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Démence sémantique: causes, symptômes et traitement

Démence sémantique: causes, symptômes et traitement

Février 22, 2024

Comme beaucoup d'autres processus cérébraux, la mémoire humaine ne peut être définie comme une fonction unique chargée de stocker, de coder, de conserver et de récupérer tout ce qui nous entoure. Mais il est divisé en différents types en fonction de son fonctionnement. Lorsque ces systèmes échouent, des modifications telles que la démence sémantique apparaissent. , que nous aborderons tout au long de cet article.

Mais tout d’abord et pour clarifier les termes, qu’est-ce que la mémoire sémantique? La mémoire sémantique nous donne la possibilité de tout stocker dans notre mémoire à long terme. Plus précisément, il fait référence à la mémoire des significations, des compréhensions et autres connaissances conceptuelles.

L'altération de ce type de mémoire provoque des troubles tels que la démence sémantique . Ce qui se manifeste par des difficultés de langage, ou par la reconnaissance d'objets ou de visages. Même dans ce cas, les personnes atteintes de ce type de maladie peuvent mener une vie relativement normale.


  • Article recommandé: "Mémoire sémantique: fonctionnement et troubles associés"

Qu'est-ce que la démence sémantique?

La démence sémantique est une maladie neurodégénérative progressive dont l'action est centrée sur le langage. Ce trouble est unique en ce qu'il présente une perte progressive de mémoire sémantique, à la fois verbalement et non verbalement.

Les personnes qui en souffrent perdent progressivement le langage et manifestent un appauvrissement du savoir sémantique . Cela entraîne de grandes difficultés pour nommer, comprendre et reconnaître les objets, en plus de se souvenir des noms et des visages.

Les causes

La cause principale de la démence sémantique est la dégénérescence du lobe fronto-temporal (DLFT) ; étant l'un des trois syndromes cliniques principalement associés à cette dégénérescence.


Pour clarifier un peu ces termes, les fonctions principales du lobe temporal ont à voir avec la mémoire, le lobe temporal dominant étant impliqué dans la mémoire des mots et des noms d'objets; et le non-dominant en charge de notre mémoire visuelle.

Cette blessure peut avoir son origine dans:

  • Atrophie cérébrale
  • Infarctus multiples
  • Excès d'alcool
  • Tumeurs intracrâniennes
  • Hydrocephalus normotensa
  • Intoxication chronique par des médicaments
  • Sclérose en plaques
  • Traumatisme cérébral
  • SIDA

Les symptômes

La démence sémantique se caractérise par deux symptômes principaux:

1. Trouble de la perception: agnosie associative et prosopagnosie

La personne atteinte de ce trouble est incapable de reconnaître ou de comprendre les stimuli visuels, en particulier les visages, les objets ou les noms.

Cela rend difficile pour le patient d'interagir avec les autres et peut mener une vie normale dans la société . Qu'est-ce qu'un risque supplémentaire d'exclusion sociale? Il n’est pas difficile de comprendre la frustration qui peut être ressentie lorsque vous ne pouvez pas reconnaître les personnes qui vous entourent; y compris, bien sûr, vos proches.


2. Déficit en langage: langage fluide mais vide

Au début du trouble, le patient manifeste des difficultés à trouver les mots corrects pour s'exprimer; en le compensant en utilisant d'autres termes associés. Par exemple, si vous voulez dire stylo, vous pouvez utiliser encre ou stylo.

Au fur et à mesure que la maladie progresse, la signification des mots les plus courants est également perdue . Par conséquent, je ne pouvais plus utiliser d'encre pour faire référence au stylo, mais j'utiliserais des mots plus génériques tels que ustensile ou instrument.

Peu à peu, la langue deviendra beaucoup plus pauvre; se terminant par un discours incompréhensible. De plus, toutes ces difficultés seront également présentées en langage écrit, de sorte que la communication du patient avec son environnement sera de plus en plus compliquée.

En outre, la démence sémantique peut présenter de nombreuses autres caractéristiques:

  • Anomia
  • Déficit d'attention
  • Altérations de la mémoire épisodique et verbale
  • Difficulté à faire correspondre les objets
  • Changements d'humeur et de comportement social

Diagnostic et pronostic

Bien qu'il n'existe aucun traitement curatif pour la démence sémantique, un diagnostic précoce associé à un traitement pharmacologique est essentiel au bon fonctionnement du patient et, par conséquent, améliore son pronostic. en lui donnant une meilleure qualité de vie.

Les maladies mentales étant difficiles à diagnostiquer, il est essentiel de prendre en compte l'historique de la maladie et de compléter les informations du patient par des entretiens avec des proches afin d'étudier en profondeur les changements de comportement et de personnalité.

Il existe trois formes de diagnostic qui ont plus de succès. Ils sont les suivants.

1. Tests neuropsychologiques

Ces tests comprennent à la fois des tâches verbales et non verbales et sont spécifiés dans les tests Concrete et Abstract Word Synonym Test de Warrington ou dans Test of Pyramids and Palm Trees de Howard et Patterson (1992).

2. Techniques de neuroimagerie

Grâce à l’utilisation de résonances magnétiques, on peut observer une tendance caractéristique de l’atrophie des lobes temporaux (en particulier du lobe gauche), affectant davantage les régions inférieure et antérieure.

Grâce à ces techniques, la démence sémantique peut être différenciée d'autres sous-types de dégénérescence lobulaire tels que la démence fronto-temporale ou l'aphasie progressive non fluide.

3. Histopathologie

Presque tous les patients chez lesquels ce type de démence a été diagnostiqué présentent des résultats positifs pour l'ubiquitine et le TDP-43.

Traitement

Comme noté ci-dessus, il n'y a pas de remède pour ce trouble. Mais il est habituel d’administrer un traitement pharmacologique pour compenser les effets associés à cette maladie. Certains de ces médicaments sont:

1. Neuroleptiques atypiques

Aussi appelé antipsychotiques atypiques. Ils agissent sur les récepteurs de la sérotonine, ainsi que sur les récepteurs dopaminergiques; utilisé dans ce cas pour traiter les comportements agressifs et les agitations du patient.

2. Inhibiteurs de la recapture de la sérotonine

Communément appelé antidépresseurs. Ce médicament augmente les niveaux de sérotonine en inhibant sa recapture, soulageant ainsi les symptômes dépressifs, les compulsions, etc. ce que la personne peut présenter

3. Benzodiazépines

Ce médicament est un médicament psychotrope (agit sur le système nerveux central) et se caractérise notamment par ses effets sédatifs, anxiolytiques et hypnotiques. Dans la démence sémantique, il est utilisé pour atténuer l'angoisse, l'anxiété et l'insomnie.


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