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Peur des ténèbres (scotophobie): qu'est-ce que c'est et comment le surmonter

Peur des ténèbres (scotophobie): qu'est-ce que c'est et comment le surmonter

Décembre 9, 2021

"Fear of the Dark" n'est pas seulement le titre d'une chanson d'Iron Maiden (Fear of Dark), mais il s'agit d'un trouble phobique qui peut être très désagréable pour la personne qui le subit. On l'appelle aussi scotophobie, bien qu'elle soit souvent associée à la peur de la nuit ou à la nytophobie. .

Dans cet article, nous passons en revue les principales caractéristiques de ce phénomène et analysons ses causes, ses symptômes et son traitement.

Quelle est la peur irrationnelle des ténèbres

La Scotophobia est la peur irrationnelle et extrême de l'obscurité. Comme une phobie, appartient au groupe des troubles anxieux et ses principaux symptômes sont une anxiété extrême et une peur irrationnelle de la stimulation phobique . Cela implique d'éviter les situations et les endroits obscurs et la personne peut ressentir le malaise en y réfléchissant. Les espaces sombres sans lumière sont des situations qui peuvent créer un certain niveau de vigilance ou d'activation chez la personne, mais ne créent pas nécessairement la terreur. Certaines personnes souffrent d'attaques de panique dans ce contexte et ont donc tendance à éviter toute situation de ce type.


Il est courant de voir des enfants effrayés par le noir, en grande partie à cause des images que l'on peut voir dans les films, car ils manifestent généralement des fantômes ou des monstres dans la nuit et dans l'obscurité. Maintenant bien, dans le cas des adultes, cette crainte est moins fréquente et, le cas échéant, elle doit être traitée par un spécialiste .

Cette pathologie peut avoir un impact important sur la vie quotidienne de la personne qui la subit, principalement parce que la personne a tendance à être constamment déprimée, anxieuse ou très nerveuse. Chaque jour de notre vie s'assombrit, l'inconfort se manifeste encore et encore. Les personnes touchées refusent souvent de quitter leur domicile à la nuit tombée ou ne peuvent pas dormir seules malgré leur âge si elles souffrent de scotophobie.


Qu'est-ce qui cause cette phobie?

La cause principale de cette phobie est la croyance irrationnelle sur le noir et, comme je l'ai dit, alimentée par des histoires fantastiques qui apparaissent souvent dans des livres ou des films, mais aussi par des croyances populaires.

Cependant, La plupart des phobies ont tendance à se développer en raison d'une expérience traumatique vécue pendant l'enfance , et se produit par un type d’apprentissage associatif appelé conditionnement classique. Ce type de conditionnement a été étudié pour la première fois par le psychologue américain John Watson, qui a réussi à convaincre un petit garçon, nommé Albert, d'apprendre à avoir peur d'un rat blanc qu'il adorait.

Vous pouvez visualiser cette expérience dans la vidéo ci-dessous:

Les phobies, en outre, peuvent être développées pour d'autres raisons. L’un d’entre eux est conditionné par le vicaire, qui est un type d’apprentissage par observation. Nous vous l'expliquons dans notre article: "Conditionnement du curé: comment fonctionne ce type d'apprentissage?".


Certains auteurs affirment également que les personnes sont biologiquement prédisposées à souffrir de ce type de peur, car cette émotion a une fonction adaptative qui a permis à l'espèce humaine de survivre au fil des siècles. Pour cette raison, la peur irrationnelle est complexe et parfois difficile à surmonter, car elle ne répond pas aux arguments logiques. C'est une association primitive et non cognitive.

Symptômes de scotophobie

Cette phobie provoque une série de symptômes pouvant être cognitifs, comportementaux ou physiques et physiologiques.

Les symptômes cognitifs comprennent la peur, l'angoisse, l'anxiété, la confusion, des croyances irrationnelles ou le manque d'attention. . En ce qui concerne les symptômes comportementaux, la personne a tendance à éviter le stimulus phobique afin de réduire l’inconfort.

Entre les symptômes physiques et physiologiques ils soulignent:

  • Bouche sèche
  • Tension musculaire
  • Transpiration extrême
  • Respiration accrue
  • Sofoco
  • Essoufflement
  • Manque de faim
  • Maux d'estomac
  • Mal de tête

Traitement

En dépit d'être handicapante et de créer un grand inconfort, cette phobie est un remède. Les psychologues traitent quotidiennement des peurs irrationnelles et, selon des recherches, la thérapie psychologique est très efficace dans le traitement de ces troubles anxieux .

Il existe différentes écoles thérapeutiques et différentes méthodologies pour traiter les problèmes psychologiques, mais pour traiter les phobies, la thérapie cognitivo-comportementale, qui utilise à la fois une thérapie cognitive et des techniques de thérapie comportementale, connaît un grand succès.

Les techniques de relaxation et d'exposition sont parmi les plus utilisées pour ce type de troubles. Cependant, la technique par excellence, plus efficace, est la désensibilisation systématique.

Cette technique combine les techniques de relaxation et d’exposition et aide le patient à s’exposer progressivement au stimulus phobique tout en apprenant à maîtriser les meilleures techniques pour faire face aux situations qu’il craint.

Autres traitements

Cependant, il existe d'autres formes de traitement qui sont utilisées et qui donnent d'excellents résultats: l'hypnose, la thérapie cognitive basée sur la thérapie de pleine conscience ou d'acceptation et l'engagement, en sont des exemples. Ces deux dernières font partie de ce que l’on appelle les thérapies de troisième génération, qui mettent l’accent sur la relation que le patient entretient avec son problème, son contexte et son acceptation.

Le traitement médicamenteux est également utilisé, mais seulement dans les cas graves , et toujours en association avec une thérapie psychologique pour assurer le maintien des résultats à long terme.

Applications pour traiter les phobies

L’irruption des nouvelles technologies au cours des dernières décennies a également affecté le traitement des phobies . En fait, la réalité virtuelle et la réalité augmentée sont idéales pour que le patient soit exposé à une stimulation phobique sans avoir besoin de l'avoir devant lui. De plus, l'exposition est réalisée dans un environnement contrôlé.

Mais le traitement des phobies a même atteint les smartphones, car il existe différentes applications destinées à aider les gens à surmonter leurs peurs irrationnelles.

  • Vous pouvez en apprendre plus sur ces applications dans notre article: "8 applications pour traiter les phobies et les peurs de votre smartphone"

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