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Histoire de la psychologie sociale: phases de développement et auteurs principaux

Histoire de la psychologie sociale: phases de développement et auteurs principaux

Juillet 6, 2020

En gros la psychologie sociale est chargée d'étudier les relations entre l'individu et la société . C'est-à-dire qu'il s'intéresse à expliquer et à comprendre l'interaction entre les personnes et les groupes, produite dans la vie sociale.

A son tour, la vie sociale est comprise comme un système d’interaction, avec des mécanismes et des processus de communication particuliers, où les besoins de l’un et de l’autre créent des normes explicites et implicites, ainsi que des significations et une structuration des relations, des comportements et des conflits (Baró, 1990).

Ces objets d'étude pourraient être retrouvés dans les traditions philosophiques les plus classiques, car l'intérêt de comprendre la dynamique de groupe en relation avec l'individu était présent même avant l'ère moderne.


Cependant, l'histoire de la psychologie sociale est généralement racontée à partir des premiers travaux empiriques , puisque c’est ce qui nous permet de le considérer comme une discipline ayant une "validité scientifique" suffisante, contrairement au caractère "spéculatif" des traditions philosophiques.

Cela dit, nous allons maintenant assister à un voyage à travers l’histoire de la psychologie sociale, en commençant par les premiers travaux de la fin du XIXe siècle, jusqu’à la crise et les traditions contemporaines.

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Première étape: la société dans son ensemble

La psychologie sociale a commencé son développement au cours du XIXe siècle et se heurte à une question fondamentale qui avait également imprégné la production de connaissances dans d'autres sciences sociales. Cette question est la suivante: Qu'est-ce qui nous unit dans un certain ordre social? (Baró, 1990).


Sous l'influence des courants dominants en psychologie et en sociologie, fondamentalement installés en Europe, les réponses à cette question ont été trouvées autour de l'idée d'un "esprit de groupe" qui nous maintient entre nous au-delà des intérêts individuels et de nos différences. .

Cela se produit parallèlement au développement des mêmes disciplines, où les œuvres d'auteurs différents sont représentatives. Dans le domaine psychologique, Wilhelm Wundt a étudié les produits mentaux générés dans la communauté et les liens qu'ils ont produits. Pour sa part, Sigmund Freud a soutenu que le lien est maintenu par des liens affectifs et des processus d'identification collective, en particulier par rapport au même leader.

Émile Durkheim a parlé de la sociologie de l’existence d’une conscience collective (une connaissance normative) qui ne peut être comprise comme une conscience individuelle, mais comme un fait social et une force coercitive. Pour sa part, Max Weber a suggéré que ce qui nous unit, c'est l'idéologie puisque de là les intérêts deviennent des valeurs et des objectifs spécifiques.


Ces approches ont commencé à considérer la société dans son ensemble, à partir de laquelle il est possible d'analyser comment les besoins individuels sont liés aux besoins du même ensemble.

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Deuxième étape: la psychologie sociale au tournant du siècle

Baró (1990) appelle cette période, qui correspond au début du XXe siècle, "l'américanisation de la psychologie sociale", tandis que le centre de leurs études s'achève en passant de l'Europe aux États-Unis. Dans ce contexte, la question n’est plus tant de savoir ce qui nous unit dans un ordre social (dans le "tout"), mais ce qui nous amène au début à nous y intégrer. En d'autres termes, la question est comment se fait-il qu'un individu s'intègre harmonieusement à cet ordre social .

Ce dernier correspond à deux problèmes du contexte américain du moment: d’une part, l’immigration croissante et la nécessité d’intégrer les personnes dans un ensemble déterminé de valeurs et d’interactions; et de l'autre, les exigences de la montée du capitalisme industriel .

Au niveau méthodologique, la production de données reposant sur les critères de la science moderne, au-delà de la production théorique, revêt ici une importance particulière, avec laquelle l'approche expérimentale déjà en cours de développement commence à atteindre son apogée.

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Influence sociale et focalisation individuelle

C'est en 1908 que débutent les premiers travaux en psychologie sociale. Ses auteurs étaient deux érudits nord-américains, William McDougall (qui mettait un accent particulier sur le psychologique) et Edmund A. Ross (qui mettait l'accent sur le social). Le premier d'entre eux a fait valoir que l'être humain a une série de tendances innées ou instinctives que la psychologie peut analyser à partir d'une approche sociale . C'est-à-dire qu'il a soutenu que la psychologie pourrait expliquer la manière dont la société "moralise" ou "socialise" les gens.

