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B. F. Skinner: la vie et le travail d'un comportementaliste radical

B. F. Skinner: la vie et le travail d'un comportementaliste radical

Juillet 23, 2019

Ce que nous entendons par Psychologie Cela peut être très large. C’est un domaine d’étude et d’intervention dans lequel un grand nombre de propositions théoriques et pratiques traitent de problèmes qui ne se ressemblent pas autant, et qui a toujours donné naissance à un grand nombre de les théories et des propositions à propos de la comportement humain .

Biographie de B. F. Skinner

Cependant, tous ces courants de psychologie n’ont pas été attribués à méthode scientifique avec la même force: certains semblent être essentiellement liés à la philosophie, d’autres ne conçoivent que l’étude des processus psychologiques comme quelque chose d’accessible depuis le monde. science .


Cette seconde tradition de la psychologie doit en grande partie son existence à un chercheur appelé Burrhus Frédéric Skinner , chargé de révolutionner l'investigation de l'action humaine par son behaviorisme radical .

Le début de sa carrière

B. F. Skinner est né en mars 1904 dans une petite ville de Pennsylvanie, aux États-Unis. Encouragé par les possibilités créatives de la prose, durant sa jeunesse il entreprit de créer une carrière d'écrivain , mais il a renoncé à ses intentions quand il s'est rendu compte qu'il n'en avait pas la possibilité. Il a toutefois décidé que ses études en psychologie pourraient lui donner une vision plus globale de la façon dont les êtres humains sont et de la façon dont ils agissent. C'est pourquoi il a commencé à étudier cette discipline à Harvard.


Cet enthousiasme renouvelé n'a pas duré longtemps. À son arrivée à l'université, il se retrouva avec une psychologie sous-développée centrée sur des processus mentaux privés, des idées déconnectées sur l'esprit humain et des théories très abstraites sur les états de conscience qui étaient davantage liées à la philosophie qu'à l'étude scientifique du cerveau. comportement

Vers une psychologie scientifique: l'influence de John Watson

Parce que c'était un comportement humain observable que B. F. Skinner aspirait à comprendre. Influencé par le psychologue comportemental John B. Watson , croyait en l'importance de développer la psychologie expérimentale et de laisser de côté la psychanalyse et les théories de l'esprit basées sur le simple sens commun. Cependant, l'utilisation de la méthode scientifique n'était pas habituelle dans les études de psychologie enseignées à Harvard.

Si elle n’a pas abandonné sa carrière universitaire et professionnelle, c’est grâce à Fred S. Keller, qui, à la fin des années 20, était l’une des jeunes promesses du behaviorisme à Harvard. Fred Keller a convaincu Skinner qu'il était possible de faire de la psychologie une science et peu de temps après ils ont tous les deux obtenu leur doctorat dans cette discipline. Cette petite réunion, en plus de consolider une amitié qui allait durer des décennies entre les deux Fred, a permis à Frédéric Skinner de devenir l’une des figures les plus importantes de la psychologie scientifique.


Psychologie selon B. F. Skinner

Skinner a développé ses études au sein des méthodes et de la philosophie du behaviorisme, une tradition de la jeune psychologie de l'époque qui rejetait les méthodes introspectives comme moyen d'étudier et de modifier l'esprit. Ce même concept, celui de "l'esprit", apparaissait à Skinner comme quelque chose de trop déroutant et abstrait pour être pris en compte, et C'est pourquoi il a placé son objet d'étude dans un comportement purement observable .

Le fait de maintenir cette approche uniquement sur la base preuves empiriques c'est ce qui n'a fait ni les méthodes ni l'objet d'étude de la psychologie que ce chercheur a étudiés soient ceux des psychanalystes, centrés sur l'introspection et dont l'approche de l'étude de la psyché ne résiste pas au principe popperien de la falsifiabilité.

Dans la rivalité établie entre psychologie mentaliste et comportementalisme, B. F. Skinner a fortement opté pour la deuxième option visant à faire de la psychologie une science du comportement.

La naissance du comportementalisme radical

Skinner ne voulait pas que la psychologie embrasse pleinement la méthode scientifique simplement pour que son domaine d'études soit mieux pris en compte avec l'aval de la science. Ce chercheur il croyait sincèrement que les processus mentaux internes ne sont pas responsables du comportement humain d'origine, mais de facteurs externes et mesurables .

