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Psychose post-partum ou puerpérale: causes, symptômes et traitement

Psychose post-partum ou puerpérale: causes, symptômes et traitement

Août 3, 2022

En de rares occasions, des symptômes de psychose apparaissent chez les femmes qui se trouvent immédiatement après l'accouchement. Bien que les manuels psychiatriques ne considèrent pas la psychose puerpérale comme un trouble spécifique, de nombreux professionnels utilisent ce concept pour faire référence à de telles situations.

Dans cet article, nous analyserons les symptômes et les principales causes de psychose puerpérale , ainsi que d’autres caractéristiques de base. Nous examinerons également brièvement les options thérapeutiques actuellement disponibles pour traiter ce problème.

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Qu'est-ce que la psychose puerpérale?

La psychose puerpérale ou postnatale est un type de trouble psychotique qui survient chez les femmes qui viennent d'avoir un bébé, généralement dans les deux semaines suivant l'accouchement. Il se caractérise par des symptômes typiques de psychose tels que hallucinations, délires, désorganisation de la pensée , désinhibition comportementale et catatonie.


Dans les troubles psychotiques, il existe une perte de contact avec la réalité qui peut se manifester dans différents domaines et dont la gravité varie. On pense qu'il existe une forte influence génétique qui détermine le développement des symptômes de psychose.

L'obstétricien allemand Friedrich Benjamin Osiander a décrit cette forme de psychose en 1797. Dans le passé, la psychose puerpérale était attribuée à des infections, des troubles de la thyroïde ou une éclampsie, une crise convulsive de la grossesse; Bien que ces hypothèses aient été écartées (à l'exception de la thyroïde), les causes demeurent obscures.

C'est une altération relativement rare, étant donné que affecte 1 femme sur 1000 qui accouche . En comparaison, environ 15% des mères souffrent de dépression postpartum, un sous-type de trouble dépressif majeur. Bien que des symptômes psychotiques puissent apparaître dans le contexte de la dépression post-partum, il s’agit de troubles différents.


Les manuels DSM n'incluent pas le diagnostic de psychose puerpérale; En utilisant ces lignes directrices, ces cas doivent être classés dans la catégorie "Troubles psychotiques non spécifiés". Dans la CIM-10, nous trouvons la catégorie "Troubles mentaux et du comportement au cours de la puerpéralité", qui comprend également la dépression post-partum.

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Symptômes et signes habituels

Les symptômes et les signes observables de psychose puerpérale varient considérablement selon les cas et même au cours de l'évolution de la maladie chez la même personne. Des symptômes opposés, tels que l'euphorie et l'état dépressif, se manifestent parfois ensemble.

Les premiers signes les plus communs de la psychose post-partum ils comprennent l'apparition de sentiments d'euphorie, la réduction de la quantité de sommeil, la confusion mentale et le verbiage.


En plus d’être classés dans un type de tableau psychotique semblable à celui de la schizophrénie ou du trouble schizoaffectif, les symptômes habituels de la psychose puerpérale sont parfois ils ressemblent aussi à ceux de la manie et de la dépression , les principales altérations de l'humeur.

  • Délires et autres croyances étranges
  • Hallucinations, en particulier du type auditif
  • Paranoïa et suspicion
  • Irritabilité et instabilité émotionnelle
  • Humeur basse, même dépressive
  • Manie: euphorie, augmentation de l'énergie et agitation psychologique
  • Pensée accélérée et confusion grave
  • Difficultés de communication
  • Hyperactivité motrice et désinhibition comportementale
  • Diminution du besoin ou de la capacité de dormir
  • Manque de reconnaissance des modifications
  • Risque accru de suicide et d'infanticide

Causes et facteurs de risque

La recherche révèle que la psychose puerpérale est associé à la schizophrénie, au trouble bipolaire et à la schizoaffectivité ; Environ le tiers des femmes atteintes de ces troubles souffrent d'épisodes psychotiques graves après l'accouchement. En outre, les personnes atteintes de psychose post-partum ont 30% de chances d’avoir un autre épisode lors de grossesses ultérieures.

On pense qu'il existe une composante génétique dans cette maladie, car le fait qu'un parent proche ait été diagnostiqué avec une psychose puerpérale augmente le risque de la développer d'environ 3%. Les antécédents familiaux de dépression pendant la grossesse ou après l'accouchement, les troubles psychotiques affectifs et les dysfonctionnements de la thyroïde sont également des facteurs de risque.

Cependant, la moitié des femmes atteintes de psychose puerpérale ne présentent aucun facteur de risque; une hypothèse qui pourrait expliquer ce serait celle qui associe ce trouble à la les changements hormonaux et le cycle du sommeil qui surviennent après l'accouchement . Les nouvelles mères semblent avoir plus de chances de développer ce type de psychose.

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Traitement de la psychose post-partum

Lorsqu'un cas de psychose post-partum est détecté, il est plus courant de prolonger le séjour à l'hôpital ou d'hospitaliser à nouveau la mère. En général, la gestion de cette altération est assurée par la pharmacothérapie, bien qu'il existe des programmes d'intervention d'urgence psychologique pour la psychose qui peuvent être très utiles en complément.

Parmi les médicaments utilisés pour traiter cette altération, deux catégories se distinguent: antipsychotiques et stabilisateurs de l'humeur , référence psychopharmaceutique dans le trouble bipolaire. Les antidépresseurs peuvent également être utiles pour gérer les symptômes tels que l'humeur dépressive, l'irritabilité, les difficultés de sommeil et les problèmes cognitifs.

Les cas résistants à un traitement médicamenteux qui sont également graves, tels que ceux qui présentent un risque manifeste de suicide, sont parfois traités par thérapie électroconvulsive.

La plupart des personnes touchées par cette altération guérissent complètement entre six mois et un an, alors que la gravité des symptômes diminue généralement nettement avant trois mois après l'accouchement. Le risque de suicide reste élevé pendant la période de récupération .

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