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Cognition: définition, processus principaux et fonctionnement

Cognition: définition, processus principaux et fonctionnement

Juillet 22, 2022

La cognition nous permet de percevoir notre environnement, d'en tirer des enseignements et de mémoriser les informations que nous avons obtenues. , ainsi que pour résoudre des problèmes survenant au cours de la vie ou pour communiquer avec d’autres personnes.

Dans cet article, nous allons décrire ce qu'est exactement la cognition et quels sont les principaux processus cognitifs.

Qu'est-ce que la cognition?

Le terme "cognition" peut être défini comme la capacité de certains êtres vivants à obtenir des informations sur leur environnement et, à partir de son traitement par le cerveau, à l'interpréter et à lui donner un sens. En ce sens, les processus cognitifs dépendent autant des capacités sensorielles que du système nerveux central.


C'est un concept de sens très large qui peut être grossièrement assimilé à celui de "pensée" . Cependant, comme nous le verrons plus loin, ce terme peut également désigner l'un des processus ou phases constitutifs de la cognition: le raisonnement, qui se superpose à son tour à la résolution des problèmes.

Dans le domaine de la psychologie, la cognition est comprise comme le traitement de tout type d'information par le biais de fonctions mentales. D'un point de vue historique, cette conceptualisation découle de la séparation traditionnelle entre le rationnel et l'affectif; Cependant, aujourd'hui, l'émotion est souvent considérée comme un processus cognitif.


Tout au long de l'histoire, de nombreux auteurs ont proposé que la cognition, en particulier celle qui se déroule consciemment, soit le principal objet d'étude en psychologie scientifique. Wilhelm Wundt, Hermann Ebbinghaus ou William James ont commencé à étudier les processus cognitifs de base tels que la mémoire ou l'attention, à la fin du XIXe siècle.

Les développements actuels dans l'étude de la cognition doivent beaucoup aux théories du traitement de l'information et de l'orientation cognitive en général, très populaires à partir du milieu du vingtième siècle. Ces paradigmes ont favorisé la consolidation de domaines interdisciplinaires aussi pertinents que la neuropsychologie et les neurosciences cognitives.

Principaux processus cognitifs

Les facultés qui composent la cognition sont multiples. nous ne nous arrêterons que dans certains des domaines les plus généraux et les plus pertinents , comme l’attention, le langage et la métacognition (ou la connaissance de la cognition).


De même, et en tenant compte des connaissances actuelles, nous allons inclure l'émotion en tant que processus cognitif dans son intégralité.

1. Perception

Le terme "perception" se réfère à l'absorption de stimuli de l'environnement par les organes sensoriels et sa transmission aux niveaux supérieurs du système nerveux, mais aussi au processus cognitif par lequel nous générons une représentation mentale de cette information et l'interprétons. Dans cette seconde phase, la connaissance et l'attention préalables interviennent.

2. Attention

L'attention est la capacité générale de concentrer les ressources cognitives sur des stimuli ou des contenus mentaux spécifiques; par conséquent, il joue un rôle régulateur dans le fonctionnement d'autres processus cognitifs. Cette capacité est divisée en plusieurs facettes, de sorte que l'attention puisse être comprise comme une sélection, une concentration, une activation, une surveillance ou des attentes.

3. Apprentissage et mémoire

L'apprentissage est défini comme l'acquisition de nouvelles informations ou la modification de contenus mentaux existants (avec leurs corrélats neurophysiologiques correspondants). Différents types d'apprentissage ont été décrits, tels que les modèles de conditionnement classiques et opérants, associés à des mécanismes de potentialisation synaptique.

La mémoire est un concept intimement lié à l'apprentissage , car elle englobe le codage, le stockage et la récupération d’informations. Dans ces processus, des structures clés du système limbique telles que l'hippocampe, l'amygdale, le fornix, le noyau accumbens ou les corps mammillaires du thalamus sont impliquées.

4. Langue

La langue est la faculté qui permet aux êtres humains d'utiliser des méthodes de communication complexes , à la fois oralement et par écrit. Du point de vue de l'évolution, il est considéré comme un développement de vocalisations et de gestes non spécifiques qui ont été utilisés par nos ancêtres et qui ressemblent à ceux utilisés par d'autres espèces animales.

5. émotion

Bien que l’émotion soit traditionnellement séparée de la cognition (entendue comme équivalente à la pensée), l'augmentation des connaissances en psychologie a révélé que les deux processus fonctionnent de manière similaire . Le niveau d'activation du système nerveux sympathique et la motivation à s'approcher d'un stimulus ou à s'en éloigner sont des facteurs déterminants dans l'émotion.

  • Article recommandé: "Les 8 types d’émotions (et leurs caractéristiques)"

6. Raisonnement et résolution de problèmes

Le raisonnement est un processus cognitif de haut niveau basé sur l'utilisation de processus de base résoudre des problèmes ou atteindre des objectifs autour d'aspects complexes de la réalité. Il existe différents types de raisonnement selon la façon dont nous les classons. si nous le faisons à partir de critères logiques, nous avons un raisonnement déductif, inductif et abductif.

7. Cognition sociale

La vulgarisation de la psychologie sociale, qui a eu lieu dans les années 1960 et 1970, a suscité un intérêt croissant pour l'étude de la cognition appliquée aux relations interpersonnelles. Dans cette perspective, des modèles transcendantaux ont été développés, tels que les théories d'attribution et la théorie des schémas concernant la représentation du savoir.

8. métacognition

La métacognition est la faculté qui nous permet de prendre conscience de nos propres processus cognitifs et réfléchir sur eux. Une attention particulière a été accordée à la métamémoire, car l'utilisation de stratégies pour améliorer l'apprentissage et la mémoire est très utile pour améliorer les performances cognitives.


Les Sciences Cognitives (Juillet 2022).


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