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Voici comment le stress peut provoquer des accidents vasculaires cérébraux

Voici comment le stress peut provoquer des accidents vasculaires cérébraux

Juillet 20, 2022

Les infarctus du myocarde sont la principale cause de décès dans le monde. C'est un type d'accident coronaire lié au mode de vie; en particulier, l'apparition de crises cardiaques est directement influencée par le stress maintenu et par les habitudes malsaines.

Dans cet article, nous analyserons les mécanismes par lesquels Le stress peut faciliter les crises cardiaques . Pour cela, il est nécessaire que nous nous arrêtions auparavant dans la définition de ces deux concepts.

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Qu'est ce que le stress?

On peut définir le stress comme un ensemble de réponses physiologiques qui se produisent avant l’apparition de stimuli ou situations que l'organisme perçoit comme menaçantes ou exigeantes .


Ces réactions corporelles sont non spécifiques et stéréotypées; Cela signifie qu'ils ne dépendent pas d'un type spécifique de stimulation environnementale et qu'ils sont très similaires quelles que soient les causes qui les provoquent.

Les réponses au stress physiologique dépendent de la activation de l'axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien et du système nerveux autonome . Les effets à court terme consistent en une augmentation de la fréquence cardiaque et de la consommation d'énergie stockée, ainsi que d'autres signes d'activation physique.

Le physiologiste Hans Selye a décrit trois phases de stress dans son modèle du syndrome général d'adaptation. Pendant la phase d’alarme, le corps reconnaît le facteur de stress et se mobilise pour y faire face; si le stress persiste encore, il passe à la phase de résistance, dans laquelle l'activation diminue un peu pour se maintenir à long terme.


Quand l'agence a consommé ses ressources apparaît la troisième phase, appelée "épuisement" et caractérisée par la réapparition des symptômes intenses caractéristiques de la phase d'alerte. Bien que les étapes avancées de la réponse au stress nuisent à l'organisme, les altérations disparaissent généralement après une période de repos au cours de laquelle la personne génère de nouvelles réserves d'énergie.

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Conséquences du stress

Lorsque le stress est maintenu, il provoque ce que nous appelons le syndrome de stress, consistant en l'apparition d'un ulcère peptique, l'augmentation de la taille de la glande surrénale et la diminution du thymus. Ces modifications sont liées à la sécrétion massive de glucocorticoïdes et la suppression de la réponse immunitaire , ce qui facilite le développement de maladies.


Le mode de vie actuel, de plus en plus stressant, a entraîné une nette augmentation de la prévalence des troubles de la circulation sanguine, tels que les crises cardiaques et l’hypertension. Une hypertension artérielle augmente le risque d'accumulation de plaque athéroscléreuse, et donc d'événements cardiovasculaires.

Il existe également de nombreux symptômes psychologiques pouvant être influencés par le stress: anxiété, irritabilité, apathie, tristesse, instabilité émotionnelle… Parmi les troubles causés par le stress stress anxiété et dépression qui, comme les troubles cardiovasculaires, sont considérés comme des maladies liées au mode de vie.

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Définition d'infarctus

Les crises cardiaques sont la principale cause de décès dans le monde, selon l'Organisation mondiale de la santé, et leur fréquence ne cesse de croître; alors qu'en 1990, ils représentaient 12% des décès, en 2013, ce chiffre était proche de 17%.

L’infarctus consiste en la mort (ou la nécrose) d’une partie du tissu d’un organe. En général, la nécrose se produit sous forme de conséquence de l'obstruction de l'artère qui l'irrigue .

Lorsque le tissu nécrotique est dans la musculature cardiaque, on parle d'infarctus du myocarde. Les crises cardiaques peuvent également se produire dans d'autres organes; Outre le cœur, les plus communs sont le cerveau, les reins et l'intestin.

Si l'accident a lieu dans les reins, on parle d'infarctus du rein, alors que s'ils se produisent dans l'intestin, le terme correct est "infarctus intestinal mésentérique". Les infarctus cérébraux sont appelés "accidents cérébrovasculaires" ou "accidents vasculaires encéphaliques".

L'obstruction artérielle est généralement due à l'accumulation de plaques d'athérome (ou athérosclérose), mais peut aussi être une conséquence de hernie, de la présence de tumeurs ou de la déformation de l'organe.

Parmi les facteurs les plus importants qui prédisposent à l’apparition de crises cardiaques figurent consommation de tabac et d'alcool, obésité, sédentarité , diabète et taux de cholestérol élevé. Ils surviennent également plus fréquemment chez les hommes, chez les personnes de plus de 40 ans et chez ceux ayant des antécédents familiaux de maladie cardiovasculaire.

Comment une crise cardiaque cause-t-elle du stress?

L'apparition d'infarctus résultant d'un stress est due à la conjonction d'une série de mécanismes de causalité interdépendants. En particulier, des recherches scientifiques ont établi un lien entre les crises cardiaques et l’augmentation des niveaux de cortisol et d’hyperréactivité aux amygdales.

Le cortisol est une hormone stéroïde Il est produit dans la glande surrénale et est libéré en réponse à des conditions de stress. Bien qu'il soit essentiel que le corps puisse consommer de l'énergie, la sécrétion excessive et continue de cortisol peut enflammer les artères, les rétrécir et les rendre plus faciles à bloquer.

Les amygdales sont deux structures cérébrales situées dans les lobes temporaux et impliquées dans la apprendre des réponses émotionnelles , y compris ceux de la peur, de l’anxiété et du stress. Lorsque les niveaux de stress sont élevés pendant une grande partie du temps, les neurones amygdales apprennent par un conditionnement classique à provoquer des réponses de stress à des stimuli qui ne représentent pas vraiment une menace.

Par conséquent, le maintien du stress en soi affecte négativement le système cardiovasculaire, mais facilite également la que l'amygdale associe la réaction de peur aux stimuli inoffensifs . De cette manière, il se crée un cercle vicieux dans lequel le stress cause plus de stress et augmente le risque de crise cardiaque et d’autres problèmes circulatoires.

Cependant, la pratique continue d'exercices de relaxation physique et cognitive peut aider le corps à cesser d'émettre des réponses au stress à des moments inappropriés. La recherche scientifique soutient particulièrement les procédures de relaxation musculaire progressive et de respiration lente et profonde.

Références bibliographiques:

  • Ressler, K. J. (2010). Activité de l'amygdale, peur et anxiété: Modulation par le stress. Biological Psychiatry, 67 (12); 1117-1119.
  • Tawakol, A. et al. (2017). Relation entre l'activité amygdalaire au repos et les événements cardiovasculaires: étude longitudinale et de cohorte. The Lancet, 389 (10071); 834-845.

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