B. F. Skinner pensait en résumé que les propositions et hypothèses de psychologie devaient être vérifiées exclusivement par preuves objectives et non par des spéculations abstraites. Ce principe théorique était partagé par les psychologues du comportement en général, mais B. F. Skinner se distinguait de la plupart d’entre eux par un aspect fondamental.

Alors que certains chercheurs, attachés au courant du behaviorisme au début du XXe siècle, considéraient le comportement comme un indicateur d'objectivité méthodologique pour créer des modèles explicatifs de la psychologie humaine intégrant des variables non physiques, Skinner estimait que le comportement lui-même était en soi. le début et la fin de ce qui devrait être étudié en psychologie. De cette façon, a rejeté l'inclusion de variables non physiques dans les enquêtes de ce que la psychologie devrait être pour lui.

Le terme "comportemental radical", inventé par Skinner lui-même, il a servi à nommer ce genre de philosophie de la science comportementale . En opposition à comportementalisme méthodologique, le comportementalisme radical prend à ses conséquences ultimes les principes de le behaviorisme qui avait déjà développé des chercheurs comme John B. Watson ou Edward Thorndike. C'est pourquoi, selon cette position philosophique, les concepts faisant référence aux processus mentaux privés (par opposition aux comportements observables) sont inutiles dans le domaine de la psychologie, bien que leur existence ne soit pas niée.

Skinner et conditionnement opérant

B. F. Skinner est, bien sûr, l’un des plus grands référents du behaviorisme, mais il n’a pas été un pionnier de cette approche psychologique. Avant lui, Ivan Pavlov et John B. Watson avaient décrit les principes fondamentaux du conditionnement classique chez les animaux et les humains, respectivement. Ceci est important car, à l'origine, le behaviorisme reposait sur l'apprentissage d'associations de stimuli en tant que méthode pour modifier le comportement, et le conditionnement classique permettait d'établir des relations entre stimuli et réponses de manière à pouvoir prédire et contrôler le comportement.

Pour Skinner, cependant, le conditionnement classique était peu représentatif du potentiel d'apprentissage de l'être humain , dans la mesure où il ne pourrait pratiquement exister que dans des environnements très contrôlés et artificiels dans lesquels des stimuli conditionnés pourraient être introduits.

L'importance du comportement opérant

Contrairement à ce que pensaient d’autres comportementalistes, Burrhus il croyait que c'était le comportement opératoire, et non le comportement du répondant, le type de comportement le plus courant, universel et polyvalent , ce qui signifie qu’au moment de la modulation du comportement, les conséquences importent plus que les stimuli qui le précèdent.

Les résultats des actions sont fondamentaux, dit Skinner, puisque c’est à partir de ceux-ci que la véritable utilité ou non des actions est révélée. Un comportement sur le support est considéré comme opérationnel car il comporte une série de conséquences vérifiables , et ce sont ces réponses de l’environnement (y compris d’autres êtres vivants dans cette catégorie) qui modifient la fréquence à laquelle ce comportement ou un comportement similaire est reproduit.

Ainsi, B. F. Skinner utilise essentiellement la forme d'apprentissage associatif connue sous le nom de conditionnement opérant, en fonction de l’augmentation ou de la diminution de certains comportements, selon que leurs conséquences sont positives ou négatives, telles que l’encouragement des enfants dans l’exécution de leurs tâches.

Les boîtes à skinner

Skinner a expérimenté le comportement des animaux en se basant sur les principes du conditionnement opérant. Pour cela, il a utilisé des environnements dans lesquels il essayait de contrôler totalement toutes les variables afin de pouvoir observer clairement ce qui affectait le comportement de l'animal.

L’un de ces types d’environnements artificiels était la "boîte Skinner", une sorte de cage à rat qui avait un pied de biche et un distributeur de nourriture . Chaque fois que le rat actionnait le levier par hasard ou délibérément, un morceau de nourriture lui tombait sur le côté, ce qui incitait le rongeur à répéter cet acte. De plus, la fréquence à laquelle le rat déplaçait le levier était enregistrée automatiquement, ce qui facilitait l'analyse statistique des données obtenues.

