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Franz Joseph Gall: biographie du créateur de phrénologie

Franz Joseph Gall: biographie du créateur de phrénologie

Mai 16, 2022

Franz Joseph Gall était le créateur de la phrénologie , discipline pseudoscientifique reliant le comportement et la personnalité des individus à la morphologie des différentes zones de leur cerveau, et par conséquent également du crâne. Malgré le manque de solidité de son hypothèse, Gall est une figure clé de l'histoire de l'étude anatomique du cerveau.

Dans cet article, nous passerons en revue la biographie, le travail et les contributions de Gall. Nous allons nous concentrer sur les aspects les plus pertinents de la phrénologie, un terme auquel Gall s’est lui-même opposé lorsqu’il a considéré qu’il éloignait ses propositions des domaines de l’anatomie et de la physiologie.

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Biographie de Franz Joseph Gall

Franz Joseph Gall est né à Tiefenbronn, en Allemagne, en 1758. Ses parents étaient des nobles d'origine lombarde et des catholiques fervents. Gall était le deuxième de ses douze fils, alors ils ont essayé de le faire prêtre. Cependant, il était plus intéressé par le comportement humain et l'anatomie que la religion, alors il a étudié la médecine à Strasbourg.


Gall a déménagé à Vienne, en Autriche pour terminer ses études. Il y étudia deux personnalités de la médecine du xvme siècle: Maximilian Stoll et Johann Hermann. Il s'est spécialisé en neuroanatomie, même s'il a accordé plus d'attention au cerveau qu'au reste du système nerveux.

Son premier travail a été dans un asile d'aliénés, où il a effectué des observations sur des personnes hospitalisées. Peu de temps après, il ouvre sa propre clinique, également dans la ville de Vienne, et commence à devenir célèbre grâce à ses écrits et à ses conférences. cela a conduit à se voir proposer le poste de médecin en chef du tribunal autrichien, ce que Gall a rejeté.

En 1796, Gall commença à parler autour de son hypothèse. en inspectant le crâne, il est possible de déterminer la taille et la forme de différentes zones du cerveau et de révéler sa personnalité et ses capacités intellectuelles. Son collaborateur Johann Gaspar Spurzheim a donné à la discipline le nom de "phrénologie", bien que Gall ait envisagé la neuroanatomie.


Après avoir travaillé à Vienne, Gall a également travaillé à Berlin et à Paris. décédé à Montrouge, près de la capitale française, en 1828. Les deux ouvrages fondamentaux de Gall sont intitulés "Les fonctions du cerveau et chacune de ses parties" et "Anatomie et physiologie du système nerveux en général et du cerveau en particulier". "

Qu'est-ce que la phrénologie?

De manière générale, Franz Joseph Gall a affirmé que chaque zone du cerveau correspond à une certaine fonction mentale , et que l’association entre anatomie et comportement peut être étudiée à travers l’analyse de la forme de la partie du crâne recouvrant l’une ou l’autre des régions du cerveau.

La méthode de Gall et ses adeptes consistaient plus particulièrement à examiner à l'aide de leurs doigts les irrégularités, les bosses et les crevasses situées à l'extérieur du crâne, ainsi que des instruments tels que les rubans à mesurer et le célèbre cranomètre, un calibrateur créé spécialement pour évaluer la morphologie du crâne.


La phrénologie était populaire pendant la première moitié du 19ème siècle . Les idées de Gall se sont répandues dans toute l'Europe à partir de son noyau à Édimbourg et du vieux continent sont venues en Amérique et en Afrique pour coïncider avec le temps avec la colonisation et la conquête de ces territoires par les pays européens.

Cependant, en dépit du fait que Gall ait inspiré un grand nombre de disciples et de théoriciens et continue d’influencer certaines approches de manière opportune, la forte opposition de la communauté scientifique à la phrénologie a discrédité cette pseudoscience ans après que Gall ait commencé à propager ses hypothèses.

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L'héritage de Franz Joseph Gall

S'il est indéniable que certaines zones du cerveau jouent un rôle déterminant dans certains processus mentaux, comme l'hippocampe et la consolidation des souvenirs ou l'amygdale et l'apprentissage émotionnel, on considère aujourd'hui de manière générale les approches similaires à celles de Gall comme réductionniste et erroné de la base.

Cependant, la phrénologie de Gall a été une étape importante dans le développement de la neuroanatomie, car elle a solidifié l’idée de la localisation des fonctions mentales dans des zones spécifiques du cerveau. Des découvertes telles que celles de Broca et de Wernicke sur des régions cérébrales associées au langage ont suivi grossièrement les recherches de Gall.

À l'heure actuelle, les explications neuropsychologiques du caractère localisationniste ont perdu leur validité en raison de l'augmentation des connaissances sur le fonctionnement réel des voies cérébrales et de l'essor de la perspective des réseaux neuronaux, tant dans la neuroanatomie que dans la psychologie cognitiviste.

Travail neuroanatomique de Gall a favorisé le progrès des techniques de dissection car il a contribué à la vulgarisation de la méthode consistant à séparer les fibres du cerveau une par une au lieu de couper des portions de tissu de façon arbitraire. Cela a également inspiré l'hypothèse troublante de Cesare Lombroso sur l'influence de l'anatomie sur la criminalité.

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