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La théorie de l'intelligence de Francis Galton

La théorie de l'intelligence de Francis Galton

Janvier 17, 2022

L’étude des différences individuelles, qui occupe aujourd’hui l’un des domaines les plus importants de la psychologie, trouve ses racines dans la théorie de l'intelligence de Francis Galton .

Ce chercheur, en plus d'être un pionnier dans plusieurs domaines scientifiques (y compris la météorologie), a conçu certains des premiers outils de mesure des capacités intellectuelles, ce qui lui a permis de tirer des conclusions intéressantes sur l'intelligence humaine et ses relations. avec les caractéristiques héritées.

Qui était Francis Galton?

Galton est né en Angleterre en 1822 dans une famille riche, ce qui lui a permis d’être entouré d’un environnement intellectuellement actif. Cousin de Charles Darwin, il jettera les bases de la biologie en réfutant le créationnisme et la théorie de Lamarck sur l'évolution des espèces.


Darwin était une grande influence pour Francis Galton et en partie à cause de cela, il était intéressé à répondre à l'une des grandes questions de la psychologie: sommes-nous qui nous sommes à cause de ce que nous avons appris ou de ce que nous avons hérité de manière innée de nos parents? La théorie de l'intelligence de Galton avait pour but de répondre à une partie de cette question: celle qui fait référence à nos capacités mentales lorsqu'il s'agit de résoudre des problèmes.

Les bases de la théorie de l'intelligence de Galton

À l'époque où vivait Francis Galton, on commençait tout juste à comprendre que les formes de vie contiennent une série de gènes qui les façonnent, puisque Gregor Mendel, le chercheur qui a initié des études en génétique, est également né en 1822. Cependant, on pensait déjà que, d’une certaine manière, les caractéristiques des parents, ou du moins une partie d’eux, passaient à leur progéniture, formant les caractéristiques fondamentales de leur biologie.


D'un autre côté, il était entendu que l’éducation et l’influence de l’environnement ont un impact sur qui nous sommes et comment nous nous comportons, et que cette incidence a déjà un effet dans nos premières semaines de vie, étant confondue avec les premières formes d'expression de nos gènes.

Francis Galton a expliqué que l’héritage et l’apprentissage étaient mêlés pour façonner non seulement nos caractéristiques physiques, mais aussi nos caractéristiques psychologiques, mais je voulais savoir lequel de ces deux éléments expliquait une plus grande part de la variance de la population humaine. en général. Pour cela, il a utilisé des outils qui ont commencé à être largement utilisés au XIXe siècle, en partie grâce à lui: des statistiques et des outils de mesure des caractéristiques psychologiques.

Étudier l'intellect

Galton a conçu une série de questionnaires pour mesurer les caractéristiques et les caractéristiques des groupes de population qu’il considérait comme pertinents, en veillant à ce que les personnes ayant une meilleure position sociale et économique avaient tendance à donner de plus grands signes d'intelligence que les autres . Ces études lui ont également permis de constater que l'intelligence, à l'instar des caractéristiques physiques, s'exprimait statistiquement par une distribution normale: la grande majorité des personnes avaient un niveau d'intelligence très proche de la moyenne, tandis que les personnes aux valeurs extrêmes ( en raison de leur intelligence très faible ou très élevée), il existe toujours des minorités claires.


Voyant que les statistiques pourraient être très utiles pour connaître les caractéristiques mentales de notre espèce et la manière dont les différences individuelles sont exprimées, il a décidé de s’en servir pour vérifier la validité de ses hypothèses sur l’intelligence. J'étais arrivé à la conclusion que les gens les plus intelligents étaient une minorité et que cela coïncidait avec la minorité la plus riche, mais ... était-ce le signe qu'une éducation coûteuse favorisait le développement des grands intellects, ou que l'héritage biologique de familles riches tendait-il à générer des individus intelligents?

Nature versus apprentissage: études sur les jumeaux

Pour répondre à la question précédente, Francis Galton décidé de rechercher les cas dans lesquels l'influence de l'héritage inné pourrait être exclue , ce qui permettrait de voir les effets de l’apprentissage. C'est-à-dire qu'il a eu recours à l'étude des jumeaux monozygotes. Étudiant les différences de caractéristiques mentales de ces jumeaux sur plusieurs années, il a observé une chose curieuse: elles pouvaient être très différentes ou très similaires, mais ce schéma changeait rarement au fil du temps. C'est-à-dire que les jumeaux qui étaient très semblables à la naissance ont continué à chercher beaucoup d'années plus tard, et ceux qui étaient très différents de leurs premières années ont continué à l'être encore plus tard.

Cette découverte a permis à Francis Galton, reconnaissant même l'influence de l'apprentissage et de l'environnement sur l'individu, finit par donner plus d'importance à l'inné et à l'héritage reçu par les pères et les mères:, les effets d’un environnement en constante évolution ne semblaient pas avoir une très grande incidence sur les traits psychologiques des jumeaux , qui est resté plus ou moins le même avec le passage du temps.

Galton et l'eugénisme

Cette idée se reflétait également dans la théorie de l'intelligence de Francis Galton, qui comprenait l'intellect comme un outil créé par l'évolution et la sélection des individus les mieux adaptés. Les personnes les plus intelligentes ayant une plus grande capacité d'adaptation aux situations nouvelles, il s'agissait d'un avantage non négligeable sur le plan de l'évolution qu'il fallait améliorer. Malheureusement, comme Francis Galton a adopté une position innée, cela signifiait que, pour ce chercheur, l’eugénisme ou la sélection de personnes possédant de meilleurs traits innés C'était une mesure politiquement et socialement utile.

Bien sûr, contrairement aux plans de "nettoyage racial" adoptés par les nazis des décennies plus tard, Galton prôna l'eugénisme positif: donner des avantages à la population avec un meilleur héritage biologique, au lieu de créer des obstacles pour le reste de la population. En pratique, toutefois, l’eugénisme positif restait une proposition clairement discriminatoire, ce qui signifiait un soutien aux mouvements suprémacistes qui se préparaient déjà.

Références bibliographiques:

  • Pueyo, Andrés. (2013). Psychologie des différences individuelles (en catalan). Barcelone: ​​librairie universitaire de Barcelone.
  • Sternberg, R. J .; Salter, W. (1982). Manuel de l'intelligence humaine. Cambridge, Royaume-Uni: Cambridge University Press. ISBN 0-521-29687-0OCLC11226466.
  • Adriano Triglia; Regader, Bertrand; García-Allen, Jonathan. (2018). Qu'est-ce que l'intelligence? Du QI aux intelligences multiples. EMSE Publishing.

Sir Francis Galton - Father of Eugenics (Janvier 2022).


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