement neutre, mais peut cacher des préjugés racistes qui, pour cette raison, la rendent facilement exploitable.

De la notion de "race" à celle de "groupes racialisés"

En conséquence de ce qui précède, et aussi du fait que la science s'est constamment développée et a remis en question ses paradigmes et ses critères de validité et de fiabilité, les théories de Morton sont actuellement discréditées. Aujourd’hui, la communauté scientifique convient que il n'est pas possible de soutenir scientifiquement le concept de "race" .

La génétique elle-même a rejeté cette possibilité. Depuis le début de ce siècle, les recherches ont montré que le concept de race n’avait pas de base génétique, ce qui a nié toute base scientifique.

En tout état de cause, il est plus commode de parler de groupes racialisés, car bien que les races n'existent pas, il existe un processus constant de racialisation; qui consiste à légitimer les conditions structurelles et quotidiennes de l'inégalité envers des groupes qui, en raison de leurs caractéristiques phénotypiques et / ou culturelles, se voient attribuer certaines compétences ou valeurs socialement dévaluées.

Références bibliographiques:

  • Blue Globe (12 août 2018). Racisme scientifique. [Vidéo] Récupéré de //www.youtube.com/watch?v=yaO2YVJqfj4.
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  • Sánchez, J.M (2008). La biologie humaine en tant qu'idéologie. Journal de théorie, histoire et fondements de la science, 23 (1): 107-124.

Chapitre 3 – Génétique - Cours de Biologie du DAEU-B (Juin 2022).


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