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Kurt Lewin et la théorie du terrain: la naissance de la psychologie sociale

Kurt Lewin et la théorie du terrain: la naissance de la psychologie sociale

Mai 22, 2019

Dans l’histoire de la psychologie, il existe peu de personnages aussi importants et influents que Kurt Lewin . Ce chercheur n’était pas seulement l’un des promoteurs de la psychologie de la Gestalt, il était également considéré comme le père de la psychologie sociale et de la psychologie des organisations.

Kurt Lewin était également le créateur de la Théorie des champs , qui a servi de base au développement de recherches sur la dynamique de groupe, très applicable dans l’environnement organisationnel et commercial. Ensuite, pour comprendre son héritage, nous allons revenir aux années au cours desquelles Kurt Lewin a développé ses idées.

Les premières années

Kurt Lewin est né en 1890 dans une famille juive vivant à Mogilno, une ville qui appartenait alors au royaume de Prusse et fait maintenant partie de la Pologne.


Après avoir déménagé à Berlin avec sa famille, Kurt Lewin a commencé à étudier la médecine à l'université de Fribourg, mais peu après, il s'est installé à Munich. se lancer dans une carrière en biologie. De retour à Berlin, et sans avoir terminé sa formation, il s’intéresse de plus en plus à la psychologie et à la philosophie, discipline qu’il commence à étudier en 1911. À cette époque, il avait déjà commencé à participer à des initiatives liées au socialisme, au marxisme et à la lutte. pour les droits des femmes et a estimé que la psychologie appliquée pourrait être utile pour promouvoir des réformes en faveur de l'égalité.

Forger la psychologie de la Gestalt

Avec le déclenchement de la Première Guerre mondiale, Kurt Lewin fut envoyé au front pour servir d'artilleur. Cependant, il a été immédiatement blessé, il est donc resté en convalescence pendant plusieurs jours. A cette époque, il commençait à décrire le champ de bataille en utilisant des termes topologiques similaires à ceux qui seraient inspirés de la théorie de Gestalt, qui était alors en préparation, et rappelait également à la théorie topologique qu'il créerait quelque chose. plus tard.


Une fois rentré à Berlin, En plus d’un doctorat en philosophie, Kurt Lewin a commencé à travailler à l’Institut de psychologie de Berlin. . C'est là qu'il est entré en contact avec deux autres grands représentants de la psychologie de la Gestalt: Wolfgang Köhler et Max Wertheimer . Le croisement des idées entre eux leur a permis de consolider les idées du courant gestaltien tout en servant de terrain fertile au laboratoire pour qu’il devienne un lieu où de jeunes promesses de la psychologie européenne seraient formées. comme Bluma Zeigarnik.

Kurt Lewin aux États-Unis

En 1933, lorsque Hitler et les nazis sont arrivés au pouvoir, Kurt Lewin a décidé de s’installer immédiatement dans un autre pays. Il finit par émigrer aux États-Unis après avoir tenté sans succès d'obtenir un poste de professeur d'université à Jérusalem et, grâce aux contacts de Wolfgang Köhler, il parvint à entrer à la Cornell University pour travailler plus tard dans l'Iowa. Directeur du Centre de recherche sur la dynamique de groupe au MIT Massachusetts.


Pendant ce temps, Kurt Lewin travaille particulièrement sur les phénomènes sociaux liés aux interactions sociales et étudie les effets des pressions sociales sur les habitudes alimentaires des enfants et les dynamiques de travail les plus efficaces au sein des organisations. Par conséquent, les domaines abordés par Kurt Lewin vont bien au-delà de ce qui était associé au répertoire des activités d’un psychologue, issu de la Gestalt ou de toute autre école.

Quand Kurt Lewin est mort en 1947, avait déjà laissé ouverte une porte qui laisserait la place à la nouvelle branche de la psychologie: la psychologie sociale .

Théorie de terrain des forces

Dans les années où Kurt Lewin a vécu en Amérique du Nord, le behaviorisme était le paradigme dominant aux États-Unis. Les comportementalistes ont compris que le comportement humain est le résultat de la manière dont l'environnement influence les individus, mais Lewin est parti d'une vision de la psychologie très différente de celle-ci. Comme les représentants de la Gestalt en Europe, il comprit que les gens ne sont pas un simple agent passif réagissant aux stimuli, mais que ils agissent en fonction de la manière dont ils perçoivent leur interaction avec l'environnement . L’interaction a donc été l’élément fondamental de Kurt Lewin dans ses analyses.

The Field Theory est sa manière de saisir l’idée que la psychologie ne devrait pas être centrée sur l’étude de la personne et de l’environnement comme si c’était deux pièces à analyser séparément, mais il faut voir en quoi elles s’affectent. oui en temps réel.C’est pourquoi Kurt Lewin a travaillé avec des catégories telles que "espace vital" ou "champ": ce qui l’intéressait était la dynamique, les changements, et non les images statiques de ce qui se passait à chaque instant, ce qui, à son avis, n’était utile que pour Décrivez ce qui se passe à chaque phase du processus et non pas à expliquer.

Décrire les processus de changement, Kurt Lewin s’inspire des études de physique et emprunte l’idée du champ de force . Pour lui, un comportement individuel ou de groupe peut être compris comme un processus de changement menant d’une situation initiale à une autre. Ainsi, la théorie des champs de Lewin établit que ce qui se passe pendant que ce processus de changement a lieu passe dans un champ dynamique dans lequel l'état de chaque partie de ce champ de force affecte toutes les autres.

Les variables les plus importantes qui agissent dans les champs ou les "espaces vitaux" sont, pour Kurt Lewin, la tension, la force et le besoin, grâce auxquels le comportement a une raison d'être.

Kurt Lewin et la recherche-action

Kurt Lewin a compris que, comme dans un champ de forces, toutes les parties s’affectent, Pour comprendre le comportement humain, nous devons prendre en compte toutes les variables qui interviennent en temps réel dans les actions des personnes et des groupes. , de l'espace dans lequel ils se trouvent à la température, à la manière dont ils se socialisent entre eux, etc. De plus, ces éléments ne peuvent pas être analysés isolément, mais nous devons nous concentrer sur l’étude de leurs interactions pour avoir une vision globale de ce qui se passe.

Mais cela conduit à une idée qui était à l'époque révolutionnaire: comme ce qui est étudié n'est pas une chose isolée, mais une interaction, nous ne devons pas avoir peur d'affecter l'objet d'étude en tant que chercheurs. De plus, intervenir dans le champ de force nous permet d'introduire des dynamiques qui nous aideront à comprendre les mécanismes qui fonctionnent dans ce domaine.

En bref, selon Kurt Lewin, l’influence sur ces dynamiques aide à avoir une image fidèle de ce qui se passe. Cela a été cristallisé dans l'une des phrases les plus célèbres de ce psychologue: pour comprendre un système, il faut le changer. C'est le principe de la recherche-action proposé par Kurt Lewin en tant que méthode efficace pour comprendre et améliorer les dynamiques sociales.


Introduction à la Sociologie (Mai 2019).


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