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Mamie Phipps Clark: biographie de ce psychologue social

Mamie Phipps Clark: biographie de ce psychologue social

Mai 25, 2022

Mamie Phipps Clark (1917-1983) était une psychologue sociale qui a étudié le développement de l'identité et de la conscience de soi raciale durant l'enfance, en relation avec le contexte de la ségrégation aux États-Unis. Avec Kenneth Clark, il a développé l'une des expériences les plus classiques de la psychologie sur le développement de la conscience raciale: le test des poupées.

Ensuite nous verrons une biographie de Mamie Phipps Clark , l’un des pionniers de la consolidation de la psychologie sociale américaine du XXe siècle.

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Mamie Phipps Clark: biographie d'un psychologue social

Mamie Phipps Clark est née le 18 avril 1917 à Arkansas, aux États-Unis, dans une famille que Phipps qualifia elle-même de privilégiée. Son père était médecin et sa mère était femme au foyer.


Après avoir obtenu son diplôme du Langston College, et malgré le contexte de double discrimination à l'égard des femmes noires Mamie a reçu différentes offres de subvention pour mener des études supérieures. L'Université Fisk, au Tennessee; et l'Université Howard, à Washington. Ils étaient également deux des plus prestigieux des États-Unis et leurs critères d’accès étaient fondés sur le mérite. Ils représentent presque les seules options pour l'élite de la communauté noire.

Mamie a décidé d'étudier à Washington. En 1934, il suivit des cours de mathématiques et de langues. Cependant, sa motivation pour les études s’opposant de manière significative à l’approche impersonnelle de ses professeurs de mathématiques, qui était particulièrement axée sur les femmes, il décida bientôt de changer d’option (Phipps Clark, O'Connell et Russo, 1983). ).


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Débuts en psychologie de l'enfant

Pendant ses études à l’Université Howard, Mamie rencontré Kenneth Barcroft Clack, qui poursuivait une maîtrise en psychologie . Cette relation a eu une influence importante sur l'intérêt de Mamie pour la psychologie. Entre autres choses, la psychologie semblait plus prometteuse sur le plan professionnel pour elle (surtout plus que des carrières en médecine, en physique ou en mathématiques). En outre, le psychologue lui permettrait d'aborder le développement de l'enfant, un sujet qui le rendait également curieux et qui s'intensifiait tout particulièrement lors de la rédaction de son mémoire de maîtrise.

Barcroft lui a présenté, par exemple, Francis Summer et Max Meenes, deux psychologues reconnus plus tard en psychologie de l'éducation, pédagogie et développement de l'enfant et avec qui il a participé à différentes enquêtes. Avec eux, dit Mamie, elle était la bienvenue et partageait les mêmes intérêts. Après avoir terminé ses études, il a travaillé au département de psychologie de la même université.


Plus tard, il s'installe à New York et rencontre Ruth et Gene Hartley, qui effectuent de nombreuses études sur l'enfance dans l'enseignement préscolaire. Plus précisément, les Heartly étaient intéressés, de même que Phipps, à comment l'auto-identification des enfants d'âge préscolaire s'est développée et pour analyser cela, ils ont utilisé des dessins d'enfants noirs et blancs.

Dans ce contexte de sécurité, Mamie Phipps Clark n’a même pas mis en doute le fait qu’une femme noire était venue si professionnellement dans un domaine d’études pour les hommes blancs, tel que la psychologie. Mamie a elle-même expliqué qu'il s'agissait d'un défi réduit au silence qu'elle n'avait reconnu qu'après l'obtention de son diplôme, ce qui l'a amenée à s'interroger de manière importante sur la ségrégation raciale des écoles publiques américaines.

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Études sur l'auto-identification raciale dans l'enfance

Le succès et la reconnaissance de ses études de maîtrise l'ont amenée à entrer à l'Université de Columbia pour son doctorat. Dans ce contexte, Mamie dit que pour la première fois, elle s'est retrouvée la seule étudiante noire dans un département de doctorat où tous les membres étaient des étudiants blancs. En fait, son mari, Kenneth Clark, avait été le premier étudiant noir à obtenir un diplôme de docteur en psychologie en 1940. En 1943, Mamie était la deuxième.

