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Pensée postformale: le développement au-delà de Piaget

Pensée postformale: le développement au-delà de Piaget

Juillet 10, 2022

Jean Piaget a décrit quatre étapes du développement cognitif : sensorimoteur, préopérationnel, opérations concrètes et opérations formelles. Chacune de ces périodes est caractérisée par l'utilisation d'opérations cognitives de plus en plus complexes.

Bien que cet auteur ait affirmé que la cognition atteignait son stade final à l'adolescence, d'autres théoriciens considèrent qu'il y a aussi une pensée postformale , cinquième stade du développement cognitif caractérisé par la capacité à relativiser, à assumer la contradiction et à synthétiser des éléments opposés.

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La pensée formelle selon Piaget

Pour Jean Piaget, pionnier de la psychologie de l'évolution et auteur de la théorie la plus populaire sur le développement cognitif, elle atteint son point culminant lorsque la pensée concrète est abandonnée et la pensée formelle consolidée, c'est-à-dire la capacité de penser de manière abstraite.


Cela implique que pour atteindre ce stade, qui se situe généralement entre 11 et 15 ans, travaillez non seulement avec des éléments concrets, tangibles et basés sur la réalité, mais également avec des hypothèses et des possibilités. De plus, des compétences sont développées qui permettent d’adopter des perspectives différentes des siennes.

La pensée formelle a un caractère hypothétique-déductif , qui surmonte l'empirisme caractéristique du stade des opérations concrètes; De cette manière, la réalité devient comprise comme un sous-ensemble du possible, contrairement à la période précédente, lorsque le possible est considéré comme une extension du réel.

Piaget et son collaborateur Bärbel Inhelder ont affirmé que la pensée formelle est basée sur des déclarations verbales (pensée propositionnelle) plutôt que sur des objets concrets. Étant donné que la souplesse du langage est beaucoup plus grande que celle de la matière, ce type de pensée augmente considérablement les possibilités cognitives et communicatives.


Par la suite, différents auteurs ont questionné et qualifié le concept original de la pensée formelle. Ainsi, on pense aujourd'hui que toutes les personnes n'atteignent pas ce stade, que cela peut se produire à tout âge et uniquement dans les tâches pour lesquelles nous nous spécialisons, et qu'il peut exister un autre type de raisonnement encore plus avancé: la pensée postformale.

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Caractéristiques de la pensée postformale

Des représentants de différentes orientations théoriques, en particulier de la psychologie dialectique et du cycle de vie, ont proposé l’existence d’une pensée postformale ou dialectique, conceptualisée comme une étape postérieure à celle des opérations formelles.

Contrairement à la pensée formelle, postformale cela permettrait d'intégrer le subjectif, l'émotionnel et le symbolique avec les composantes logiques, analytiques et objectives de la période précédente. Il en résulterait une complexité des opérations cognitives, qui fonctionneraient de manière moins littérale et rigide que dans le cas de la pensée formelle.


Trois caractéristiques fondamentales de la pensée postformale ont été décrites: le relativisme de la connaissance, l'acceptation de la contradiction et la synthèse entre des éléments discordants.

1. le relativisme

La pensée formelle a tendance à être dichotomique; ainsi, par exemple, les gens sont généralement classés comme "bons" ou "mauvais", et les affirmations sont comprises comme des vérités absolues ou comme des mensonges, sans points intermédiaires.

Cependant, l’interaction avec d’autres personnes, l’adoption de rôles multiples et l’acquisition de nouvelles informations favorisent la prise de conscience que il y a plusieurs vérités qui dépendent du point de vue , très influencée par l’histoire personnelle et le contexte dans lequel elles sont observées.

Ainsi, cette tendance ne prête pas autant d’attention à ce qui est censé être "la vérité" et l’accent est mis sur le type de récits qui sont adoptés pour l’expliquer.

2. Contradiction

Une fois que la pensée relativiste apparaît, la contradiction est acceptée comme un aspect naturel de la vie. Des phénomènes apparemment incompatibles peuvent coexister, à la fois dans la perception de la réalité et dans les êtres et les objets vivants.

Ainsi, toute personne peut être "bonne" et "mauvaise" simultanément, en reprenant l'exemple précédent. La nature complexe de la réalité est acceptée et l'idée selon laquelle il existe différentes réalités ontologiques qui se chevauchent est intériorisée.

Plusieurs auteurs défendent que l'acceptation de la contradiction est le trait le plus caractéristique de la pensée adulte, et que se développe généralement au cours de l'âge moyen . Cependant, la variabilité interindividuelle est élevée et peut donc se produire tôt ou tard.

3. Synthèse ou dialectique

Puisqu'ils assument le relativisme et la contradiction comme des aspects naturels de l'expérience humaine, les personnes qui utilisent la pensée postformale peuvent intégrer (ou synthétiser) un contenu mental contradictoire, à la fois cognitivement et émotionnellement.

Au cours de cette étape, il y a une dialectique continue dans la pensée, de sorte que tous les idées sont comparées et synthétisées avec leur contraire et avec d'autres expériences différentes. Cela permet une capacité de raisonnement plus élevée et plus flexible que celle qui caractérise la pensée formelle.

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Stade de développement ou style de pensée?

Bien que ceux qui défendent le concept de pensée postformale le définissent généralement comme une étape du développement cognitif qui, comme son nom l'indique, apparaît après l'étape des opérations formelles, pour le moment la recherche scientifique n'a pas confirmé cette hypothèse .

Bien qu'il soit vrai que les caractéristiques déterminantes de la pensée postformale se manifestent plus fréquemment lorsque l'âge est élevé, toutes les personnes qui se développent normalement n'atteignent pas cette période cognitive. En fait, même tout le monde ne peut passer du stade des opérations concrètes à celui des opérations formelles.

De plus, des preuves scientifiques montrent que certaines personnes qui n’ont pas atteint la période formelle affichent une pensée relativiste. On a donc émis l’hypothèse que la pensée postformale est un style de raisonnement consistant en un ensemble de Compétences métacognitives pouvant être acquises après maturation , et pas nécessairement une étape de développement.


The Architect - Les Pensées (Juillet 2022).


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