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La théorie du bon sauvage de Jean-Jacques Rousseau

La théorie du bon sauvage de Jean-Jacques Rousseau

Novembre 7, 2022

En ce qui concerne l'histoire de l'Europe, la théorie du bon sauvage proposée par Jean-Jacques Rousseau est l’un des éléments de la philosophie politique qui a le plus influencé non seulement notre conception de ce que devrait être la politique, mais également ce que nous considérons comme "naturel" et "artificiel" et les conséquences de cette distinction sur nos vies .

Nous passerons ensuite en revue le concept de "bon sauvage" utilisé par Rousseau dans ses écrits. Mais commençons par les bases.

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Qui était Jean-Jacques Rousseau?

En Europe, au milieu du dix-huitième siècle, le mouvement scientifique et intellectuel connu sous le nom des Lumières avait déjà commencé à saper le pouvoir que la religion avait maintenu lorsqu'il s'agissait d'expliquer la nature de l'être humain. Les dogmes chrétiens apparus dans la Bible ou dans leurs interprétations plus ou moins arbitraires ne sont plus justifiés par eux-mêmes; il était nécessaire de baser la connaissance sur des observations empiriques .


Jean-Jacques Rousseau était l'un des plus grands représentants des Lumières. Né en 1712 à Genève, il eut une jeunesse bien occupée . Sa mère est née avant l’âge de sa première année de vie et son père l’a quitté peu de temps après. Son oncle s’est donc occupé de lui. A seize ans, il s'enfuit de chez lui et se rendit d'abord en France puis à Venise. Son intention pendant ces années était de créer un nom en tant que musicien.

En l'an 1740, Rousseau a rencontré Jean d'Alembert et Denis Diderot, deux encyclopédistes (responsable de la création des premières encyclopédies de l’histoire) et, du fait de son influence, il s’intéresse à la philosophie. Ses idées étaient transgressives même à l'époque des Lumières, entre autres parce que, comme nous le verrons, Rousseau était très critique à l'idée de progrès réalisés grâce aux progrès scientifiques et technologiques.


Les textes de Rousseau ont eu un grand impact dans les domaines politique et social, mais les controverses qu'ils ont provoquées étaient aussi intenses . C'est pourquoi il passait d'un pays à l'autre à cause des expulsions qu'il a subies. Pendant un temps, il vivait en Angleterre sous la protection de David Hume, mais même ce refuge ne dura pas longtemps, car les deux philosophes étaient discutés et les Suisses devaient rentrer en France sous un faux nom (il n'était pas autorisé à être dans le pays). . Après plusieurs années, les autorités le laissèrent s'installer à Paris, lieu où il mourut en 1778.

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La théorie du bon sauvage de Rousseau

Ce sont les principaux fondements théoriques de la théorie du bon sauvage.

1. La politique est la gestion de l'autorité et de la force

Rousseau, à l'instar de nombreux autres philosophes de la politique de sa génération, accorda beaucoup d'importance au concept de "contrat social". Le contrat social est l’accord hypothétique entre citoyens et propriétaires du pouvoir que rend les états possibles et ont une structure stable .


Pour Rousseau, l’existence de l’État et de la politique implique donc que certaines personnes obligent les autres à se comporter de manière, en principe, pour le bien de la majorité.

2. La propriété privée génère la violence

L’existence de la propriété privée signifie que l’État doit créer des mécanismes pour la protéger. Et parce que cette mission est l’un des grands piliers de la société, lors de la création de lois, la perspective de ceux qui ont plus de propriétés est adoptée . C'est-à-dire les riches. Cela implique bien entendu que les intérêts d'une minorité s'imposent à ceux de la majorité, ceux qui ont moins de propriétés par tête. Les citoyens n'existent que tant qu'ils ont une propriété privée.

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3. Violence systémique dans la société

Comment est-il difficile de savoir ce qui est fait pour le bien de la majorité et ce qui ne l’est pas, d’une part, et vous ne pouvez pas demander des responsabilités pour tout ce que fait l’État, de l’autre, La corruption et l'injustice sont fréquentes . En outre, ces injustices ne sont pas seulement de la part des chefs, mais aussi des civils: l’existence de déficiences économiques et démocratiques génère un effet en chaîne, de sorte que la violence entre citoyens est également courante.

Ainsi, pour que la civilisation et les États existent, il doit exister un certain degré d'injustice et de violence, étant donné qu'il y a une décompensation entre les personnes qui dominent les autres et les autres qui sont dominées, en ne tirant pas parti de mécanismes d'oppression que la société offre déjà avant même notre naissance . Les lois font apparaître des relations dynamiques entre des personnes injustes.

4. L'homme naît libre mais vit enchaîné

D'après ce qui précède, Rousseau conclut que nous venons au monde avec une bonne prédisposition à un comportement moralement bon, mais que cette société nous corrompt pour nous obliger à participer à leur jeu.

5. Le concept du bon sauvage

Il convient de noter que pour Rousseau, la notion de «bon sauvage» ne fait pas référence à un type d’être humain qui devait nécessairement exister à un moment éloigné de notre histoire, ni ne définit parfaitement le comportement tribal. C’est une hypothèse hypothétique, qui permet de comprendre la nature de l’État et non de savoir comment nous vivions auparavant.


Rousseau et la nature : éloge du bon sauvage ?... Pas si sûr. (Novembre 2022).


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