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Walter Mischel: biographie de ce psychologue et chercheur

Walter Mischel: biographie de ce psychologue et chercheur

Août 10, 2022

Walter Mischel (1930-2018) était un psychologue d'origine autrichienne qui avait développé d'importantes recherches sur le contrôle des stimuli, le renforcement retardé et la maîtrise de soi, en particulier pendant l'enfance et l'adolescence. Il est considéré comme l'un des principaux psychologues de la clinique de l'approche cognitivo-comportementale et l'un des auteurs les plus cités du XXe siècle.

Ensuite nous verrons une biographie de Walter Mischel , ainsi que certaines de ses principales contributions à la psychologie.

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Walter Mischel: vie et travail de ce psychologue clinicien

Walter Mischel est né le 22 février 1930 à Vienne, en Autriche. Huit ans plus tard, lui et sa famille ont déménagé aux États-Unis en raison de la récente occupation nazie. Il était le plus jeune de trois frères, les enfants de l'homme d'affaires Solomon Mischel et Lola Leah Schreck qui était une femme au foyer.


Mischel a grandi à Brooklyn, dans l'État de New York, à partir de l'année 1940, où elle a étudié au lycée et à l'université, tout en travaillant dans les affaires de sa famille. Bien qu'elle ait commencé ses études de médecine, Mischel a fini par s'intéresser à la psychologie, en particulier à son application clinique.

Ainsi, en 1956, Mischel a obtenu un doctorat en psychologie clinique de l'Ohio State University , où il a été formé par l’un des psychologues les plus reconnus de la clinique cognitivo-comportementale, George Kelly. De même, Julian Rotter, un psychologue reconnu pour avoir jeté les bases des théories du locus de contrôle, a joué un rôle déterminant dans sa formation professionnelle.


Par la suite, il a été professeur et chercheur pendant deux ans à l’Université du Colorado, pendant deux ans à l’Université de Harvard et au même moment à l’Université de Stanford.

Reconnaissances internationales

En 1983, Mischel était professeur à l'Université Columbia et en 1991, il a été élu à l'Académie américaine des arts et des sciences. Par la suite, en 2004, il a été élu à la National Academy of Sciences, et de 2007 à 2008, il était président de l'Association for Psychological Science .

Enfin, en 2011, il a reçu le prix de psychologie Grawemeyer de l'Université de Louisville pour ses travaux sur le contrôle de stimulation, le renforcement retardé, la maîtrise de soi et la volonté. En 2002, l'American Psychological Association classait Mischel à la 25e place de la liste des psychologues les plus cités de cette discipline au cours du 20e siècle.


L'expérience de la guimauve (test de la guimauve)

À la fin des années 60, Mischel a mené une expérience par laquelle il souhaitait observer les effets du renforcement retardé. aussi appelé gratification différée .

Ce dernier est la capacité de s’abstenir de recevoir immédiatement un élément enrichissant, afin de recevoir un autre élément plus souhaité, même si cela implique une attente plus longue. Nous verrons ci-dessous en quoi consistait cette expérience et ses implications pour la psychologie cognitivo-comportementale.

La maîtrise de soi influence-t-elle l'apprentissage?

Cette expérience consistait en ce qui suit: les enfants âgés de quatre à six ans ont été sélectionnés et emmenés dans une pièce où il n'y avait qu'une table et une chaise. Sur la table il y avait une guimauve, un biscuit Oreo ou une autre friandise précédemment sélectionné par l'enfant.

Les chercheurs ont laissé l'enfant seul dans la pièce, après lui avoir donné les options suivantes: sonner une cloche pour appeler le chercheur et à son retour manger le bonbon, ou, attendre le retour volontaire du chercheur et recevoir une friandise supplémentaire. De toute évidence, la deuxième option impliquait une expérience gratifiante immédiate, tandis que la seconde impliquait une expérience gratifiante. Pour cette raison, les termes "gratification différée" ou "renforcement différé" sont utilisés.

