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La théorie de l'épuisement du moi: les ressources mentales sont-elles limitées?

La théorie de l'épuisement du moi: les ressources mentales sont-elles limitées?

Novembre 11, 2022

La théorie de l'épuisement du moi suggère qu'il existe un état d'attrition de l'énergie psychique si important que cela peut détériorer notre capacité à nous autoréguler, du moins temporairement.

Entre autres choses, cette théorie nous a permis de répondre à des questions telles que: pourquoi est-il plus difficile d'accomplir une tâche après s'être exposé à l'usure ou à un conflit mental? Quels sont les événements qui génèrent l'épuisement de l'ego? Les efforts pour contenir le comportement génèrent-ils une diminution de notre auto-régulation?

À travers de nombreuses études, le modèle d'épuisement nous a permis d'analyser les éléments impliqués dans notre capacité à prendre des décisions et à exécuter des tâches qui impliquent un effort mental. Dans cet article, nous verrons en quoi consiste ce qui précède et à travers quelles études il a été expliqué, ainsi que certaines manifestations de ce phénomène psychologique dans la vie quotidienne.


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Théorie de l'épuisement du moi: l'autorégulation est-elle limitée?

L'un des sujets les plus étudiés par la psychologie a été l'autorégulation, considérée comme la capacité du "je" à modifier son propre comportement. Cette capacité est très utile en termes d’adaptation, car nous permet d'adapter nos actions aux exigences de l'environnement .

En ce sens, l'autorégulation implique un ensemble de décisions que nous prenons pour contenir une impulsion ou un comportement. C'est-à-dire qu'il existe un élément important de la "volonté", qui dépend à son tour de la capacité du "je" à l'exercer.

D'après les premières théories psychanalytiques, le "moi" (le "moi") a été décrit comme une partie de la psyché qui doit constamment faire face à la réalité extérieure, faisant la médiation entre des conflits ou désirs internes et des pressions externes. Mais ce n'est pas réalisé à partir de rien. Pour y parvenir, l'ego doit utiliser un niveau important d'énergie psychique .


Plus récemment, des théories telles que l'épuisement du moi confirment l'existence d'un type d'énergie ou de force psychique impliqué dans des actes volitifs. Cela étant le cas, l’énergie psychique est une ressource indispensable pour parvenir à l’autorégulation. Mais avons-nous des réserves illimitées de cette énergie? Sinon, qu'advient-il de notre volonté?

La théorie de l'épuisement suggère précisément que, selon l'énergie dont nous disposons, nous pouvons ou non initier un comportement volontaire (nous nous abstiendrons rapidement des tâches en raison du manque de ressources énergétiques). En d'autres termes, l'autorégulation peut être modifiée s'il y a eu un épuisement antérieur de l'énergie psychique.

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Baumeister et autres études représentatives

Le psychologue Roy Baumeister, l'un des pionniers de cette théorie, définit "l'épuisement du moi" (à l'origine, l'épuisement du moi) comme un état dans lequel le "je" ne dispose pas de toutes les ressources dont il dispose normalement. Pour cette raison, certaines des fonctions exécutives dont il est responsable (telles que l'autorégulation, la prise de décision et l'activation comportementale) dépendent du nombre de ces ressources consommées ou disponibles.


Ce chercheur propose qu'une partie importante du "je" dispose de ressources limitées , qui sont utilisés pour tous les actes qui impliquent sa volonté. C’est-à-dire que, étant limitées, les ressources n’atteignent pas tous les actes, du moins pas s’ils sont présentés de manière consécutive.

Ainsi, en tant que phénomène psychologique, l'épuisement du moi rend le "moi" temporairement moins capable et moins disposé à fonctionner de manière optimale, détériorant les tâches ultérieures. En d'autres termes, après un effort mental important, le "Je" est épuisé, générant un état de fatigue ou de relaxation dans lequel la capacité de la personne à s'autoréguler se détériore.

En fait, certaines études ont montré que les efforts que nous déployons pour nous adapter à des situations stressantes impliquent un "coût psychique" si élevé que nuit ou entrave l'activité ultérieure (même si cela implique des activités qui ne sont pas liées à la situation de stress).

Par exemple, les efforts mentaux déployés pour contenir les comportements qui génèrent du plaisir; comme lorsque nous essayons très fort de suivre un régime et que, dès la première occasion, nous dégustons un aliment agréable, notre autorégulation diminue considérablement (nous mangeons plus).

Un autre exemple est une étude où il a été montré que lorsqu'une personne tente de ne pas penser à un ours blanc, cet exercice d'autorégulation génère tellement d'épuisement de son ego que les gens se rendent plus rapidement lorsqu'ils accomplissent une tâche ultérieure avec l’ours blanc, comme test d’anagramme).

De même, d’autres recherches dans la théorie de l’épuisement du moi suggèrent que des efforts mentaux importants, tels que la dissonance cognitive et la répression émotionnelle, génèrent l'épuisement du moi et ont un impact sur la prise de décision ultérieure. Dans le même sens, certaines études ont suggéré que plus l'épuisement de l'ego est grand, moins il y a de sentiment de culpabilité et / ou d'empathie. Et avec cela, moins de chance d'exercer des comportements prosociaux.

Comment récupérer l'énergie de l'ego?

Comme nous l'avons vu, l'épuisement du moi est un phénomène présent dans bon nombre de nos activités quotidiennes. Mais cette théorie ne nous a pas seulement permis d'analyser les répercussions de l'usure de l'énergie psychique sur nos décisions, nos capacités et notre comportement.

La théorie de l'épuisement du moi nous a également permis d'analyser l'importance des problèmes fondamentaux pour compenser la fatigue, comme le repos. Braumeister lui-même, avec ses collaborateurs, a suggéré que il y a des mesures compensatoires et réparatrices de la force psychique: le rêve et les expériences émotionnelles positives, principalement.

Dans le même esprit, d'autres chercheurs ont étudié la compensation de l'épuisement du moi à travers des expériences physiologiques agréables et gratifiantes . Par exemple, essayer des aliments ou des boissons riches en glucose.

Dans le même sens, il y a eu une activation importante de la fréquence cardiaque avant l'effort intense exercé pour maîtriser soi-même (effort plus élevé à plus épuisant), ce qui signifie que l'effort psychique a des répercussions directes sur notre corps.

Références bibliographiques:

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La théorie des cuillères (Novembre 2022).


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