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Lightner Witmer: biographie de ce psychologue américain

Lightner Witmer: biographie de ce psychologue américain

Juillet 12, 2024

Lightner Witmer (1867-1956) était un psychologue américain, reconnu à ce jour comme le père de la psychologie clinique. C’est le cas depuis la fondation de la première clinique de psychologie de l’enfant aux États-Unis, qui a commencé comme un dérivé du laboratoire de psychologie de l’Université de Pennsylvanie et qui assurait en particulier des services de garde.

Dans cet article nous verrons une biographie de Lightner Witmer , ainsi que certaines de ses principales contributions à la psychologie clinique.

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Lightner Witmer: biographie de ce psychologue clinicien

Lightner Witmer, anciennement David L. Witmer Jr., est né le 28 juin 1867 à Philadelphie, aux États-Unis. Fils de David Lightner et Katherine Huchel, et aîné de quatre frères, Witmer obtint un doctorat en psychologie et se développa bientôt en tant que membre de l'Université de Pennsylvanie. Il a également suivi une formation en arts, finance et économie et en sciences politiques.


Comme avec d’autres scientifiques et psychologues de l’époque, Witmer il a grandi dans le contexte de la guerre civile américaine , dans une atmosphère émotionnelle fortement chargée d’inquiétude et en même temps de peur et d’espoir.

En outre, Witmer est né à Philadelphie, qui, dans le même contexte, avait été marquée par différents événements ayant marqué l'histoire du pays, tels que la bataille de Gettysburg et les diverses luttes pour l'interdiction de l'esclavage. Tout ce qui précède a amené Witmer à développer un intérêt particulier pour l'utilisation de la psychologie en tant qu'outil d'amélioration sociale.

Formation et carrière académique

Après avoir obtenu son diplôme en sciences politiques et poursuivi ses études en droit, Witmer il a rencontré le psychologue expérimental James McKeen Cattell, l'un des intellectuels les plus influents de l'époque.


Cette dernière raison a amené Witmer à commencer ses études en psychologie. Witmer s’intéressa rapidement à cette discipline, en partie parce qu’il avait auparavant enseigné l’anglais et l’anglais à des enfants de différents âges. Il avait remarqué que nombre d’entre eux avaient des difficultés diverses, par exemple pour distinguer les sons ou les lettres. Loin de rester sur la touche, Witmer avait travaillé en étroite collaboration avec ces enfants, et son aide avait été déterminante dans l'amélioration de leurs connaissances.

Après avoir rencontré Cattell (qui avait également suivi une formation avec un autre des parents de la psychologie, Wilhelm Wundt) et après avoir accepté de travailler comme assistant, Witmer et Cattell ont fondé un laboratoire expérimental où l'objectif principal était d'étudier les différences de temps de réaction entre différents individus.

Cattell quitte bientôt l'université et le laboratoire, et Witmer commence à travailler comme assistant de Wundt à l'université de Leipzig, en Allemagne. Après avoir obtenu son doctorat, Witmer est retourné à l'Université de Pennsylvanie en tant que directeur du laboratoire de psychologie et s'est spécialisé dans la recherche et l'enseignement en psychologie de l'enfant.


La première clinique de psychologie aux États-Unis

Dans le cadre de ses travaux au laboratoire de psychologie de l’Université de Pennsylvanie, Witmer a fondé la première clinique américaine de psychologie de la petite enfance .

Entre autres choses, il était chargé de travailler avec différents enfants, dans le but de les aider à surmonter ce qu'il appelait des "défauts" d'apprentissage et de socialisation. Witmer a soutenu que ces défauts n'étaient pas des maladies et ne résultaient pas nécessairement d'une anomalie cérébrale, mais plutôt d'un état mental propre au développement de l'enfant.

En fait, il a déclaré que ces enfants ne devraient pas être considérés comme "anormaux", car s'ils s'écartaient de la moyenne, cela se produisait car leur développement était à un stade antérieur à celui de la majorité. Cependant, grâce à un soutien clinique adéquat, complété par une école de formation fonctionnant comme une école hospitalière, leurs difficultés pourraient être compensées.

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Witmer et les débuts de la psychologie clinique

Dans le débat sur la détermination du comportement héréditaire ou environnemental, qui dominait une grande partie de la psychologie du moment, Witmer se positionna initialement comme l'un des défenseurs des facteurs héréditaires. Cependant, après avoir commencé les interventions en tant que psychologue clinicien, Weimer Il a fait valoir que le développement et les capacités de l'enfant étaient fortement conditionnés par des éléments environnementaux et pour le rôle socio-économique.

À partir de là, sa clinique s’est concentrée sur l’extension de l’étude de la psychologie de l’éducation et de ce qui était auparavant appelé éducation spéciale. En outre, il est considéré comme le père de la psychologie clinique, car il fut le premier à utiliser le terme "psychologie clinique" en 1896, lors d'une séance de travail de l'American Psychological Association (APA).

Dans le même contexte, Witmer défendu la séparation de la psychologie et de la philosophie Il a notamment préconisé de diviser l'APA de l'American Philosophy Association. Witner et Edward Titchener ont créé une société alternative réservée aux psychologues expérimentaux.

Witmer a fermement défendu le fait que les recherches effectuées en psychologie dans les laboratoires, ainsi que les théories développées par les grands intellectuels, pourraient avoir une utilité pratique et directe pour améliorer la qualité de la vie des gens. De même, le développement de la psychologie clinique repose sur le principe que la pratique et la recherche sont des éléments indissociables de cette discipline.

Références bibliographiques:

  • Lightner, Witmer (2018). Wikipedia L'encyclopédie libre. Récupéré le 30 août 2018. Disponible à l'adresse //fr.wikipedia.org/wiki/Lightner_Witmer.
  • Juárez, A. R. (2016). Lightner Witmer et la première clinique psychologique pour enfants aux États-Unis. VIIIe Congrès international de la recherche et de la pratique professionnelle en psychologie XXIIIe Conférence de recherche XIIe Réunion des chercheurs en psychologie du MERCOSUR. Faculté de psychologie - Université de Buenos Aires, Buenos Aires.
  • Thomas, H. (2009). À la découverte de Lightner Witmer: un héros oublié de la psychologie. Journal de psychologie scientifique. pp. 3- 13. Récupéré le 30 août 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.psyencelab.com/uploads/5/4/6/5/54658091/discovering_lightner_witmer.pdf.

Wilhelm Wundt | Wikipedia audio article (Juillet 2024).


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