À la suite de l'expérience, certains enfants ont décidé d'attendre 20 minutes et de recevoir deux friandises au lieu d'une. Celles-ci étaient appelées "retardateurs élevés". En outre, pour attendre, ils ont développé plusieurs techniques de distraction , comme se couvrir les yeux avec les mains, chanter ou crier, regarder autour de la chaise pour éviter de se tourner vers la guimauve, entre autres. En revanche, d’autres enfants ont décidé d’éviter la longue attente (ils ont attendu moins d’une minute pour appeler le chercheur) et ont préféré en manger une seule. Ces derniers ont été appelés "retardateurs faibles".

Mais l'expérience ne s'est pas arrêtée là.Dans une conception longitudinale, qui permettait de connaître les effets de l’attente dans le temps, les mêmes enfants (maintenant des adolescents) ont été à nouveau étudiés. Dans cette nouvelle étude, il a trouvé un lien entre la capacité d'attendre (renforcement retardé) et une meilleure performance scolaire en termes numériques (c.-à-d. De meilleurs scores ou de meilleures notes aux tests académiques). De même la gratification différée il était lié à une plus grande résistance à la toxicomanie et une plus grande satisfaction dans les relations interpersonnelles.

Non seulement cela, mais de nouvelles recherches avec les mêmes participants ont associé le renforcement retardé élevé à une activité accrue du cortex préfrontal, qui est la partie antérieure des lobes frontaux du cerveau et est liée à la planification complexe, la prise de décision et l'adéquation sociale.

D'une manière générale, ces études montrent que le contrôle de soi et la volonté sont l'une des clés de la réussite scolaire et personnelle. Le test ou l’expérience des guimauves a ensuite été reproduit avec certaines variantes qui permet d'analyser en profondeur les mécanismes de maîtrise de soi et ses implications pour l'apprentissage.

Ils ont également permis d’analyser certains dilemmes et complexités de la maîtrise de soi liés aux plaisirs immédiats offerts par des décisions impulsives, ainsi que les difficultés envisagées lorsque les temps d’attente prolongés ne sont finalement pas comblés.

  • Vous pouvez être intéressé: "Le retard de la gratification et la capacité de résister aux impulsions"

Quelques différences de genre dans le test de guimauve

Un autre problème qui a pu être analysé à travers cette expérience et certaines de ses répliques est: l'interprétation culturelle de la gratification différée selon le sexe .

Lorsqu'une fille décide d'attendre pour recevoir une gratification, un tel comportement est interprété par les adultes comme "une grande capacité intellectuelle", "une compétence élevée", "une ingéniosité". Par contre, ceux qui optaient pour une gratification immédiate étaient compris comme «émotionnellement labiles», «déprimés» ou «se plaindre» (Conti, 2018).

En revanche, les enfants qui ont différé la gratification ont été décrits comme "timides", "réservés", "obéissants" ou "anxieux", tandis que ceux qui ont décidé d'obtenir immédiatement un renforcement ont été décrits comme "vitaux", "énergiques". "Animé", "auto-affirmant" (ibid.).

Ce qui précède peut refléter les valeurs associées à la maîtrise de soi au sein de la culture américaine. Par exemple, cela peut indiquer une plus grande acceptation de l’impulsivité chez les enfants et une plus grande approbation des comportements tolérants chez les filles . Ce dernier peut générer des lignes directrices pour expliquer les schémas d'apprentissage et de comportement renforcés de manière différenciée par le genre.

Références bibliographiques:

  • Conti, R. (2018). Retard de gratification Encyclopédie Britannica. Récupéré le 18 septembre 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.britannica.com/science/delay-of-gratification#ref1206154.
  • Rohrich, R. (2015). Alors ... échouez-vous au test de guimauve? Se connecter et se déconnecter dans notre monde riche en informations. Journal de la société américaine des chirurgiens plasticiens, 135 (6): 1751-1754.
  • Walter Mischel (2018). Wikipedia, l'encyclopédie gratuite. Récupéré le 18 septembre. Disponible à l'adresse //fr.wikipedia.org/wiki/Walter_Mischel.

Austrian born American psychologist Walter Mischel Died at 88 (Août 2022).


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