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Les 5 phases du sommeil: des ondes lentes au REM

Les 5 phases du sommeil: des ondes lentes au REM

Juin 20, 2019

Autrefois, on croyait que le rêve était simplement la diminution de l'activité cérébrale qui se produit pendant la veille. Cependant, nous savons maintenant que le sommeil est un processus actif et hautement structuré au cours duquel le cerveau récupère de l'énergie et réorganise les souvenirs.

L'analyse du rêve est réalisée à partir de sa division en phases, chacune d'elles avec ses caractéristiques distinctives. Dans cet article, nous allons décrire les cinq phases du sommeil. , qui à leur tour peuvent être divisés en périodes d’ondes lentes et en ondes rapides, mieux connues sous le nom de "sommeil paradoxal".

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Phases et cycles de sommeil

Le rêve était peu compris jusqu'au milieu du XXe siècle, lorsqu'il commença à étudier scientifiquement à travers les registres d'activité électroencéphalographique .


En 1957, les physiologistes et chercheurs William C. Dement et Nathaniel Kleitman ont décrit cinq phases du rêve. Son modèle est toujours valable aujourd'hui, bien qu'il ait été modernisé grâce au développement de nouveaux outils d'analyse.

Les phases du rêve que Dement et Kleitman ont proposé et que nous détaillerons dans cet article ils se produisent continuellement pendant que nous dormons . Le rêve est structuré en cycles, c'est-à-dire en successions de phases, entre 90 et 110 minutes environ: notre corps passe entre quatre et six cycles de sommeil chaque nuit, nous nous reposons correctement.

Au cours de la première moitié de la nuit, les phases de sommeil lent prédominent, tandis que le sommeil rapide ou le sommeil paradoxal est plus fréquent à mesure que la nuit avance . Voyons en quoi consiste chacun de ces types de rêves.


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Sommeil d'ondes lentes ou pas de REM

Le sommeil lent constitue environ 80% du sommeil total. Au cours des quatre phases qui le composent, le flux sanguin cérébral diminue par rapport à la veille et au sommeil paradoxal.

Le sommeil non REM est caractérisé par la prédominance des ondes cérébrales lentes , qui indiquent une diminution de l’activité électrique dans le système nerveux central.

Phase 1: engourdissement

Phase 1 du sommeil, qui représente moins de 5% du sommeil total, est constitué par les périodes de transition entre veille et sommeil. Il apparaît non seulement lorsque nous nous endormons, mais également entre les différents cycles de rêve.

Au cours de cette phase, nous perdons progressivement notre conscience de l'environnement. Il apparaît fréquemment des prodromes d'activité de rêve connus sous le nom d'hallucinations hypnagogiques, en particulier chez les enfants et les personnes atteintes de narcolepsie.


Pendant l'engourdissement principalement des ondes alpha sont enregistrées , ce qui se produit également lorsque nous sommes détendus pendant la veillée, en particulier les yeux fermés. De plus, des ondes thêta commencent à apparaître, indiquant une relaxation encore plus grande.

Ainsi, l'activité cérébrale caractéristique de la phase 1 est similaire à celle qui se produit lorsque nous sommes éveillés et, par conséquent, pendant ces périodes, il est habituel d'être réveillé par des bruits relativement légers, par exemple.

Phase 2: sommeil léger

Le sommeil léger suit des périodes d'engourdissement. Pendant la phase 2 l'activité physiologique et musculaire diminue de manière significative et la déconnexion avec l'environnement s'intensifie, de sorte que le rêve devient de plus en plus profond.

Ceci est lié à la plus grande présence d'ondes thêta, plus lente que l'alpha, et à l'apparition de fuseaux du sommeil et de complexes K; Ces termes décrivent les oscillations de l'activité cérébrale qui favorisent un sommeil profond, inhibant la possibilité de se réveiller.

Phase 2 du sommeil c'est le plus fréquent des 5 , atteignant environ 50% du sommeil total de la nuit.

Phases 3 et 4: sommeil delta ou profond

Dans le modèle de Dement et Kleitman, le sommeil profond est composé des phases 3 et 4, bien que la différenciation théorique entre les deux ait perdu sa popularité et qu’il soit courant de parler des deux ensemble.

Le sommeil lent occupe entre 15 et 25% du total; environ 3 à 8% correspondent à la phase 3, les 10 à 15% restants étant inclus dans la phase 4.

Dans ces phases, les ondes delta prédominent , qui correspondent au rêve le plus profond. C'est pourquoi ces périodes sont communément appelées "sommeil à ondes lentes".

Pendant le sommeil lent, l'activité physiologique est très diminuée, bien que le tonus musculaire augmente. On considère que notre corps repose et récupère plus nettement dans ces phases que dans le reste.

De nombreuses parasomnies sont caractéristiques du sommeil à ondes lentes; en particulier, durant ces phases, la plupart des épisodes de terreurs nocturnes, somnambulisme, somnilochie et énurésie nocturne se produisent.

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Onde rapide ou REM (phase 5)

Les mouvements oculaires rapides qui se produisent pendant cette phase lui donnent son nom le plus connu: MOR ou REM en anglais ("rapid eye movement"). Les autres signes physiques du sommeil paradoxal sont: la forte diminution du tonus musculaire et l'augmentation de l'activité physiologique , par opposition au sommeil profond.

Les phases de REM sont aussi connues comme un rêve paradoxal parce qu’au cours de cette phase, il nous est difficile de nous réveiller en dépit du fait que les ondes cérébrales prédominantes sont les bêta et thêta, similaires à celles de la veille.

Cette phase représente 20% du sommeil total. La proportion et la durée du sommeil paradoxal augmentent progressivement à mesure que la nuit avance. ceci est lié à la plus grande présence de rêves vifs et narratifs au cours des heures précédant le réveil. De la même façon, les cauchemars se produisent dans la phase de REM.

On croit que le sommeil paradoxal est essentiel pour le développement du cerveau et la consolidation de nouveaux souvenirs , ainsi que son intégration avec ceux qui existaient déjà. Un argument en faveur de ces hypothèses est le fait que la phase de REM est proportionnellement plus grande chez les enfants.


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