De son côté, Ross considérait qu'outre l'étude de l'influence de la société sur l'individu, la psychologie sociale devrait traiter des interactions entre les individus. C’est-à-dire suggéré d’étudier les processus par lesquels nous nous influençons, ainsi que de différencier les différents types d’influences que nous exerçons.

Un lien important entre la psychologie et la sociologie se pose à ce moment-là. En fait, au cours du développement de l'interactionnisme symbolique et des travaux de George Mead, une tradition souvent appelée "Psychologie sociale sociologique" émerge, qui théorise l'utilisation du langage dans les interactions et les significations du comportement social.

Mais L’allemand Kurt Lewin est peut-être le plus connu des fondateurs de la psychologie sociale. . Ce dernier a donné une identité définitive à l’étude des groupes, ce qui a été déterminant pour la consolidation de la psychologie sociale en tant que discipline d’auto-apprentissage.

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Développement de l'approche expérimentale

Au fur et à mesure que la psychologie sociale se consolidait, il était nécessaire de développer une méthode d'étude qui, sous les canons positivistes de la science moderne, légitimerait définitivement cette discipline. En ce sens, et la paire de "psychologie socio-sociologique", une "psychologie sociale psychologique" a été développée, plus liés au behaviorisme, à l'expérimentalisme et au positivisme logique .

Par conséquent, l'un des ouvrages les plus influents de ce moment est celui de John B. Watson, qui considérait que pour que la psychologie soit scientifique, elle devait se séparer définitivement de la métaphysique et de la philosophie, tout en adoptant l'approche et les méthodes de la psychologie. "Sciences dures" (le physicochimique).

A partir de là, le comportement commence à être étudié en fonction de ce qu'il est possible d'observer. Et c'est le psychologue Floyd Allport qui dans les années 20 finit par déplacer l'approche Watsonienne vers l'exercice de la psychologie sociale.

Dans cette ligne, l'activité sociale est considérée comme le résultat de la somme des états et des réactions individuelles; question qui finit par déplacer le centre de l’étude vers la psychologie des individus, en particulier sous l'espace laboratoire et contrôles .

Ce modèle de coupe empirique s’est surtout concentré sur la production de données, ainsi que sur l’obtention de lois générales sous un modèle du "social" en termes d’interaction pure entre des organismes étudiés au sein d’un laboratoire; ce qui a fini par éloigner la psychologie sociale de la réalité qu’elle était censée étudier (Íñiguez-Rueda, 2003).

Ce dernier sera critiqué plus tard par d’autres approches de la psychologie sociale et d’autres disciplines qui, associées aux conflits politiques suivants, mènera les sciences sociales à une crise théorique et méthodologique importante .

Après la seconde guerre mondiale

La Seconde Guerre mondiale et ses conséquences sur les plans individuel, social, politique et économique ont entraîné de nouveaux problèmes qui, entre autres choses, ont relancé la tâche de la psychologie sociale.

Les domaines d’intérêt à cette époque étaient principalement l’étude des phénomènes de groupe (particulièrement dans les petits groupes, en tant que reflet de grands groupes), les processus de formation et de changement d’attitudes, ainsi que le développement de la personnalité en tant que réflexe. et le moteur de la société (Baró, 1990).

Il y avait également un souci majeur de comprendre ce qui était sous l'unité apparente des groupes et la cohésion sociale. D'autre part, l'étude des normes sociales, des attitudes, de la résolution des conflits suscitait un intérêt croissant. et l'explication de phénomènes tels que l'altruisme, l'obéissance et le conformisme .

Par exemple, les travaux de Muzafer et Carolyn Sheriff sur les conflits et les normes sociales sont représentatifs de cette époque. Dans le domaine des attitudes, les études de Carl Hovland sont représentatives et les expériences de Solomon Asch sont classiques. En obéissance, les expériences de Stanley Milgram sont classiques .

