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Qu'est-ce qu'une lobotomie et dans quel but a-t-elle été pratiquée?

Qu'est-ce qu'une lobotomie et dans quel but a-t-elle été pratiquée?

Décembre 9, 2021

En 1935, le neurochirurgien et psychiatre portugais António Egas Moniz Il a pratiqué une intervention chirurgicale appelée leucotomie.

Cela consistait à percer deux trous à l'avant du crâne et à y injecter de l'alcool directement dans le lobe frontal du cerveau. Des années plus tard, cette pratique avait été renommée lobotomie et sa popularité dans le monde de la psychiatrie ont permis à Egas Moniz de remporter le prix Nobel de médecine en 1949. Que s'est-il passé?

La naissance de la lobotomie

L'étymologie du terme leucotomía sert à nous faire une idée de l'objectif avec lequel les lobotomías ont été réalisés; leuko signifie blanc, et prendre signifie coupé. Egas Moniz pensait que certains troubles mentaux pourraient être guéris en brisant certaines zones du cerveau dans lesquelles le lobe frontal communique avec d'autres zones du cerveau. C’est-à-dire endommager des parties de la substance blanche du cerveau, appelées ainsi parce que les axones sont prédominants (les parties du neurone qui s’allongent pour communiquer avec les cellules nerveuses distantes).


Ce neurochirurgien est parti de l’idée qu’il était possible de réduire considérablement l’intensité et la fréquence des symptômes de troubles psychiatriques en décomposant l’ensemble de ses fonctions psychologiques. Une partie de la capacité intellectuelle et de la personnalité de chaque patient a été sacrifiée pour essayer de le rapprocher de la guérison.

La lobotomie de Walter Freeman

La proposition d'Egas Moniz peut sembler brutale aujourd'hui, mais dans son contexte historique, elle a été bien accueillie dans le domaine de la psychiatrie non freudienne. En fait, en 1936, neurochirurgien Walter Freeman a importé ce type d'intervention aux États-Unis et, après lui avoir donné le nom de lobotomie, il a été rendu populaire dans le monde entier.


Freeman a également apporté quelques modifications à la procédure. Après avoir assommé les patients par électrochoc, au lieu de percer deux points du crâne et d'y insérer des pointes, il a utilisé des instruments en forme d'iceberg qu'il a introduits dans l'orbite de l'œil, entre l'œil et la partie osseuse sur laquelle il se sourcils, et enlevé en essayant de "balayer" des parties des lobes frontaux de chaque hémisphère cérébral.

Comme les blessures n'atteignaient pas la partie la plus profonde du cerveau, les structures vitales n'étaient pas endommagées et, dans certains cas, les patients remarquaient à peine des changements au cours des premières heures. En tout état de cause, le système nerveux de ces personnes était marqué à jamais et leur façon de se comporter et de vivre la vie aussi.

Pourquoi la lobotomie a-t-elle été popularisée?

Il est difficile de croire que la pratique des lobotomies jouissait d'une bonne réputation pendant un certain temps, mais la vérité est que ce l'était.


Après avoir divulgué sa méthode, Freeman est venu effectuer plus de 2000 lobotomies au cours de sa carrière . La pratique de la lobotomie s'est rapidement répandue dans tous les pays occidentaux et est devenue l'un des outils les plus utiles sur lesquels la médecine peut compter.

Les personnes qui ont subi une lobotomie volontaire ou involontaire ne sont pas uniquement des patients atteints de troubles mentaux graves tels que la schizophrénie ou une dépression grave; Dans de nombreux cas, cette opération a été utilisée pour résoudre des problèmes de comportement, des adolescents désobéissants, etc. La méthode de Freeman était peut-être brutale, mais une bonne partie de la société était prête à accepter cette brutalité.

L'idée de mettre fin aux problèmes de comportement fortement ancrés dans la manière d'être avec quelques séances était très tentante. En outre, si les personnes lobotomisées étaient plus "calmes", elles pourraient mettre fin aux conflits et aux problèmes relationnels en mettant simplement l'accent sur un individu qui devait "changer".

La logique derrière cette bonne réception par une grande partie des établissements de santé est liée à la mentalité hygiéniste qu’ils défendaient. A celle Epoque les personnes atteintes de troubles psychiatriques étaient entassées dans des hôpitaux surpeuplés et plusieurs fois, ils ont été soumis à la violence physique ou psychologique.

La lobotomie offrait l’occasion de rendre ce type de problème moins évident, plus facile à ignorer. Les patients étaient toujours malades, mais après l'opération, il était moins visible qu'ils soient là. Le problème était résolu dans la fiction et, en tout cas, l'alternative à cette pratique était également terrible.

L'apparition de médicaments psychotropes et la fin du pic à glace

La popularité des lobotomies a commencé à chuter, non pas en raison d'une prise de conscience spontanée de la population, mais plutôt d'un événement moins romantique: l'émergence des premières générations de médicaments psychotropes pour le traitement de troubles mentaux graves 50

La lobotomie promettait une solution apparente rapide aux problèmes de comportement en quelques séances, un échange mercantile qui, compte tenu des nombreux problèmes pouvant être résolus (au niveau de la famille, du travail, etc.), me venait à l’esprit. Cependant, les médicaments psychotropes étaient non seulement beaucoup plus efficaces , mais aussi son application était beaucoup plus simple.

De même, lorsqu'un des patients de Freeman est décédé des suites d'une hémorragie provoquée par le neurochirurgien, il est devenu évident que les risques de lobotomie étaient élevés. Dans les années 50 et 60, de nombreux pays ont interdit ce type d'interventions et l'URSS en est venu à la considérer "contraire aux droits de l'homme".

En tout état de cause, la lobotomie jouissait d'une si bonne image qu'il a fallu quelques décennies pour apparaître. La simplicité de la procédure (ce qui pourrait être fait en moins de 10 minutes) a continué à faire de cette mesure une option attrayante en l'absence de surveillance par des proches ou des entités publiques.

Références bibliographiques:

  • Cosgrove, G. Rees; Rauch, Scott L. (1995). "Psychochirurgie" Neurosurg. Clin. N. Am.
  • Martínez, Luis Antonio (2009). Thérapie régressive reconstructive. Livres sur le net.

Lobotomie, hier et... aujourd'hui ? (Décembre 2021).


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