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Anthropologie: qu'est-ce que c'est et quelle est l'histoire de cette discipline scientifique

Anthropologie: qu'est-ce que c'est et quelle est l'histoire de cette discipline scientifique

Mai 20, 2019

L’anthropologie est une discipline qui a beaucoup évolué. depuis plus de trois siècles et a apporté une connaissance très importante pour la compréhension de ce qui nous constitue en tant qu'êtres humains en relation avec notre environnement social et culturel.

Ensuite, nous expliquons ce qu'est l'anthropologie et faisons un bref survol de son histoire, de son développement et de son contexte.

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Qu'est-ce que l'anthropologie?

L'anthropologie est la discipline qui étudie le comportement des êtres humains en relation avec la culture spécifique dans laquelle ils se développent. Ce dernier comprend étudier à la fois les aspects physiques de l'être humain et la langue et les normes socioculturelles où l'interaction se produit.


L'anthropologie était à l'origine une science de l'histoire étroitement liée à une philosophie sociale. Cependant, et en réponse aux transformations sociales, cette discipline a actuellement son propre domaine d’étude et est très importante pour nos sociétés.

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Les Lumières et autres antécédents

Le stade que nous connaissons sous le nom de Lumières est apparu en Europe au cours de la seconde moitié du dix-septième siècle et s’est terminé avec le début de la Révolution française un siècle plus tard. Parmi beaucoup d'autres choses, c'était la période à l'origine de la méthode scientifique moderne , tant dans les sciences naturelles que dans les sciences sociales.


Plus précisément, ce sont les philosophes du XVIIe siècle qui se sont interrogés sur la possibilité d'une sorte de "lois" qui dominent le cours de l'histoire et des sociétés, comme ils l'avaient proposé pour la physique et la biologie.

C'était de là quand le concept de "culture" a commencé à être discuté (bien que formellement, il a eu lieu jusqu'au 19ème siècle). A partir de ce concept, le comportement humain pouvait être pensé au-delà des aspects biologiques, créant ainsi un champ d'étude spécifique.

Dans ce processus qui a duré plusieurs années, voire des siècles, la théorie de l'évolution de Darwin, la psychanalyse de Freud, la sémiotique de Saussure, la philosophie de Nietzsche, la phénoménologie de Husserl; tout cela dans le cadre d'une vision universelle, occidentale et eurocentrique du monde, qui s'est ensuite traduite par l'intention de comprendre et comparer les sociétés qui étaient au-delà .


C’est-à-dire que l’anthropologie découle de l’avancée de nombreuses théories ambitieuses sur la connaissance de l’être humain en relation avec le changement social, les ressources historiques et les méthodes de recherche fondées sur des observations en direct.

Anthropologie contemporaine

À l’arrivée du XXe siècle, la discussion s’est concentrée sur le fait que l’anthropologie ne pouvait être spéculative, mais que nous avons dû revoir les techniques et méthodes de collecte de données et, en général, revoir la méthodologie.

De cette manière, l’anthropologie a de plus en plus concentré ses efforts sur l’étude d’événements non répétitifs mais historiques, bien que toujours sous la tension entre la généralisation héritée des méthodes scientifiques positivistes et la perspective idéographique (la compréhension de phénomènes particuliers). ).

Les premiers anthropologues et leurs théories

D'après Thomas Hylland (2013) il y a quatre pères fondateurs de l'anthropologie . Chacune d'entre elles fait partie d'une tradition spécifique et différente de la même discipline (nord-américaine, française, allemande, britannique). Ces quatre fondateurs sont Franz Boas, Bronislaw Malinowski, Alfred Reginald Radcliffe-Brown et Marcel Mauss.

Bien que leurs traditions aient été fondamentales pour le développement de l'anthropologie contemporaine, nous passerons brièvement en revue certaines des idées qu'elles ont développées.

1. Franz Boas (1858-1942)

Franz Boas était un Américain d'origine juive allemande, considéré comme le père de l'anthropologie américaine. Il fut parmi les premiers à remettre en cause le concept de "race" et les postulats de la méthode scientiste. Il est également l'un des pionniers dans les études sur le phénomène de la migration.

Boas a prêté attention aux différences culturelles et géographiques. Il a remis en question les discours sur les "cultures supérieures" et les "cultures inférieures", et s'est davantage concentré sur la description des lois générales que sur les lois individuelles.

2. Bronisław Malinowski (1984-1942)

Malinowski est reconnu à ce jour comme le père de l'anthropologie sociale, car Il a été un pionnier dans le développement du "travail sur le terrain" ; qui est le moment clé de la collecte de données au cours de l'enquête.

Il est également l'un des fondateurs du fonctionnalisme (école d'anthropologie qui analyse les institutions sociales et leur relation à la satisfaction des besoins). Il est issu de l'anthropologie britannique et a repris de nombreux postulats de la psychanalyse freudienne pour développer ses théories et s'opposer aux méthodes scientifiques réductionnistes.

3. Alfred Reginald Radcliffe-Brown (1881-1955)

Radcliffe-Brown est, avec Malinowski, l’un des fondateurs de la tradition anthropologique britannique. Il a développé une grande partie du fonctionnalisme structuraliste, reprise des propositions d'Emile Durkheim , avec lequel, il a apporté de nombreuses bases pour le développement théorique de l’anthropologie (alors que Malinowski a davantage contribué à la méthodologie).

À l’instar de ces débuts de l’anthropologie, Radcliffe-Brown a étudié les sociétés "primitives" et la manière dont les tribus et les sociétés non occidentales étaient organisées.

4. Marcel Mauss (1872-1950)

Marcel Mauss fait partie de la tradition anthropologique française. C'était aussi un sociologue et il a collaboré de manière importante avec Durkheim. Ses travaux sont principalement théoriques (pas si pratiques), et parmi d'autres concepts importants développés le "fait social total", ce qui explique comment l'ensemble des dimensions qui composent la vie sociale (institutions, politique, famille, religion, etc.) donnent lieu à une réalité concrète.

Enfin, un autre de ses concepts importants est celui des «techniques corporelles», à travers lesquelles il analyse la manière dont les attitudes, les postures, les formes, les gestes et toutes les habitudes corporelles sont construits entre différentes cultures.

Références bibliographiques:

  • Harris, M. (1979). Le développement de la théorie anthropologique. Histoire des théories de la culture. 21ème siècle: le Mexique.
  • Hylland, T. (2013). Une histoire de l'anthropologie. Pluto Press: USA.

Est-ce que tout le monde peut faire de l'Histoire ? feat. Manon Bril (Mai 2019).


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