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Le behaviorisme téléologique de Howard Rachlin

Le behaviorisme téléologique de Howard Rachlin

Août 11, 2020

Compte tenu de la popularité du behaviorisme, en particulier il y a un demi-siècle, il n’est pas surprenant qu’il existe un grand nombre de variantes de ce paradigme. Ainsi, nous trouvons des modèles classiques, tels que le behaviorisme radical de B. F. Skinner et l'interbehaviorisme de Kantor, ainsi que des contributions plus récentes, parmi lesquelles se distingue le contextualisme fonctionnel de Hayes.

Dans cet article, nous allons décrire les principaux aspects du comportementalisme téléologique de Howard Rachlin. , qui souligne l’importance de la volonté humaine et de notre capacité à nous contrôler nous-mêmes. Nous présenterons également les critiques les plus importantes qui ont été formulées à l’égard de cette perspective théorique.


Biographie de Howard Rachlin

Howard Rachlin est un psychologue américain né en 1935. . À l'âge de 30 ans, en 1965, il a obtenu son doctorat en psychologie de l'Université de Harvard. Depuis lors, il a consacré sa vie à la recherche, à l’enseignement et à la rédaction d’articles et de livres, parmi lesquels «Conducta y mente» et «La ciencia del autocontrol».

Rachlin est considéré comme l’un des auteurs déterminants dans l’émergence de l’économie comportementale; Certaines de ses recherches ont porté sur des phénomènes tels que le jeu pathologique ou le dilemme du prisonnier. Il est également connu pour le behaviorisme téléologique, sur lequel cet article se concentre.

Au cours de sa carrière professionnelle, cet auteur a étudié principalement la prise de décision et le comportement de choix . Selon lui, son objectif principal en tant que chercheur est de comprendre les facteurs psychologiques et économiques qui expliquent des phénomènes tels que la maîtrise de soi, la coopération sociale, l'altruisme et les dépendances.


Actuellement, Rachlin est professeur émérite de sciences cognitives à l'Université d'État de New York, Stony Brook. Ses recherches en cours portent sur l'analyse des modèles de choix dans le temps et de leurs effets sur la coopération interpersonnelle et la maîtrise de soi.

Principes de comportement téléologique

Le behaviorisme téléologique suit les principes fondamentaux de l'orientation comportementale classique. Rachlin soutient que l'objet d'étude de la psychologie doit être un comportement observable et adhérer aux théories qui conçoivent le contenu mental (pensées, émotions, etc.) comme des formes de comportement plutôt que comme des facteurs de causalité.

L’aspect central de cette discipline est l’accent mis sur le comportement volontaire ou proactif . Ce principe amène Rachlin à souligner la pertinence de questions telles que le libre arbitre des êtres humains, notre capacité de maîtrise de soi ou de collaboration entre différents individus.


En ce sens, la théorie de Rachlin peut être reliée aux contributions d'auteurs tels qu'Edward Tolman, dont les propositions sont connues sous le nom de "behaviorisme proactif", ou Albert Bandura, qui a affirmé que les gens peuvent contrôler leur propre comportement grâce à des processus d'autorégulation ( qui incluent l’observation de soi ou l’auto-renforcement).

Comportement volontaire, maîtrise de soi et libre arbitre

Avec la popularisation du behaviorisme radical de Skinner, qui tente de prédire le comportement exclusivement par la manipulation de stimuli environnementaux, la vieille question du libre arbitre est devenue centrale dans la psychologie scientifique. Selon Rachlin, déterminer si un comportement est volontaire ou non est fondamental d'un point de vue social .

Cet auteur affirme que les actions que la plupart des gens considèrent comme volontaires sont également motivées par des facteurs environnementaux, mais cela est moins évident que pour d'autres types de comportement. À ce stade, le concept de maîtrise de soi est introduit, ce que Rachlin a défini comme la capacité individuelle de résister aux tentations de penser à long terme.

Pour Rachlin, pour les personnes qui ont une bonne maîtrise de soi, l'objectif du comportement n'est pas toujours de satisfaire un besoin actuel, mais aussi de chercher à renforcer ou à éviter un châtiment à long terme. Cet intérêt pour les conséquences différées et pour la vision du futur est un autre des aspects les plus caractéristiques du behaviorisme téléologique.

La capacité à se maîtriser est comprise comme une compétence pouvant être formée; Rachlin affirme que le fait qu'une personne la développe adéquatement ou non dépend de la cohérence de ses efforts pour orienter son comportement sur la base d'une gratification à long terme et non de la satisfaction immédiate. Cela peut s’appliquer à des problèmes tels que les dépendances.

Critiques de la théorie de Rachlin

Le behaviorisme téléologique de Rachlin affirme que le libre arbitre est une construction sociale dont la définition dépend exclusivement du contexte. Cette approche a été critiquée pour son caractère relativiste.

MBeaucoup de comportementalistes pensent que les contributions de Rachlin sont différentes de la voie que cette discipline devrait suivre . Un aspect particulièrement critiqué a été l'accent mis sur la maîtrise de soi, que certains assimilent au phénomène de la psychologie d'autoassistance, répugné pour avoir considéré qu'il visait un avantage économique évident.

Références bibliographiques:

  • Rachlin, H. (2000). La science de la maîtrise de soi. Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press.
  • Rachlin, H. (2007). Libre arbitre du point de vue du comportementalisme téléologique. Sciences du comportement et du droit, 25 (2): 235-250.
  • Rachlin, H. (2013). À propos du comportementalisme téléologique. The Behavior Analyst, 36 (2): 209-222.

Cours de Psychologie - Le Béhaviorisme (1/3) (Août 2020).


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