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Les pauvres sont plus rationnels que les riches, prenant des décisions d'achat

Les pauvres sont plus rationnels que les riches, prenant des décisions d'achat

Juillet 25, 2022

Imaginez le scénario suivant. Un jour de travail, vous vous rendez dans un établissement vendant des appareils électroniques dans le but d’acheter une nouvelle imprimante. Une fois là-bas, quelqu'un vous informe que le prix de l'imprimante est de 250 euros et vous savez cependant que dans un magasin, à 20 minutes de chez vous, vous pouvez obtenir le même produit pour 50 euros de moins. Vaut-il la peine de faire le voyage pour économiser cet argent?

Probablement, sauf si une urgence se présente. Cependant, que se passerait-il si l’imprimante coûtait 1 000 euros? Cela vous semblerait-il toujours une bonne option de marcher pendant 20 minutes pour économiser 50 euros? Il est possible que dans ce cas, vous avez plus de doutes.


Pauvres et riches: quelles sont les différences dans la gestion de leurs ressources économiques?

Fait intéressant, dans le second cas, les gens sont plus susceptibles de sous-estimer la commodité d’aller dans un autre magasin, bien que l’économie soit exactement la même dans les deux scénarios: 50 euros, un montant non négligeable. Décider de faire le trajet lorsque l’imprimante coûte 250 euros, mais ne pas le faire quand c’est beaucoup plus cher est un symptôme évident que nos décisions liés à l'achat et à l'économie ils ne répondent pas uniquement aux critères rationnels de rentabilité . Et, fait intéressant, il semble que cela soit plus évident chez les personnes dont la situation économique est meilleure, alors que les pauvres ne tombent pas aussi facilement dans ce type de piège.


Une équipe de chercheurs a fourni des preuves de ces tendances différenciées, mettant les riches et les pauvres face à une situation similaire à celle décrite dans l'exemple de l'imprimante. Pour ce faire, ils ont divisé plus de 2500 participants en deux groupes: ceux dont les revenus étaient supérieurs à la moyenne nationale et ceux dont les revenus étaient inférieurs.

Les résultats, publiés dans la revue Science psychologiqueIls intriguent. Alors que les membres du groupe "riche" avaient tendance à être plus enclins à faire le voyage quand le produit était moins cher, cela ne s'est pas produit dans le groupe des personnes ayant un revenu inférieur à la moyenne. Ces derniers étaient également susceptibles de faire le voyage dans les deux scénarios.

Pourquoi cela se produit-il?

Les chercheurs qui ont dirigé l’étude estiment que cette tendance s’explique par la manière dont les riches et les pauvres déterminent si le voyage en vaut la peine . Les personnes à revenus élevés auraient tendance à aborder la question en se basant sur le prix du produit. Etant donné que la réduction peut sembler plus ou moins insignifiante en fonction du prix total à payer, leur décision dépend du montant à débourser. Voici un exemple d'heuristique: si le rabais semble faible par rapport au prix, ce n'est pas très important. Les personnes à faible revenu, cependant, commenceraient à évaluer le rabais, pas le prix du produit, et à partir de là, elles considéreraient ce qu’elles peuvent acheter avec le montant économisé: peut-être de bons pantalons ou un dîner pour deux au restaurant.


En bref, la valeur que la réduction donnerait aux personnes à faible revenu ne dépend pas du prix total du produit et, pour cette raison, il s’agit d’un critère plus robuste et plus rationnel. Ces personnes sont peut-être obligées de prendre leurs décisions chaque jour selon une logique de rentabilité, alors que la population qui se trouve dans une situation économique plus confortable peut se permettre certaines excentricités pour décider quoi acheter et où le faire.

De l'économie à la pensée

Karl Marx a fait valoir que les catégories conceptuelles avec lesquelles nous pensons ont leur origine dans les différentes modes de production de chaque époque. De manière similaire, des études comme celle-ci montrent comment la sphère économique influence la façon de penser . La ligne de démarcation entre riches et pauvres se trouve non seulement dans leurs moyens matériels de subsistance, mais aussi dans les différents points de vue qu'ils utilisent pour aborder la réalité. D'une certaine manière, avoir plus ou moins de possibilités de croissance économique pourrait rendre les choses différentes.

Cela ne doit pas nécessairement convertir la population la plus défavorisée sur le plan économique en une classe de privilégiés, car elle est plus rationnelle en prenant certains types de décisions. Ils suivent probablement une logique de coûts-avantages, faute de quoi ils peuvent être beaucoup plus touchés que le reste de la population: style de pensée basé sur le besoin de subsistance . Peut-être que la compréhension des écueils qui séparent les modes de pensée entre les couches populaires les plus humbles et les minorités privilégiées peut permettre de mieux traiter certains problèmes sociaux.

Références bibliographiques

  • Shah, A. K., E. Shafir et Mullainathan (2015). Scarcity Frames Value. Psychological Science, 26 (4), pp. 402-412.

Étienne Chouard [EN DIRECT] (Juillet 2022).


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