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Le système de récompense du cerveau: comment ça marche?

Le système de récompense du cerveau: comment ça marche?

Septembre 23, 2019

Le fonctionnement du cerveau humain peut sembler chaotique en raison de sa complexité , mais la vérité est que tout ce qui s'y passe obéit à une logique: le besoin de survie.

Bien entendu, la sélection naturelle n’a pas négligé un problème aussi important. C’est pourquoi notre système nerveux comporte de nombreux mécanismes nous permettant de rester en vie: régulation de la température corporelle, intégration de l’information visuelle, contrôle de la respiration, etc. Tous ces processus sont automatiques et nous ne pouvons pas y intervenir volontairement.

Mais… que se passe-t-il lorsque ce qui nous rapproche ou moins de la mort a à voir avec des actions apprises par l'expérience? Dans les cas non prévus par l'évolution, un élément connu comme système de récompense du cerveau agit .


Quel est le système de récompense?

Le système de récompense est un ensemble de mécanismes créés par notre cerveau qui nous permet d’associer certaines situations à une sensation de plaisir. De cette façon, à partir de ces apprentissages Nous aurons tendance à essayer qu'à l'avenir les situations qui ont généré cette expérience se reproduisent .

D'une certaine manière, le système de récompense est ce qui nous permet de localiser les objectifs dans un sens très primaire. Comme les êtres humains sont exposés à une variété de situations pour lesquelles l'évolution biologique ne nous a pas préparés, ces mécanismes récompensent certaines actions par rapport à d'autres, nous permettant d'apprendre à la volée ce qui est bon pour nous et ce qui ne le fait pas. est


Ainsi, le système de récompense est étroitement lié aux besoins de base: cela nous fera nous sentir très récompensés de trouver un endroit contenant de l'eau quand nous n'aurons pas bu depuis longtemps, et nous nous sentirons bien quand nous serons liés avec un ami amical.

Sa fonction est de faire en sorte que, quoi que nous fassions, et quelle que soit la diversité de nos actions et de nos choix comportementaux, nous avons toujours une boussole qui pointe systématiquement vers certaines sources de motivation, plutôt que nulle part ailleurs.

Où va le circuit de récompense?

Bien que tout ce qui se passe dans notre cerveau se produise très rapidement et reçoive les réactions de nombreuses autres régions du système nerveux, pour mieux comprendre le fonctionnement du système de récompense, son fonctionnement est souvent simplifié en le décrivant comme un circuit dont le début et la fin sont clairs: la voie mésolimbique, caractérisée entre autres par l’importance d’un neurotransmetteur appelé dopamine.


Le principe de cette chaîne de transmission d'informations est situé dans une zone du tronc cérébral appelée zone tégumentale ventrale. Cette région est liée aux mécanismes de base de la survie automatisés avec la partie inférieure du cerveau. De là, ils vont jusqu'au système limbique, un ensemble de structures connues pour être responsables de la génération d'émotions. Plus précisément le noyau accumbens, est associé à l'apparition de la sensation de plaisir .

Ce mélange d’émotions agréables et de sensations de plaisir s’applique au lobe frontal où l’information est intégrée sous forme de motivations plus ou moins abstraites conduisant à des séquences de planification d’actions volontaires permettant d’approcher de l’objectif.

Ainsi, le circuit de récompense commence dans l’un des endroits les plus fondamentaux et automatisés du cerveau et monte jusqu'au lobe frontal, qui est l’un des endroits les plus liés à l’apprentissage, au comportement souple et à la prise de décision.

Le côté obscur: les addictions

Le système de récompense nous permet de rester connectés à un sens du pragmatisme qui nous permet de survivre pendant que nous pouvons choisir entre différentes options d’action et que nous n’avons pas à nous en tenir à des comportements automatiques et stéréotypés déterminés par nos gènes. exemple, chez les fourmis et les insectes en général).

Cependant, cette possibilité de nous laisser une marge de manœuvre pour pouvoir choisir ce que nous allons faire comporte également un risque appelé dépendance . Des actions initialement volontaires et entièrement contrôlées, telles que le choix d'essayer de l'héroïne, peuvent être la seule option qui nous reste si nous développons une dépendance.

Dans ces cas, notre système de récompense ne sera activé que lors de la consommation d’une dose, nous laissant totalement incapables de nous sentir satisfaits d’autre chose.

Bien sûr, il existe de nombreux types de dépendance et celui qui dépend de l'utilisation d'héroïne est l'un des plus extrêmes. Cependant, le mécanisme sous-jacent à tous est fondamentalement le même: le centre de récompense est "piraté" et devient un outil qui nous guide vers un objectif unique, ce qui nous fait perdre le contrôle de ce que nous faisons.

Dans le cas de la consommation de substances, certaines molécules peuvent interférer directement dans le circuit des récompenses, entraînant une transformation rapide de celle-ci. Les dépendances peuvent aussi apparaître sans consommation de drogue, simplement à cause de la répétition excessive de certains comportements . Dans ces cas, les substances qui produisent des changements dans le système de récompense sont les neurotransmetteurs et les hormones générés par notre propre corps.

Les ambiguïtés de la dépendance

L’étude du système de récompense nous amène à nous demander où se situe la limite entre dépendance et comportement normal . La pratique est claire: une personne qui vend tous ses biens pour vendre de la drogue a un problème, mais si l’on tient compte du fait que les comportements de dépendance peuvent apparaître sans rien prendre et qu’ils sont produits par le fonctionnement d’un système cérébral qui fonctionne dans tous les domaines. les gens constamment, il n'est pas facile de définir le seuil de la dépendance.

Cela a conduit, par exemple, à parler de l’amour comme une sorte de dépendance relativement bénigne: le système de récompense est activé en relation avec certaines personnes et cesse de répondre quand il n’est plus présent, du moins pendant un certain temps. Quelque chose de similaire se produit avec la dépendance aux téléphones mobiles et à Internet: peut-être que si nous ne le prenons pas très au sérieux, c'est simplement parce que c'est socialement accepté.


Système de récompense et addiction (Septembre 2019).


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