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Hippocampe: fonctions et structure de l'organe de la mémoire

Hippocampe: fonctions et structure de l'organe de la mémoire

Juin 20, 2019

Le hippocampe C'est l'une des parties les plus importantes du cerveau.

Il est situé dans ce qu'on appelle le système limbique et est étroitement lié aux processus mentaux liés à la mémoire et à ceux qui sont liés à la production et à la régulation des états émotionnels, en plus d'intervenir dans la navigation spatiale, c'est-à-dire , la façon dont nous imaginons le mouvement à travers un espace spécifique.

L'anatomie de l'hippocampe

L'étymologie du terme "hippocampe", un mot inventé par l'anatomiste Giulio Cesare Aranzio , fait référence à la similitude entre cette structure du cerveau et un hippocampe. Il s'agit de un petit organe de forme incurvée et allongée, situé dans la partie interne du lobe temporal et cela va de l'hypothalamus à l'amygdale. Par conséquent, chaque encéphale a deux hippocampes: un dans chaque hémisphère du cerveau.


En outre, l'hippocampe est associé à une partie du cortex cérébral appelée arquicorteza, qui est l'une des régions les plus ancestrales du cerveau humain. c'est-à-dire qui est apparu il y a plusieurs millions d'années dans notre lignée évolutive. C’est la raison pour laquelle l’hippocampe est si bien relié à d’autres parties du système limbique qu’il a semblé répondre à certains des besoins les plus élémentaires de nos ancêtres mammifères les plus éloignés. À son tour, ce fait nous permet déjà de deviner que les processus mentaux liés aux émotions sont liés aux fonctions de l'hippocampe. Voyons ce qu'ils sont.

Les fonctions de l'hippocampe

La fonction principale de l'hippocampe est d'intervenir dans la génération et la récupération de souvenirs. en conjonction avec de nombreuses zones dispersées le long de la croûte terrestre et avec d'autres zones du système limbique.


Par conséquent, il joue un rôle très important dans la consolidation des enseignements tirés, puisqu'il permet d'une part à certaines informations de passer à la mémoire à long terme et d'autre part, il relie ce type de contenu à certaines valeurs positives ou négatives, en fonction de si ces souvenirs ont été associés à des expériences agréables ou douloureuses (physiologiques ou psychologiques).

Ils sont les processus mentaux liés à l'émotion ceux qui déterminent si la valeur d’une expérience stockée en tant que mémoire est positive ou négative. Ce que nous ressentons comme émotions a une partie fonctionnelle qui a trait à la façon dont nous apprenons à nous comporter en fonction de règles apprises qui jouent en notre faveur: éviter de répéter des erreurs et de revivre des sensations agréables.

L'hippocampe et la mémoire

On pourrait penser que l'hippocampe est la partie du cerveau dans laquelle sont stockés les souvenirs à long terme . Cependant, la réalité est plus complexe que cette idée.


La relation entre l'hippocampe et la mémoire à long terme n'est pas aussi directe: cet organe agit en tant que médiateur, ou répertoire, de mémoires , dont l'apparition et la disparition sont associées, pour ce que l'on sait du fonctionnement de la mémoire, à l'activation et à la désactivation de réseaux de neurones répartis dans de nombreuses régions du cerveau. En d'autres termes, l'hippocampe ne "contient" pas de mémoires, mais sert de nœud d'activation permettant d'activer différentes mémoires réparties dans différentes parties du cerveau.

De plus, l'hippocampe est plus lié à certains types de mémoire qu'à d'autres. Plus précisément joue un rôle dans la gestion de la mémoire déclarative c'est-à-dire celui dont le contenu peut être exprimé verbalement; Cependant, la mémoire non déclarative, qui intervient dans la mémorisation des schémas de circulation et des habiletés motrices (comme danser ou faire du vélo), est régulée par des structures telles que les ganglions de la base et le cervelet.

On sait qu'une lésion dans cette région du cerveau produit généralement une amnésie antérograde et rétrograde lors de la production et de l'évocation de mémoires liées à la mémoire déclarative, mais la mémoire non déclarative est généralement préservée. Une personne dont l'hippocampe est gravement endommagé peut continuer à apprendre, par exemple, les compétences manuelles (même si elle ne se souviendrait pas d'avoir appris ce processus).

L'hippocampe dans la navigation spatiale

Pour ce qui est connu de l'hippocampe, cette structure cérébrale semble également intervenir dans la façon dont nous percevons l'espace , c’est-à-dire la manière dont nous gardons à l’esprit un espace tridimensionnel dans lequel nous évoluons, en tenant compte de ses volumes et de ses références.

En fait, dans l'hippocampe ont été découverts un type de neurones appelés cellules de place, sur lesquels vous pouvez en lire plus dans cet article.

L'hippocampe sous la maladie

La région de la formation hippocampique est l’un des premiers endroits où des maladies telles que la démence ou Alzheimer . C’est la raison pour laquelle les personnes qui commencent à éprouver cette maladie voient comment leur capacité à former de nouveaux souvenirs ou à se souvenir d’informations autobiographiques plus ou moins récentes est diminuée.

Cependant, même si l'hippocampe est gravement endommagé, généralement, les souvenirs les plus anciens et les plus pertinents de la vie de la personne mettent longtemps à disparaître , ce qui pourrait signifier qu'avec le temps, les souvenirs les plus anciens et les plus pertinents sont de plus en plus "indépendants" de l'hippocampe.

Références bibliographiques:

  • López-Pousa S., J. Vilalta Franch, J. Llinàs Reglà (2002). Manuel des démences, 2e édition. Prous Science, Barcelone.
  • Martínez Lage J.M., Láinez Andrés J.M. (2000). Alzheimer: théorie et pratique. Editions en classe de médecine, Madrid.

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