La boîte de Skinner a été utilisée pour introduire diverses variables (y compris les chocs électriques) et voir comment elles affectaient la fréquence à laquelle certains comportements se produisaient. Ces expériences ils ont été utilisés pour décrire certains comportements en fonction du conditionnement opérant et pour tester la possibilité de prédire et de contrôler certaines actions d'animaux . Aujourd'hui, de nombreux espaces d'expérimentation animale s'appellent des boîtes Skinner.

Burrhus Frederic Skinner, le grand polémiste

Une des conséquences de la professation de comportement radical consiste à nier l’existence de libre arbitre . Dans le livre Au-delà de la liberté et de la dignitéSkinner a clairement exprimé par écrit cette conséquence logique des principes philosophiques sur lesquels elle reposait: si c'est l'environnement et les conséquences des actes qui façonnent le comportement, l'être humain ne peut être libre. Du moins, si par liberté nous entendons l'indétermination, c'est-à-dire la capacité d'agir indépendamment de ce qui se passe autour de nous. La liberté n'est donc qu'une illusion très éloignée de la réalité, dans laquelle chaque acte est provoqué par des éléments déclencheurs étrangers à la volonté d'un agent qui décide.

Remarquez, Skinner croyait que les êtres humains ont la capacité de modifier leur environnement pour le faire déterminer de la manière souhaitée. Cette persécution n'est que le revers de la médaille de la détermination: l'environnement nous affecte toujours dans nos comportements, mais en même temps, tout ce que nous faisons transforme également l'environnement. Par conséquent, nous pouvons faire en sorte que cette boucle de causes et d’effets acquière une dynamique qui nous profite, nous donnant plus de possibilités d’action et, en même temps, un plus grand bien-être.

Sa négation du libre arbitre a suscité de sévères critiques

Cette position philosophique, qui est aujourd’hui relativement normale dans la communauté scientifique, il se sentait très mal dans une société américaine dans laquelle les principes et les valeurs du libéralisme étaient (et sont) fortement enracinés .

Mais ce n’était pas le seul point de friction entre B. F. Skinner et l’opinion publique. Ce chercheur a consacré une grande partie de son temps à inventer toutes sortes de gadgets basés sur l’utilisation du conditionnement opérant et il aimait apparaître dans les médias grand public pour montrer ses résultats ou ses propositions. Dans l'un de ses coups d'effet, par exemple, Skinner est venu entraîner deux pigeons à jouer du ping-pon g et a même mis au point un système de guidage des bombes à l’aide de pigeons qui picoraient la cible mobile apparue sur un écran.

L'opinion publique a rejeté Skinner en tant que scientifique excentrique

Ce genre de chose a amené B. F. Skinner à acquérir une image de caractère excentrique , ce qui n’était pas surprenant compte tenu des extrêmes et de l’éloignement du sens commun du temps qui a germé dans sa conception du comportementisme radical. Cela n’a pas non plus aidé qu’il ait inventé une sorte de berceau à température et humidité réglables, qui était accompagné du mythe selon lequel Skinner avait expérimenté sa propre fille de quelques mois.

Pour le reste, ses opinions sur la politique et la société exprimées dans son livre Walden Two Ils n’ont pas non plus épousé l’idéologie dominante, même s’il est vrai que Skinner n’a manqué aucune occasion de paraître dans les médias pour expliquer et qualifier ses propositions et ses idées.

L'héritage de B. F. Skinner

Skinner est décédé de leucémie en août 1990 et il travaillait jusqu'à la même semaine de sa mort .

L'héritage laissé servi à consolider la psychologie en tant que discipline scientifique un , et a également révélé des informations sur certains processus d’apprentissage basés sur l’association.

Au-delà de l'aspect médiatique de Skinner, il est indéniable qu'il est devenu un scientifique qui prenait son travail très au sérieux et consacrait beaucoup de temps et de minutie à générer des connaissances étayées par une vérification empirique. L'importance de son héritage a survécu au behaviorisme de son époque et en est venue à influencer fortement la psychologie cognitive et l'émergence de thérapies cognitivo-comportementales.

Par conséquent, il n’est pas étrange qu’à présent, 25 ans après sa mort, B. F. Skinner est l’une des figures les plus revendiquées de la revue Psychologie scientifique. .


How to Train a Brain - Crash Course Psychology #11 (Juillet 2019).


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