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Anthropologie urbaine: ce qui est et ce qui y est étudié

Anthropologie urbaine: ce qui est et ce qui y est étudié

Avril 1, 2020

L'anthropologie urbaine est la branche de l'anthropologie qui étudie les processus socioculturels qui se produisent dans les villes. Il est né des conséquences de la croissance démographique et de l’expansion des villes. Pour la même raison, il s’est positionné comme une branche d’étude dont il sera fondamental de connaître, analyser notre organisation sociale à moyen et long terme.

Dans cet article, vous trouverez quelles sont et quelles études d'anthropologie urbaine , comment est né son objet d’étude et certaines de ses applications.

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Qu'est-ce que l'anthropologie urbaine? Définition et influences

On appelle anthropologie urbaine l'ensemble des recherches et des études menées au sein d'espaces urbains, selon une méthodologie fondamentalement ethnographique.


Il s’agit d’un domaine d’étude relativement récent qui s'inscrit dans la lignée de la tradition socioculturelle de l’anthropologie. Mais non seulement cela, mais il a suffisamment d'influence des traditions plus classiques de la sociologie, qui se concentraient sur étudier les institutions et les relations sociales dans le cadre des processus d'industrialisation du XIXe siècle .

Entre autres choses, ces traditions reposaient fortement sur une distinction importante des modes de vie: il y avait des établissements urbains et il y avait des établissements ruraux (ou non urbains); et les processus et les relations sociales qui sont établis dans chacun sont également différents.

La nouvelle conception de la ville

Tout ce qui précède a amené certains sociologues à considérer les villes comme une sorte de laboratoire social , ainsi que la vie quotidienne et ordinaire (apparemment dépourvue de sens) en tant qu’activité susceptible de refléter en grande partie les problèmes sociaux et leurs solutions possibles.


Ainsi, il existait une importante division académique entre sociologie et anthropologie socioculturelle. De ce fait, des anthropologues (issus en particulier de la tradition américaine) ont noté que les communautés traditionnellement étudiées par l'anthropologie faisaient partie d'une configuration sociale plus vaste, où les villes ont joué un rôle important .

Ce fut l'une des premières motivations des anthropologues à étudier les processus sociaux sous l'angle des villes et de l'anthropologie. Dans le contexte nord-américain, par exemple, les études sur la migration rurale-urbaine sont très populaires depuis la première moitié du XIXe siècle. l'impact des processus d'urbanisation sur les personnes . Tout cela s'est rapidement déplacé vers d'autres grandes villes européennes où l'anthropologie se développait également.


Enfin, l'intérêt pour les études urbaines a conduit à organiser différentes publications académiques, ainsi que des colloques multidisciplinaires en anthropologie et en sciences ethnologiques, des sociétés de spécialistes en anthropologie appliquée à l'urbain, une professionnalisation spécifique dans le domaine, etc.

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Objet d'étude: qu'est-ce que l'urbain?

Anthropologie à ses débuts était dédié à l'étude des sociétés tribales et des communautés non industrialisées (anciennement appelé "sociétés primitives"). En revanche, les «sociétés complexes» (qui sont essentiellement des sociétés industrialisées occidentales) étaient restées des espaces d’un faible intérêt pour l’anthropologie.

Comme nous l’avons vu, c’est à travers des événements historiques et géopolitiques (qui ont notamment prolongé les processus d’urbanisation et d’industrialisation à l’échelle mondiale) que les anthropologues ont commencé à s’orienter vers l’étude des villes et de l’urbain.

Cela a particulièrement augmenté à partir du décennie de 1990, entre différentes discussions et opinions sur la question de savoir si les espaces urbains et les processus d’industrialisation pouvaient être considérés comme un objet d’étude, ce qui a également porté sur la légitimité de l’anthropologie urbaine sous-discipline différenciée de l'anthropologie sociale et de la sociologie.

Entre-temps, différentes propositions ont émergé. Certains pensent que l’anthropologie urbaine est l’étude de ce qui se fait dans les zones urbaines, ce qui a créé un nouveau besoin: définir l’objet d’étude de l’anthropologie urbaine. C’est-à-dire, pour clarifier ce qui est "urbain", ainsi que déterminer quelles zones peuvent être considérées comme urbaines et qui ne sont pas .

Au début, le terme "urbain" était défini en termes de densité de population et de établissements de population où l'interaction sociale a lieu . D'autres l'ont définie comme les différents attributs que les villes ont en tant qu'institution sociale spécifique; d'autres en tant que centres de changement technologique et économique, pour ne citer que quelques exemples.

Comment ça s'applique?

Au début, les études sociologiques de l'urbain, qui ont influencé de manière importante le développement de l'anthropologie urbaine, ont adopté méthodes basées sur des preuves historiques , des entretiens, et notamment du matériel statistique et démographique leur permettant de comprendre différents processus sociaux.

C'était une méthodologie quantitative, qui a rapidement été rejetée par différents chercheurs qui ont souscrit au développement de méthodologies plus qualitatives leur permettant de comprendre le sens produit par les acteurs eux-mêmes au sein de la ville. Il s'agit notamment de la méthode ethnographique, qui est rapidement devenue l'un des principaux outils de l'anthropologie dans toutes ses branches.

Références bibliographiques:

  • Patro, G. & Pardo, I. (2013). Forum sur 'Anthropologie urbaine'. Discussions et commentaires. Urbanities, 3 (2): 79-132.

¿Qué es la antropología? SER HUMANO (Avril 2020).


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