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Thérapie psychologique pour traiter les cauchemars récurrents

Thérapie psychologique pour traiter les cauchemars récurrents

Juillet 2, 2022

Tous les humains ont sûrement vécu un terrible cauchemar à un moment de leur vie. Ils semblent si réels et si émotionnellement intenses que Ils peuvent nous laisser abattus et affectés, et même activer l'anxiété .

Rappelez-vous que les cauchemars sont des parasomnies liées à la phase de sommeil paradoxal, et il est habituel que la réaction de peur et / ou d’anxiété qui nous produit nous surprenne et nous réveille. Ils sont considérés comme un problème lorsqu'ils affectent la routine du sujet et interfèrent dans leur vie quotidienne de manière systématique au fil du temps, et sont directement liés à la piètre qualité du sommeil.

Lorsque les cauchemars sont particulièrement récurrents, en tant que victimes de traumatismes ou de personnes souffrant de dépression grave ou d'anxiété généralisée, et constituant un obstacle au fonctionnement normal de l'individu, il est conseillé de prendre des mesures à ce sujet par le biais d'un traitement. C’est pourquoi il est bon de consulter un professionnel et de recevoir un traitement psychologique approprié pour réduire la fréquence des cauchemars récurrents et y faire face de manière plus adaptative


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Thérapie par essais imaginaires pour traiter les cauchemars chroniques

Cette thérapie a été développée au cours des années 90 par Cracovie, Kellner, Pathak et Lambert , dans le but de traiter les cauchemars chroniques typiques chez les patients atteints du syndrome de stress post-traumatique. Les personnes qui ont vécu ou visualisé un traumatisme ont souvent des cauchemars récurrents et une qualité de sommeil médiocre, et ont tendance à persister malgré le traitement pour le SSPT. Ainsi, les cauchemars sont l’un des foyers les plus difficiles à éliminer ou à réduire dans ce type de trouble.


Ces auteurs soulignent que la personne qui souffre de cauchemars chroniques doit être expliquée en détail sur la nature de ces expériences qu’elle subit (par exemple, elles peuvent être générées par le vécu ou la survenue d’évènements traumatiques, avoir niveaux d'anxiété et de stress liés à la consommation de certaines substances, à la consommation fréquente d'alcool ...); En bref, une session de psychoéducation avec le patient est réalisée. Une des caractéristiques frappantes de cette thérapie est que ses séances durent longtemps (environ 3 heures).

Ils soulignent également que il est très important de former l'imagination de la personne , étant donné que tout au long de la thérapie, on procédera à des exercices imaginatifs de scènes agréables et au fait que les scènes imaginées ont une qualité supérieure, meilleure pour le patient. Ensuite, nous détaillerons les étapes à suivre proposées par Cracovie et ses collaborateurs:


Écrivez l'un des cauchemars les plus récents

Cette première étape consiste à écrire en détail le cauchemar le plus récent de la personne . S'il y en a plusieurs, ce qui est très courant chez les patients atteints de SSPT, on commencerait par l'un des moins traumatisants pour appliquer la procédure à chacun d'eux séparément. Les auteurs recommandent que le cauchemar n'inclue pas en soi une reproduction de l'événement traumatique, car ce n'est pas une thérapie d'exposition en tant que telle. Cependant, cela pourrait constituer une limitation de la procédure à moins qu’il n’y ait auparavant eu un traitement spécialisé pour le TSPT traumatique.


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Modifier les éléments du cauchemar à la volonté de la personne

Le but est que la personne crée un ensemble différent d’images et qu’elle se sente en contrôle. Ce nouveau "rêve" a une connotation beaucoup moins négative, car la personne choisit d’éliminer les éléments générant une gêne et de les remplacer par des éléments plus positifs. Le sentiment de domination sur le cauchemar initial est recherché, bien que le patient ne soit pas explicitement informé qu'il en sera ainsi .

Cette procédure peut également être appliquée en thérapie de groupe car elle est très intéressante: les gens partagent leurs cauchemars et s’expliquent, puis modifient les éléments du cauchemar original et les partagent.


Imagination pendant la session du nouveau rêve

C'est un exercice très simple d'imagination. On demande à la personne de se détendre et de commencer à imaginez le nouveau rêve avec tous les détails que vous avez choisi d'inclure . Il vous sera demandé de donner des détails sensoriels pour augmenter l’immersion dans la scène imaginée. Cet exercice peut durer environ 10-15 minutes.

Activités entre les sessions: plus d'imagination

L'idéal est que la personne mette en pratique l'exercice d'imagination effectué au cours de la séance à domicile, entre les séances. Il imaginera la nouvelle scène, le rêve qu'il a choisi avec les nouveaux éléments, pas le cauchemar d'origine.Ce serait bien si chaque jour j'imaginais cette scène positive pendant 10 à 20 minutes. Au cas où il y aurait plusieurs cauchemars différents, Chaque semaine, nous travaillons avec l’un d’eux ou au plus deux .


Dans les cas où l'imagination de la personne n'est pas très bonne, il lui est demandé d'imaginer des scènes agréables qui n'ont rien à voir avec le rêve à différentes heures de la journée, afin de former son imagination.

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Adaptation du traitement expérimental imaginal

Thünker et Pietrowsky (2012) ont adapté la thérapie de répétition imaginale, en la combinant avec un entraînement à la relaxation et à un entraînement imaginaire. L'ensemble du processus va de pair avec l'achèvement de l'auto-enregistrement des cauchemars du patient, et La thérapie dure généralement environ 8 séances.

Une autre adaptation de la procédure du procès imaginal est le processus de reprise imaginaire des cauchemars imaginé par Butler, Fennel et Hackmann (2008). Cette proposition est particulièrement intéressante car elle inclut une réflexion sur le sens des rêves, leur histoire et leur restructuration (questionnement verbal). De plus, l'évocation de la description du cauchemar se fait au présent et à haute voix, ce qui permet une plus grande activation émotionnelle. Il est prévu que le patient intériorise des cognitions plus adaptatives.

Références bibliographiques:

Cracovie, B., Kellner, R., D. Pathak et L. Lambert (1995). Traitement de répétition des images pour les cauchemars chroniques. Comportement Research and Therapy, 33, 837-843. Cracovie, B. et Zadra, A. (2006). Gestion clinique des cauchemars chroniques: thérapie de répétition d'imagerie. Médecine du sommeil comportementale, 4, 45-70

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