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Schadenfreude: pourquoi la satisfaction des problèmes des autres apparaît-elle?

Schadenfreude: pourquoi la satisfaction des problèmes des autres apparaît-elle?

Août 17, 2022

La schadenfreude est l'expérience de la joie provoquée par la misère des autres . Il s’agit d’un phénomène psychologique souvent lié au manque d’empathie et de compassion, souvent associé à des personnalités antisociales. Mais est-ce un phénomène exclusif de ceux-ci? Pourquoi cela se manifeste?

Nous verrons ensuite quelques explications proposées par la psychologie sociale.

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Schadenfreude: satisfaction pour le malheur des autres

Le terme allemand "schadenfreude" est utilisé pour désigner le sentiment de satisfaction, de complaisance, de joie ou de plaisir causé par les difficultés ou les humiliations vécues par d'autres personnes. C’est-à-dire qu’il faut jubiler au sujet des mésaventures qui affectent les autres.


Bien que cela ne semble se produire que dans des cas isolés, la schadenfreude a été décrit de différentes manières depuis la Grèce antique . Par exemple, le terme "epicaricacia" a été utilisé pour désigner le même sentiment de jouissance face au malheur de quelqu'un d'autre. Dans la Rome antique, la "malveillance" était utilisée pour décrire le même sentiment.

Au Moyen Âge, Thomas d’Aquin pensait que schadenfreude était, avec le ressentiment et la diffamation, une des émotions perverses issues de l'envie . En fait, des siècles plus tard, cela continuera d’être l’une des principales explications de la schadenfreude, comme nous le verrons plus loin.


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Pourquoi apparaît-il? Explications de la psychologie sociale

N'est-il pas supposé que le malheur des autres devrait causer de la compassion? Qu'est-ce qui génère ce sentiment de joie que nous appelons schadenfreude? Avez-vous une fonction adaptative? Aaron Ben Zeev, psychologue à l’Université de Haïfa, déclare que la schadenfreude est déclenché principalement dans les circonstances suivantes :

  • Si, à notre avis, l'autre semble mériter son malheur.
  • Si le préjudice subi par l'autre est relativement léger.
  • Si le dommage cela n'a pas été causé par notre faute .

Ce qui précède n’élimine toutefois pas l’attente sociale de compassion pour le malheur des autres. Cette contradiction entre l'obligation de ressentir cette émotion, mais de ne pas pouvoir éviter de ressentir de la joie, génère un malaise important. Pour le réduire, la personne commence à répondre moralement par compassion, puis à justifier le malheur par des principes de justice.


1. La satisfaction individuelle de la justice

Ce phénomène est généralement expliqué par les hiérarchies dans lesquelles nous nous rapportons, puisque, selon la position que nous occupons, nous avons tendance à évaluer les positions des autres , ainsi que l'aimable justice qu'ils méritent.

Donc, dès que nous soupçonnons que quelqu'un profite de quelque chose qu'ils ne devraient pas, nous sommes jaloux et jaloux. Au contraire, lorsque cette même personne est soudainement impliquée dans une situation compliquée, la sensation qui nous provoque est celle d’un rééquilibrage du pouvoir.

2. Provoqué par envie?

Traditionnellement, la schadenfreude était expliquée par l’envie qui provoque une position plus privilégiée des autres . En d’autres termes, ce phénomène se produirait surtout d’une personne moins privilégiée à une autre plus privilégiée, lorsque cette dernière a eu un malheur.

A quoi servirait le malheur de l'autre, plus privilégié, pour nous? Au-delà de l’envie, d’autres explications suggèrent que le malheur de l’autre plus privilégié renvoie une image éphémère de un rapport de force en notre faveur .

La vulnérabilité de l'autre, que nous reconnaissons à peine comme vulnérable précisément à cause de sa position privilégiée, nous donnerait une image du pouvoir sur nous-mêmes. C'est un investissement dans les lois qui nous permet de reconnaître les principes de justice.

Aaron Ben Zeev lui-même explique la schadenfreude en tant que phénomène émotionnel qui, en tant que tel, est activé lorsque nous percevons des changements importants dans notre situation personnelle. Ces changements ils seront positifs ou négatifs selon qu'ils interrompent ou améliorent la situation en fonction de nos intérêts .

En ce sens, la schadenfreude aurait un caractère adaptatif, dans la mesure où elle provoque un changement positif important (elle permet de réduire momentanément sa propre vulnérabilité); ce qui nous aide à nous adapter à un environnement en constante évolution.

3. Théorie de la supériorité et relation intergroupe

Une autre explication de schadenfreude est basée sur la théorie de la supériorité, qui a également été utilisée pour expliquer certaines des fonctions de l'humour.

Les études qui partent de cette explication ont lié la schadenfreude à une tendance au conformisme (en particulier dans le changement d'opinions vers la tendance de la majorité). De même Il a été associé à une faible estime de soi : les personnes avec des scores qui révèlent une faible estime de soi sont plus enclines à expérimenter la schadenfreude, probablement pour réaffirmer une position de pouvoir qu’elles voient à un risque constant.

C’est-à-dire que cette dernière s’explique par le phénomène de menace auto-perçue, qui est liée à la perceptions de la position de pouvoir que les autres ont , comparé au nôtre. Ainsi, si les circonstances réduisent la menace auto-perçue, la schadenfreude a également tendance à diminuer.

Cela a également conduit à relier ce phénomène psychologique à la dépression. Selon les études sur schadenfreude, cela se produit fréquemment dans les cas de dépression modérée, probablement parce que l'estime de soi est dévalorisée.

Ainsi, au-delà d’un phénomène purement psychologique, la schadenfreude Cela a également été expliqué comme un effet de la menace d'infériorité , médiée à son tour par les dimensions hiérarchiques présentes dans les relations intergroupes en particulier.

Références bibliographiques:

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  • Plume, N.L. et Sherman, R. (2002). Envie, ressentiment, Schadenfreude et sympathie: réactions au succès mérité et non mérité et échec ultérieur. Personnalité et Social Psychology Bulletin, 28 (7): 953-961.
  • Leach, C. W., Spears, R., Branscombe, NR. et Doosje, B. (2003). Plaisir malicieux: schadenfreude devant la souffrance d’un autre groupe. Journal de personnalité et de psychologie sociale.
  • Michalik-Jezowska, M. (2016). Sur les avantages du plaisir dans l'autre malheur. La représentation par Aaron Ben-Ze'ev des émotions en tant que mécanismes adaptatifs. Studia Humana, 5 (3): 53-69.

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