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Nocicepteurs (récepteurs de la douleur): définition et types

Nocicepteurs (récepteurs de la douleur): définition et types

Août 11, 2020

Nous appelons "nociceptor" les terminaisons de cellules qui détectent les sensations de douleur et les transmettent à d'autres zones du système nerveux central. Les différents types de nocicepteurs répondent à des stimuli mécaniques, thermiques ou chimiques, tant externes que provoqués par l'organisme lui-même.

Dans cet article, nous allons décrire Quels sont les nocicepteurs et en quoi diffèrent les 5 types principaux? . Nous allons également expliquer brièvement comment l'expérience de la douleur fonctionne au niveau de la moelle épinière et du cerveau, et de la manière dont elle peut être inhibée.

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Que sont les nocicepteurs? Une définition

Les nocicepteurs sont des récepteurs sensoriels qui répondre aux stimuli qui blessent les tissus ou qui pourraient le faire, et ils sont situés à la fin de l'axone d'un neurone sensoriel. Cette réponse, appelée nociception, consiste en l’émission de signaux de douleur au système nerveux central, c’est-à-dire au cerveau et à la moelle épinière.


Les nocicepteurs sont situés dans différentes parties du corps, à la fois dans les tissus externes et internes. Ainsi, la sensation de douleur ne se produit pas seulement dans la peau ou dans les muqueuses, mais aussi dans les muscles, l'intestin ou la vessie.

L'activation des nocicepteurs peut se produire par la stimulation directe des tissus ou indirectement par la libération de produits chimiques dans les tissus endommagés. Ces composés comprennent l'histamine, la bradykinine , potassium, sérotonine, acétylcholine, substance P et ATP.

Les axones des nocicepteurs peuvent être de deux types: A fibres delta (Aδ) et fibres C. Les premiers sont myélinisés, de sorte que les potentiels d'action sont transmis très rapidement à travers ces fibres. De leur côté, les fibres C sont beaucoup plus lentes car ces axones contiennent moins de myéline.


Types de nocicepteur

La transmission de signaux nociceptifs est déclenchée lorsque les tissus détectent différents types de stimulation des lésions, telles que la compression ou la chaleur intense.

On peut diviser les nocicepteurs en fonction des types de stimuli auxquels ils répondent , bien que certains d’entre eux réagissent à plusieurs modalités sensorielles.

1. Mécanique (mécanorécepteurs)

Les nocicepteurs mécaniques sont activés par des sensations tactiles intenses, telles que des ponctions, des pressions ou des déformations; par conséquent, ils répondent aux coupures et aux coups. Sa fréquence de réponse est d'autant plus grande que le stimulus est nocif.

Ce type de nociception conduit à des réponses très rapides car les récepteurs mécaniques transmettent des afférences par A fibres delta, nerfs myélinisés à conduction rapide .

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2. Thermique (thermorécepteurs)

La conduction à partir des nocicepteurs thermiques se fait également à travers les fibres A delta et elles sont donc transmises à une vitesse élevée.


Ces nocicepteurs sont activés quand ils détectent très hautes ou très basses températures (plus de 42ºC ou moins de 5ºC) , ainsi que des stimuli mécaniques intenses.

3. Produits chimiques (chimiorécepteurs)

Les nocicepteurs chimiques répondent à différents Composés chimiques que les tissus libèrent lorsqu'ils sont endommagés comme la bradykinine et l’histamine. Ils détectent également la présence de substances toxiques externes pouvant causer des lésions tissulaires, telles que la capsaïcine au piment fort et l'acroléine de tabac.

4. silencieux

Ce type de nocicepteur ne se caractérise pas par le type de stimulus qui l’active, mais par le fait qu’il réagit tardivement, une fois que cela s’est produit inflammation du tissu adjacent à la lésion .

5. Polimodales

Les nocicepteurs polymodaux répondent à différents types de stimulation: mécanique, thermique et chimique. Ils transmettent les signaux de douleur à travers les fibres C, beaucoup plus lentement que les fibres A. On peut trouver ce type de nocicepteurs dans la pulpe dentaire, entre autres parties du corps.

Les voies de la douleur et son inhibition

Différentes voies rachidiennes transmettent des signaux de douleur des nocicepteurs au cortex cérébral. En particulier, le pertinence du tractus spinothalamique , qui relie la peau au thalamus, une structure clé pour l'envoi d'entrées sensorielles au cerveau.

Les fibres nociceptives sont situées dans la corne dorsale (ou postérieure) de la moelle épinière et sont composées, comme nous l'avons dit, de fibres A delta et de fibres C, ainsi que de neurones de projection et d'interneurones inhibiteurs.

L’expérience douloureuse comporte trois composantes: la sensation, l'émotion et la cognition . Le cortex somatosensoriel primaire et secondaire traite la dimension discriminative-sensorielle, tandis que l'émotion négative associée dépend de l'insula et du cingulaire antérieur. La sensation de douleur à long terme est liée au cortex préfrontal.

La théorie de la porte de Melzack et du mur propose que la perception de stimuli non douloureux bloque la transmission des signaux de douleur au système nerveux central; ainsi, l'expérience de la douleur peut être annulée si les sensations tactiles ne nuisent pas. Thérapie par stimulation électrique transcutanée Il est basé sur cette théorie.

L'inhibition de la douleur peut également se produire vers le bas, du cerveau aux neurones nociceptifs. En ce sens, les endorphines de la matière grise périaqueducale, la sérotonine sécrétée par les noyaux du raphé et la noradrénaline du locus céruléen revêtent une grande importance.


#07 La Douleur, 1ERE PARTIE : Le mécanisme de la Douleur (Août 2020).


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