Dans sa thèse de maîtrise, Mamie Phipps Clark avait étudié comment et quand les enfants noirs ont pris conscience de leur identité racialisée et comment cela influe sur la formation de son concept de soi. Ses recherches s'intitulaient «Le développement de la conscience de soi chez les enfants noirs d'âge préscolaire». Cela devint rapidement un axe de recherche qui devint déterminant, tant pour la psychologie que pour la politique américaine.

Grâce à ses recherches sur la maîtrise, et dans le prolongement d’elles, le fameux test ou test des poupées s’est développé. Dans le dernier cas, il s’agissait de Présenter aux enfants d'âge préscolaire une poupée blanche et une poupée noire . Par la suite, ils ont pris la mesure de leurs préférences (en leur demandant par exemple de leur donner celle qu’ils préféraient); des attitudes (demander ce qu’ils pensent être bon ou mauvais); et sa capacité à identifier racialement différents groupes. Enfin, ils ont évalué la capacité des enfants à se reconnaître en tant que membres d'un groupe racial (auto-identification raciale).

Cette expérience est généralement citée et attribuée à Kenneth Clark. Toutefois, le même psychologue a déclaré que les archives juridiques sur lesquelles cette étude avait ensuite eu une incidence devraient être reconnues comme le projet principal de Mamie, auquel il a ensuite adhéré et a collaboré (Karera, 2010).

Qu'est-ce que la conscience raciale?

Mamie a défini la science raciale comme une conscience de l'ego appartenant à un groupe qui se différencie des autres groupes par des caractéristiques phénotypiques. Le plus grand résultat est que les enfants noirs prennent conscience de leur identité raciale à partir de 3 ans, et simultanément ils développent un concept de soi fondamentalement négatif . Leurs résultats ont établi que cette dernière était déterminée par la définition négative et raciste donnée par la société dans différents domaines. En grande partie à la suite de politiques de ségrégation.

Ses études ont suscité un vif intérêt pour le monde de la psychologie et ont même été reproduites par différentes personnes, dont le plus populaire est peut-être Mary Ellen Goodman, au milieu du XXe siècle. De même, les effets de la ségrégation raciale ont eu un impact juridique significatif sur la législation américaine en matière d'éducation.

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Impact politique

Lorsque Mamie Phipps a terminé ses études, elle a commencé à travailler comme secrétaire dans un cabinet juridique dirigé par William Houston, entre autres personnalités de l'histoire du droit civil aux États-Unis. Ce bureau a été l’un des premiers à traiter des affaires mettant en cause les lois relatives à la ségrégation raciale. .

Entre autres, ils ont abordé ce qui est maintenant connu sous le nom de "l'affaire Brown", à partir de laquelle les lois américaines ont déclaré inconstitutionnelle que les écoles publiques étaient séparées entre les étudiants noirs et les étudiants blancs. Quelque chose de fondamental pour argumenter en faveur de ces dernières, et finalement l’obtenir, c’est précisément l’expérience des poupées.

Références bibliographiques:

  • Karera, A. (2010). Profil Mamie Phipps Clark. Les voix féministes de la psychologie. Récupéré le 5 juillet 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.feministvoices.com/mamie-phipps-clark/.
  • Guerrero Moreno, S. (2006). Le développement de la conscience raciale: une étude évolutive sur des enfants espagnols âgés de 3 à 5 ans. Mémoire pour se qualifier pour le diplôme de docteur, Université Complutense de Madrid.
  • O'Connell, A. et Russo, N. (1983). Modèles de réalisation: Réflexions d'éminentes femmes en psychologie. New York: Columbia University Press.

Mamie Phipps Clark – Psychologue des effets du racisme – Mini-bio#30 (Mai 2022).


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