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Une cause de trouble bipolaire est découverte grâce au lithium

Une cause de trouble bipolaire est découverte grâce au lithium

Juin 20, 2022

Bien que trouble bipolaire affecte entre 1% et 3% de la population , la grande variabilité de ses causes possibles signifie que sa nature reste relativement inconnue. Quelque chose de similaire s'est passé jusqu'à récemment avec le lithium, médicament de choix dans le traitement de ce trouble, utilisé depuis des décennies sans connaître son mécanisme d'action.

Une étude d'Evan Snyder, Brian Tobe et d'autres auteurs récemment publiés dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences a fourni des clés fondamentales sur le mécanisme d'action du lithium et la cause des cas de trouble bipolaire qui s'améliorent avec ce médicament. Ils ont notamment détecté des altérations de la protéine CRMP2.


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Caractéristiques du trouble bipolaire

Le trouble bipolaire se caractérise par l’apparition de périodes comprises entre des semaines et des mois durant lesquelles l’humeur est pathologiquement basse (dépression), ainsi que d’autres au cours desquelles les niveaux d’énergie augmentent de manière significative. Une sensation d'euphorie émotionnelle (manie) prédomine .

Les épisodes de manie et ceux de dépression interfèrent de manière significative avec le fonctionnement normal de la personne; En fait, ce trouble est la sixième cause d'invalidité la plus répandue dans la population mondiale.

Plus précisément, le diagnostic de trouble bipolaire est associé à un trouble marqué augmentation du risque de suicide et d'automutilation . C'est l'une des raisons pour lesquelles il est habituel de traiter avec des médicaments puissants. si cela ne fonctionne pas, un traitement par électrochocs peut même être appliqué.


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Les causes de ce trouble

L'apparition du trouble bipolaire a été liée à un grand nombre de causes différentes. Se croit que le patrimoine génétique explique 70% du risque de développer cette altération , environ.

Cependant, les gènes causaux spécifiques ne sont pas clairs, car ils semblent varier selon les cas; l'hypothèse dominante défend qu'il y a plusieurs gènes impliqués.

En outre, la découverte d'altérations structurelles et fonctionnelles dans des régions telles que les ventricules latéraux, les noyaux gris centraux et l'amygdale suggère que des facteurs anatomiques et physiologiques jouent également un rôle causal important.

D'autre part, toutes les personnes ayant une prédisposition biologique au trouble bipolaire ne le développent pas. Pour que cela se produise il est généralement nécessaire que le stress psychosocial se produise , surtout au début de la vie; Il est frappant de constater que 30 à 50% des personnes touchées déclarent avoir subi des abus ou des traumatismes dans leur enfance.


Qu'est-ce que le lithium?

Le lithium est un élément chimique de la famille des métaux. C'est l'élément solide, et donc aussi le métal, le plus léger de tous. Au niveau pharmacologique, Les sels de lithium sont utilisés pour réguler l'humeur dans le traitement du trouble bipolaire et d'autres problèmes psychologiques similaires, tels que le trouble schizoaffectif ou la dépression cyclique.

Parmi les autres effets, le lithium diminue le risque de suicide des personnes atteintes de ces troubles. Bien qu’il s’agisse du médicament de choix pour traiter le trouble bipolaire, le lithium n’est efficace que chez environ un tiers des personnes touchées.

En outre, étant donné que la dose thérapeutique est très proche de la dose toxique, le lithium comporte des risques et provoque des symptômes secondaires et des effets indésirables tels que la maux de tête, la prise de poids, des tremblements musculaires, des nausées ou l'apparition du diabète insipide et de l'hypothyroïdie.

Le lithium a commencé à être utilisé en tant que produit psychopharmaceutique il y a environ 60 ans. Pendant que son efficacité dans le traitement des symptômes du trouble bipolaire (Comme nous l’avons vu, dans un tiers des cas), il a été amplement démontré qu’à cette époque, la cause de ces effets, c’est-à-dire son mécanisme d’action, n’était pas connue.

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Le mécanisme d'action du lithium

L'équipe de recherche dirigée par Evan Snyder analysé les cellules cérébrales des personnes atteintes de trouble bipolaire en distinguant celles qui réagissaient bien au lithium et celles qui ne le faisaient pas. Plus précisément, ils ont utilisé des cellules souches artificielles pour étudier la trajectoire du lithium une fois qu'il a été introduit dans le corps.

Snyder et ses collègues ont découvert que, dans les cas de trouble bipolaire, le traitement au lithium était bénéfique la protéine CRMP2, qui régule le système nerveux central . Apparemment, l'activité de la CRMP2 est altérée, car elle est beaucoup plus faible chez ces patients que chez ceux qui ne répondent pas correctement au lithium.

Cette découverte indique qu'il existe différentes variantes du trouble bipolaire, ce qui renforce la théorie dominante selon laquelle il s'agit d'un trouble polygénique (c'est-à-dire non déterminé par un seul gène).

La découverte du mécanisme d'action du lithium peut favoriser le développement de médicaments plus efficaces et avec moins d'effets secondaires, car cela permet de concentrer les efforts de recherche sur les processus biologiques les plus pertinents.

De même, l'étude de l'équipe de Snyder suggère que l'identification des causes du trouble bipolaire dans chaque cas spécifique devrait être considérée comme un facteur déterminant dans le choix du traitement pharmacologique le plus approprié pour la personne.


De la bipolarité à la spiritualité : une leçon d'humilité. (Juin 2022).


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