D'autre part, il y avait un groupe de psychologues et de théoriciens de la société préoccupés par comprendre quels éléments le régime nazi avait déchaînés et la seconde guerre mondiale. Entre autres voici l'École de Francfort et la théorie critique , dont l’exposant maximum est Theodore W. Adorno. Cela ouvre la voie à la prochaine étape de l'histoire de la psychologie sociale, marquée par un désenchantement et un scepticisme envers la même discipline.

Troisième étape: la crise de la psychologie sociale

Non sans que les approches précédentes aient disparu, la décennie des années 60 ouvre de nouvelles réflexions et débats sur le quoi, le comment et le pourquoi de la psychologie sociale (Íñiguez-Rueda, 2003).

C’est le cadre de la défaite militaire et politique de la vision américaine, qui a notamment montré que les sciences sociales n'étaient pas étrangères aux conflits historiques et aux structures du pouvoir, mais au contraire (Baró, 1990). En conséquence, différentes manières de valider la psychologie sociale ont émergé, qui se sont développées en tension constante et en négociation avec les approches traditionnelles plus positivistes et expérimentales.

Quelques caractéristiques de la crise

La crise n’a pas été uniquement causée par des facteurs externes, tels que les mouvements de protestation, la "crise des valeurs", les modifications de la structure productive globale et les questions relatives aux modèles qui ont dominé les sciences sociales (Iñiguez-Rueda). , 2003).

Sur le plan interne, les principes qui ont soutenu et légitimé la psychologie sociale traditionnelle (et les sciences sociales en général) ont été fortement remis en question. Ils émergent comme ça nouvelles façons de voir et de faire de la science et de produire des connaissances . Parmi ces éléments figuraient principalement la nature vague de la psychologie sociale et la tendance à la recherche expérimentale, qui commençait à être considérée comme très éloignée des réalités sociales étudiées.

Dans le contexte européen les travaux de psychologues tels que Serge Moscovici et Henry Tajfel étaient essentiels et plus tard les sociologues Peter L. Berger et Thomas Luckmann, parmi beaucoup d'autres.

À partir de là, la réalité commence à être perçue comme une construction. En outre, une approche conflictuelle de l'ordre social suscite un intérêt croissant et, enfin, une préoccupation pour le rôle politique de la psychologie sociale et son potentiel de transformation (Baró, 1990). Face à la psychologie sociale sociologique et à la psychologie sociale psychologique, une psychologie sociale critique émerge dans ce contexte.

À titre d'exemple, et à la suite d'Iñiguez-Rueda (2003), nous verrons deux approches détachées des paradigmes contemporains de la psychologie sociale.

L'approche professionnelle

Dans cette approche, la psychologie sociale s’appelle aussi psychologie sociale appliquée et même peut inclure la psychologie sociale communautaire . En gros, c’est l’inclination professionnelle à l’intervention.

Il ne s'agit pas tant d '"appliquer la théorie" dans le contexte social, mais de valoriser la production théorique et de connaissances réalisée au cours de l'intervention elle-même. Agit en particulier dans le but de rechercher des solutions à des problèmes sociaux en dehors du contexte académique et / ou expérimental et de la technologie qui a connu une grande partie de la psychologie sociale.

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Approche transdisciplinaire

C’est l’un des paradigmes de la psychologie sociale critique, où au-delà d’une approche interdisciplinaire, qui impliquerait la connexion ou la collaboration entre différentes disciplines, il maintenir cette collaboration sans la stricte division entre les uns et les autres .

Parmi ces disciplines figurent, par exemple, la psychologie, l'anthropologie, la linguistique, la sociologie. Dans ce contexte, il est particulièrement intéressant de développer des pratiques réflexives et des recherches ayant un sens de pertinence sociale.

Références bibliographiques:

  • Baró, M. (1990). Action et idéologie. Psychologie sociale d'Amérique centrale. Editeurs UCA: El Salvador.
  • Íñiguez-Rueda, L. (2003). La psychologie sociale en tant que critique: continuité, stabilité et effervescence. Trois décennies après la "crise". Journal interaméricain de psychologie, 37 (2): 221-238.
  • Seidmann, S. (S / A). Histoire de la psychologie sociale Récupéré le 28 septembre 2018. Disponible à l'adresse suivante: http://www.psi.uba.ar/academica/carrerasdegrado/psicologia/sitios_catedras/obligatorias/035_psicologia_social1/material/descargas/historia_psico_social.pdf.

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