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Différences entre démence et Alzheimer

Différences entre démence et Alzheimer

Octobre 25, 2021

Il existe une confusion assez répandue entre le terme "démence" et la maladie d'Alzheimer. Bien qu’il soit le plus fréquent dans ce groupe de troubles associés à une détérioration cognitive pathologique, il est nécessaire de préciser de manière spécifique différences entre la maladie d'Alzheimer et les autres types de démence qui existent.

Dans cet article, nous analyserons ce qui distingue la cause la plus fréquente de démence des trois causes suivantes: démence vasculaire, démence à corps de Lewy et démence fronto-temporale. Un quatrième type très courant est la démence mixte, qui combine les signes de la maladie d’Alzheimer à ceux de la démence vasculaire.

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Maladie d'Alzheimer: principales caractéristiques

Le DSM-IV définit la démence comme un ensemble de Déficits cognitifs comprenant une détérioration significative de la mémoire , en plus de l’aphasie, de l’apraxie, de l’agnosie et / ou de modifications des fonctions exécutives, telles que la planification et le séquençage. Bien que beaucoup de maladies qui causent la démence aient un caractère progressif, ce n'est pas toujours le cas.


La démence due à la maladie d'Alzheimer est la plus répandue. Au niveau physiopathologique, il est caractérisé par présence d'enchevêtrements neurofibrillaires (conglomérats de protéines tau) et plaques neuritiques ou séniles, des dépôts de peptides bêta-amyloïdes dont la présence est associée à une dégénérescence neuronale et à une hyperprolifération des cellules gliales.

D'un point de vue symptomatique, la principale particularité de la maladie d'Alzheimer par rapport aux autres causes de démence est qu'elle commence à toucher les lobes temporaux et pariétaux du cerveau. Cela explique les premiers signes de la maladie d’Alzheimer: problèmes d’apprentissage et de mémoire récents, changements de la personnalité et symptômes dépressifs.


La détérioration cognitive continue de progresser de manière irréversible. Entre 3 et 5 ans après le début de la maladie la capacité de jugement est modifiée, la désorientation est sensiblement aggravée (surtout dans l'espace, ce qui entraîne la perte des personnes touchées dans la rue) et les symptômes psychotiques peuvent apparaître comme des hallucinations et des délires.

La phase finale de la maladie d'Alzheimer se caractérise, entre autres signes, par une désorientation autopsychique, le manque de reconnaissance des membres de la famille, une perte totale de la langue et des difficultés croissantes à marcher jusqu'à l'apraxie de la marche. Comme dans beaucoup d'autres démences, Dans la phase finale, l'affectation est globale et cause la mort .

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Différences entre la maladie d'Alzheimer et les autres démences

Ensuite, nous décrirons les principales caractéristiques qui distinguent la maladie d’Alzheimer des trois principales causes de démence suivantes.


1. démence vasculaire

On parle de démence vasculaire ou de multi-infarctus lorsque la détérioration cérébrale - et donc cognitive - est donnée comme conséquence de coups répétés . Il est généralement diagnostiqué en présence d'artériosclérose, définie comme un durcissement des artères obstruant le flux sanguin.

Dans ces cas, les symptômes et les signes varient en fonction des régions du cerveau touchées par les crises cardiaques, ainsi que de l'intensité de celles-ci. Il est habituel que le début soit brutal, coïncidant avec un accident vasculaire cérébral, et que la détérioration progresse ensuite de manière échelonnée, contrairement à la linéarité de la maladie d’Alzheimer elle-même.

Cependant, la démence vasculaire survient très souvent simultanément à la maladie d'Alzheimer. Quand cela arrive, on parle de démence mixte ou maladie d'Alzheimer à composante vasculaire . Dans ces cas, les signes varient également, mais l'implication temporopariétale place les symptômes mnésiques au centre.

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2. Démence à corps de Lewy

Ce type de démence se caractérise par la présence de corps de Lewy, structures dérivées de la dégénérescence des protéines du cytoplasme cellulaire, dans le cortex frontal, pariétal et temporal du cerveau, ainsi que dans la substantia nigra. On trouve également des plaques de protéines bêta-amyloïdes neuritiques, comme dans Alzheimer.

Les caractéristiques de ce type de démence sont des hallucinations visuelles. , déficits de l'attention (causant un accès de confusion soudain), altérations des fonctions exécutives et symptômes parkinsoniens tels que rigidité et tremblements au repos La détérioration de la mémoire est moins grave que dans le cas de la maladie d'Alzheimer.

Une autre différence importante entre la maladie de Lewy et la maladie d’Alzheimer réside dans le fait que, dans la première, il existe un déficit du neurotransmetteur dopamine.Cette caractéristique explique dans une large mesure la similitude de ce trouble avec la maladie de Parkinson.

3. Démences frontotemporales

Ce terme comprend l'aphasie progressive primaire et la démence sémantique . Les démences frontotemporales commencent par une atteinte des lobes frontaux et / ou temporaux; Parfois, le lobe frontal est atteint dès le début de la maladie d'Alzheimer (et en particulier de la région limbique, associée aux émotions), mais ce n'est pas toujours le cas.

Dans ces démences, l'altération de la mémoire est moins évidente que dans celles dues à la maladie d'Alzheimer, en particulier pendant les phases initiales. En revanche, les problèmes linguistiques et la désinhibition comportementale sont plus prononcés dans ce groupe de troubles.

Démences frontotemporales sont associés à des mutations dans le gène à partir duquel la protéine tau est synthétisée , qui provoque des enchevêtrements neurofibrillaires similaires à ceux de la maladie d'Alzheimer. Cependant, les plaques neuritiques sont absentes. Les deux caractéristiques physiopathologiques caractérisent également la démence due à la maladie de Creutzfeldt-Jakob.


Alzheimer et démence : Les différents symptômes et le Diagnostic - Conseils Retraite Plus (Octobre 2021).


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