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Syndrome d'Ekbom (délire de parasitose): causes et symptômes

Syndrome d'Ekbom (délire de parasitose): causes et symptômes

Juillet 28, 2022

Les troubles du spectre de la schizophrénie, l’arrêt brutal de la consommation d’alcool chez les toxicomanes ou les lésions cérébrales traumatiques, entre autres modifications, peuvent provoquer l’apparition de un type de délire très particulier: le syndrome d'Ekbom ou délire de parasitose .

Les personnes atteintes de ce trouble croient avoir des insectes ou d’autres parasites sur leur peau et continuent souvent de maintenir cette idée même si des tests médicaux l’avaient réfuté. Voyons quelles sont les causes et exactement en quoi consiste cette illusion.

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Qu'est-ce que le syndrome d'Ekbom?

Le syndrome d’Ekbom est un trouble psychologique caractérisé par: croyance illusoire que la personne a des insectes sous la peau ou de petits parasites d'un autre type . Cette altération est associée à la présence d'hallucinations tactiles et de prurit (démangeaisons constantes dans une partie du corps provoquant une impulsion intense de se gratter).


Les personnes atteintes du syndrome d'Ekbom peuvent être convaincues qu'elles ont des parasites sur leur peau pendant longtemps, malgré les preuves qui leur sont données, obtenues par le biais d'examens médicaux ou autrement. Si ces conditions sont remplies, la modification sera classée dans la catégorie des troubles délirants.

Sous d'autres perspectives, le syndrome d'Ekbom est conçu comme une psychose avec la croyance délirante comme seul symptôme . C'est pourquoi des médicaments antipsychotiques tels que le pimozide et l'olanzapine sont parfois utilisés pour traiter ce trouble, bien qu'il existe également des procédures psychologiques pour la gestion des idées délirantes et des hallucinations.


Les autres noms utilisés pour désigner le syndrome d’Ekbom sont "Délire de parasitose", "délirant parasitose", "délire dermatozoique", "délire parasitaire" , "Délire d'infestation" et "parasitose imaginaire". Le manuel de diagnostic de la CIM-10, qui inclut spécifiquement ce trouble, l’appelle "délire de parasitose".

Cette altération est plus fréquente chez les femmes, en particulier à partir de la cinquième décennie de la vie. Certains experts attribuent ce fait en partie à l’arrivée de la ménopause, qui est associée à l’apparition de phénomènes sensoriels anormaux auxquels la personne pourrait donner une interprétation délirante, donnant ainsi lieu au syndrome d’Ekbom.

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Symptômes et tableau clinique

La plupart des personnes atteintes du syndrome d'Ekbom font état de sensations attribuées aux mouvements d'insectes qui traversent la peau ou se déplacent à l'intérieur de la peau. Cette perception anormale s'appelle "formication" et fait partie des phénomènes connus sous le nom de paresthésies, qui comprennent également les ponctions ou les engourdissements.


Bien que les fourmis soient l’un des parasites les plus fréquemment mentionnés et donnent des noms à différents termes utilisés pour désigner le syndrome d’Ekbom, il est également courant que les personnes atteintes de ce trouble disent qu’elles ont des vers, araignées, lézards et autres petits animaux. Parfois, ils prétendent que ceux-ci sont invisibles.

Dans certaines conditions, toute personne peut percevoir des sensations de formation, surtout si les circonstances les y provoquent, comme la ménopause ou des modifications médicales qui affectent les nerfs sensoriels . Cependant, la génération de croyances délirantes est beaucoup moins répandue et nécessite une sorte de déclencheur.

Il existe deux grandes catégories de délires de parasitose en fonction de la nature des modifications. Nous parlons de syndrome d'Ekbom primaire lorsque les symptômes surviennent en l'absence de problèmes identifiables et peuvent donc être attribués à des erreurs de raisonnement du patient. Ce sous-type a une nature similaire à celle de la psychose aiguë.

En revanche, lorsqu'un trouble sous-jacent qui déclenche la croyance délirante est détecté, le trouble est classé comme secondaire. À son tour, ce type est divisé en deux: fonctionnel, qui est diagnostiqué dans les cas où le syndrome est dû à un trouble psychiatrique tel que la schizophrénie, et organique, quand la cause est une maladie ou un médicament .

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Troubles et troubles connexes

Souvent, l'apparition du syndrome d'Ekbom est associée à une hyperactivation de l'organisme due à la consommation de certaines substances. En particulier, la parasitose délirante est souvent due à Syndrome de sevrage chez les personnes alcoolodépendantes ou à la consommation excessive de cocaïne ou d'autres stimulants.

Outre les troubles psychotiques, d'autres altérations de la structure et du fonctionnement du cerveau peuvent expliquer l'apparition de ce trouble. Les maladies neurodégénératives (notamment la démence alcoolique) et les traumatismes crâniens, par exemple, sont deux causes courantes du syndrome d'Ekbom.

Il est intéressant de mentionner également la kleptoparasitose délirante, qui est considérée comme un sous-type du syndrome d'Ekbom. Dans cette variante, la personne ne croit pas qu'il y a des insectes sur la peau, mais infeste sa résidence et court donc le risque d'être parasitée. Cependant, il est possible et habituel que les deux troubles se produisent en même temps.

Le syndrome de Morgellons est une autre variante du délire de parasitose dans lequel les parasites sont remplacés par des fibres de différents types qui ont été en contact avec la peau, telles que des tissus ou des restes de bandages, ou qui ne sont pas identifiées par le patient. C'est un trouble rare qui a commencé à être étudié il y a un peu plus de dix ans.


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